Avec le nouveau coronavirus qui balaie le monde, la science sur l'arrêt du tabac offre des nouvelles bienvenues aux fumeurs qui veulent renforcer leurs défenses au cas où ils contracteraient Covid-19.

Bien que les poumons d'un fumeur puissent prendre plusieurs mois à guérir des dommages causés par le tabagisme à long terme, votre santé peut sensiblement s'améliorer dans les jours et les semaines suivant l'arrêt du tabac de manière à faire une différence contre le virus.

Arrêter de fumer pourrait vous aider à combattre Covid-19

« Chaque pneumologue américain prêchera que tout le monde devrait arrêter de fumer. » Le Dr Brian Christman, porte-parole bénévole de l'American Lung Association et professeur de médecine à l'Université Vanderbilt, a déclaré à CNN.

Bien que ce message ne soit pas nouveau, il est plus pertinent que jamais.

Covid-19 crée un sentiment d'urgence supplémentaire, et il y a de bonnes raisons de croire que cesser de fumer pendant la pandémie pourrait augmenter vos chances de combattre le virus.

Si vous décidez d'arrêter de fumer, les cils dans vos poumons sont l'une des premières parties de votre corps à guérir. Ces projections ressemblant à des cheveux ondulent d'avant en arrière comme une brosse lorsque l'air entre et sort de vos poumons.

Ils aident votre corps à combattre les rhumes et les infections, selon le CDC. Ils aident également à éliminer le mucus, donc s'ils ne fonctionnent pas aussi bien qu'ils le devraient, le mucus peut s'accumuler dans les poumons.

L'inclinaison de votre corps à tousser pendant une infection aide à activer le processus corporel d'élimination du mucus, appelé l'escalator mucociliaire. C'est vital pour combattre la condition Covid-19.

Les personnes âgées courent un plus grand risque de liquide pulmonaire excessif, ce qui limite souvent la respiration après une infection par un coronavirus, car «les personnes âgées n'ont pas une toux assez forte pour les éliminer», a déclaré Christman.

Cesser de fumer peut réduire l’inflammation

Un deuxième gain à court terme de l'arrêt du tabac provient de la réduction de l'inflammation continue dans votre corps, ce qui peut vous prédisposer à Covid-19.

« Si vous arrêtez de fumer, l'inflammation chronique disparaît après quelques semaines », a déclaré Christman.

Vous remarquerez que vous n'aurez pas autant de symptômes d'essoufflement en marchant ou en montant des escaliers, dit le CDC.

Christman a noté que les fumeurs ont tendance à avoir besoin de plusieurs mois pour arrêter de produire des niveaux plus élevés de mucus, que leurs poumons créent afin d'éliminer le goudron et les autres particules contenues dans les cigarettes.

« En termes de changement structurel, il faut un peu de temps pour dégager tout l'espace », a-t-il déclaré.

Il est essentiel d'avoir vos poumons en aussi bonne forme que possible en cas d'infection par un coronavirus.

Les patients de Covid-19 souffrent fréquemment de lésions pulmonaires aiguës, qui peuvent provoquer des fuites dans les muqueuses, conduisant à ce qu'on appelle le syndrome de détresse respiratoire aiguë, a déclaré Christman. Cette condition peut entraîner la noyade des patients dans leur propre mucus.

Pour les fumeurs, « au départ, vous êtes prêt pour la bronchite chronique », a déclaré Christman. « Avec Covid, ça empire. »

Et même si vous ne vivez pas dans une région où il existe de nombreux cas de coronavirus, votre décision d'arrêter de fumer pourrait être payante. En effet, les autorités de santé publique ont prévu que plusieurs vagues de cas au cours des 18 prochains mois pourraient être possibles.

« C'est un investissement pour l'avenir », a-t-il déclaré. « Covid pourrait circuler dans l'hémisphère sud, puis revenir. Quelqu'un qui quitte maintenant pourrait vraiment s'aider dans la deuxième vague. »

L’insuffisance respiratoire est une cause fréquente de décès

Pour ceux qui reçoivent un diagnostic de Covid-19 et qui tombent gravement malades ou en meurent, une insuffisance respiratoire ou des lésions pulmonaires importantes sont courantes.

Selon le rapport hebdomadaire du CDC sur la morbidité et la mortalité jusqu'au 28 mars, 78% des cas américains de Covid-19 nécessitant une admission en unité de soins intensifs provenaient de patients qui ont auto-déclaré un facteur de risque reconnu ou un diagnostic d'au moins une condition médicale sous-jacente.

Le tabagisme actuel ou ancien faisait partie de la liste restreinte des facteurs de risque, ainsi que d'autres traits connus pour mettre les personnes à risque de maladie respiratoire, y compris la grossesse.

Les affections sous-jacentes les plus fréquemment signalées étaient le diabète, les maladies pulmonaires chroniques, les maladies cardiovasculaires et les affections immunodéprimées.

Arrêter de fumer aide à la circulation sanguine

Outre les problèmes liés aux poumons, l'arrêt du tabagisme peut également apporter des bienfaits sains au cœur qui pourraient aider à conjurer la possibilité d'un arrêt cardiaque. Les crises cardiaques sont une autre cause de décès dans les cas de Covid-19.

Après avoir arrêté de fumer, votre sang devient plus mince et moins sensible à la coagulation, dit le CDC. Les crises cardiaques sont moins probables.

L'une des raisons pour lesquelles cela se produit est que les fumeurs inhalent du monoxyde de carbone et diminuent ainsi leur capacité à transporter l'oxygène et rendent plus difficile pour le cœur de distribuer le sang dans tout le corps.

« Il y a un patient occasionnel avec Covid qui meurt d'une insuffisance cardiaque », dit Christman. Il a noté que dans certains cas, les cliniciens voyaient des patients présentant des niveaux élevés de troponines – un signe de crise cardiaque pouvant être déclenchée par une infection grave.

Vous pratiquez peut-être déjà la distance sociale, vous lavez fréquemment les mains et évitez de vous toucher le visage. En plus de tout cela, limiter ou arrêter de fumer est encore un autre aspect important de votre arsenal anti-coronavirus.

« Il est maintenant temps de prendre soin de vous », a déclaré Christman.