Une répétition de chorale de l'État de Washington est maintenant considérée comme un « événement de grande diffusion » pour le coronavirus après que 45 participants sont tombés malades et deux sont morts, selon un nouveau rapport.

Le Skagit Valley Chorale a organisé une répétition à Mount Vernon Presbyterian Church au début du mois – malgré les informations selon lesquelles le virus hautement contagieux avait commencé à envahir l'État, a rapporté le Los Angeles Times.

La répétition de la chorale de Washington devient mortelle après la mort d'un coronavirus 2

À l'époque, aucun cas n'avait été signalé dans le comté, les écoles et les commerces restaient ouverts et les grands rassemblements n'avaient pas encore été officiellement interdits, selon le rapport.

Dans un courriel du 6 mars, le chef de choeur Adam Burdick a informé les 121 membres que la répétition prévue se déroulerait au milieu du « stress et de la tension des préoccupations concernant le virus ».

« Je prévois d’être là ce mardi 10 mars, et j'espère que beaucoup d'entre vous le seront aussi », a-t-il écrit.

Soixante membres se sont présentés pour une répétition qui a duré deux heures et demie, selon le LA Times. Un greeter a offert un désinfectant pour les mains à la porte.

« Cela semblait être une répétition normale, sauf que les chorales sont des lieux énormes », a déclaré Burdick au journal. « Nous faisions de la musique et essayions de garder une certaine distance entre nous. »

Huit chanteurs qui ont parlé au Times ont déclaré que personne lors de la répétition ne semblait malade.

Mais près de trois semaines plus tard, des dizaines de membres ont commencé à se sentir malades. Les 28 chanteurs testés pour le virus mortel se sont révélés infectés, ont déclaré des responsables de la santé au journal. Dix-sept autres ont présenté des symptômes mais n'ont jamais été testés, soit parce que les tests n'étaient pas disponibles – soit parce qu'ils pensaient que seuls les cas les plus graves étaient éligibles.

Deux chanteurs sont morts de l'infection, selon le rapport.

Les plus jeunes à tomber malades avaient 31 ans, mais l'âge moyen était de 67 ans, ont indiqué des responsables.

Une tente de triage d'urgence au Harborview Medical Center

Certains membres ont éprouvé les symptômes bien connus de l'insecte – fièvre, toux et essoufflement. D'autres se sont sentis fatigués et endoloris, et d'autres encore ont eu des nausées et de la diarrhée, a rapporté le Times.

Burdick a développé une fièvre de 103, et sa femme, Lorraine, est tombée malade aussi – même si le couple a tenté de garder leurs distances les uns des autres pendant une semaine.

L'épidémie de choeur ajoute du poids à la théorie selon laquelle le virus peut être transmis par des aérosols microscopiques, ont déclaré des experts au journal – même si l'Organisation mondiale de la santé a minimisé cette possibilité.

Jamie Lloyd-Smith, chercheur en maladies infectieuses à l'UCLA, a déclaré au journal que les membres avaient probablement expulsé des particules virales dans l'air pendant la répétition. »On pourrait imaginer que vraiment essayer de projeter votre voix projeterait également plus de gouttelettes et d'aérosols », a déclaré Smith.

Étant donné que les trois quarts des membres ont été testés positifs ou ont montré des symptômes, l'éclosion de la chorale peut être considérée comme un « événement de grande diffusion », selon Smith.

Les spécialistes de la santé locaux ont déclaré que le virus était très probablement transporté dans les airs par les membres de la chorale asymptomatique.

« C'est tout ce à quoi nous pouvons penser en ce moment », a déclaré Polly Dubbel, responsable des maladies transmissibles et de la santé environnementale dans le comté.

« Ce sont juste des gens au hasard normaux qui font des choses qu’ils aiment faire, et tout à coup, certaines personnes sont mortes », a déclaré la membre Carolynn Comstock, qui est tombée malade avec son mari Jim Owen et s’est rétablie depuis. « C'est très décevant. »