Cloe Poisson :: CTMirror.org
Un corbillard dirige un cortège funèbre pour l’un des nombreux résidents de la maison de soins infirmiers de l’État décédé lors de la pandémie de COVID-19.

Maintenant que le coronavirus est aux États-Unis depuis environ un an, de nouveaux chiffres révèlent l'ampleur de l'impact du covid-19 sur la santé américaine: Covid est devenu la troisième cause de décès du pays et pourrait être en passe de dépasser cancer.

Comment le bilan de COVID se compare-t-il aux autres causes de décès

Vendredi, 530829 Américains étaient décédés du coronavirus, selon les données de l'Université Johns Hopkins. Et un modèle étroitement surveillé par des chercheurs de l'Université de Washington prévoit que ce nombre dépassera 575000 d'ici le 1er juin.

«Le bilan des décès est tout simplement stupéfiant - pire que ce que j'aurais prédit», a déclaré Arthur Caplan, directeur fondateur de la division d'éthique médicale de la New York University School of Medicine. «Covid a été rien de moins que le pire échec de la politique publique dans la mémoire moderne.»

Avec un an de données, il est possible de regarder plus précisément comment le coronavirus se compare aux causes de décès les plus courantes aux États-Unis.

Le graphique ci-dessous compare le chiffre des décès dus aux coronavirus (en rouge) au cours de la dernière année environ, avec les 10 principales causes de décès en 2019, la dernière année pour laquelle des données complètes sont disponibles auprès des Centers for Disease Control and Prevention.

Ce qu'il faut retenir, c'est que le coronavirus a tué plus d'Américains au cours de la dernière année que toute autre cause de décès en 2019, autre que les maladies cardiaques et le cancer. Et si le modèle de l'Université de Washington s'avère exact, alors d'ici juin, le bilan sur 15 mois du coronavirus sera proche de correspondre au nombre annuel de décès par cancer.

Toutes les autres causes de décès sont pâles par rapport au nombre de décès dus aux coronavirus. Jusqu'à présent, le coronavirus a tué environ trois fois plus de personnes que les accidents, les maladies pulmonaires, les accidents vasculaires cérébraux ou la maladie d'Alzheimer en 2019. Et le coronavirus a dépassé le nombre de décès dus au diabète, aux maladies rénales, à la pneumonie et au suicide par des multiples encore plus grands.

La prudence est de mise lors de la comparaison de ces causes de décès. La plupart des 10 principales causes de décès ne sont pas principalement dues aux infections, contrairement au coronavirus. Il est donc difficile d’imaginer un scénario dans lequel l’une des autres causes pourrait augmenter comme l’a fait le coronavirus.

Une autre façon de voir le bilan de la pandémie de coronavirus consiste à considérer les «décès en excès», une statistique suivie par le CDC. Ces données prennent le nombre de décès réels au cours d'une période donnée et soustraient le nombre moyen de décès de toutes les causes au cours de la période comparable ces dernières années.

Les données des CDC montrent comment les décès excessifs ont augmenté avec des pics d'infections à covid. En quelques semaines au cours de l'année écoulée, il y a eu jusqu'à 22 000 décès supplémentaires.

Les décès hebdomadaires excédentaires totalisent 559 887 décès supplémentaires depuis le début de la pandémie.

C'est un peu plus élevé que les 502 005 décès de coronavirus officiellement enregistrés. Cependant, les 58 000 décès supplémentaires pourraient refléter une combinaison de décès dus aux coronavirus qui n’ont pas été enregistrés en tant que tels; les décès causés par des personnes qui ne veulent pas ou ne peuvent pas se rendre à l'hôpital pour d'autres maladies graves pendant la pandémie; ou de surdoses ou de suicides résultant d'un isolement social accru pendant la pandémie. (En raison des retards de déclaration, les certificats de décès utilisés pour déterminer les décès supplémentaires ont tendance à sous-estimer les totaux des dernières semaines et devraient augmenter dans les semaines à venir à mesure que davantage de données arriveront.)

«Il n’ya rien de tel que ces statistiques abstraites pour illustrer l’ «engourdissement psychique» que nous subissons face à des pertes de vie à grande échelle », a déclaré David Ropeik, auteur du livre« How Risky Is it, Really? Pourquoi nos craintes ne correspondent pas toujours aux faits. »

«Il est peu probable que, aussi frappants soient-ils, ces chiffres susciteront presque autant d’émotion que l’histoire personnelle de l’une de ces victimes», a déclaré Ropeik. «Un risque représenté par un visage ou un nom - c'est-à-dire« personnifié »- est un risque que nous pouvons imaginer nous arriver. Les statistiques sont inhumaines et beaucoup moins émouvantes. »

Cette histoire a été publiée à l'origine par Kaiser Health News.