Juste après 6 h 30 un matin récent, le Dr Henry Nikicicz, anesthésiste au Texas, a terminé une intubation d'urgence d'un homme dans la soixantaine qui souffrait d'une détresse respiratoire sévère. Ensuite, les propres problèmes du médecin ont commencé.

Sortant d'un ascenseur après avoir terminé la procédure, le Dr Nikicicz a remis son masque respiratoire lorsqu'il a vu un groupe de personnes marchant dans le couloir vers lui – essayant par réflexe de se protéger, et eux, si quelqu'un avait été infecté par le coronavirus.

Les médecins effrayés de la pandémie de coronavirus affrontent les hôpitaux

Dans les jours qui ont suivi, a déclaré le Dr Nikicicz, on lui a dit que son travail était en danger car la politique de l'hôpital où il travaille, le centre médical universitaire d'El Paso, interdisait l'utilisation de masques de protection dans les couloirs. « Le port de ce masque est essentiel pour moi », a déclaré le Dr Nikicicz, 60 ans, qui souffre d'asthme et d'hypertension.

Après avoir refusé de reculer, le Dr Nikicicz a été retiré du calendrier, le suspendant effectivement du travail sans salaire.

Alors que l'infection par le coronavirus se propage – et avec elle, la peur – les hôpitaux sont confrontés à une tension extraordinaire entre les prestataires de soins et les administrateurs. La tension survient dans un contexte de maladie et de décès pour les professionnels de la santé, en Chine, en Italie et en Espagne, et maintenant plus de 200 travailleurs de la santé malades à New York.

La plupart du temps, le personnel et les administrateurs se disputent les masques, qu'ils soient portés à l'extérieur des salles de traitement et quels types de masques – des chirurgicaux plus fins ou des masques respiratoires plus lourds. Doivent-ils être portés en tout temps ? Uniquement dans les procédures ou lors de la visite des patients ? Il y a aussi quelques chicanes sur les tests et l'isolement: qui tester et quand, et qui isoler, étant donné l'espace limité dans le lit ? Qui envoyer à la maison si un membre du personnel présente des symptômes et à qui demander de travailler ?

Certains hôpitaux autorisent les masques à l'extérieur des salles de soins et certains les rendent même obligatoires. Mais un certain nombre d'autres disent qu'ils ne sont pas nécessaires en tout temps et ne les autorisent pas. Les directives du Centers for Disease Control and Prevention ont changé plusieurs fois. Actuellement, il indique que les professionnels de la santé n'ont pas besoin de porter des masques tout le temps. Il indique également que s'il n'y a pas assez d'équipement de protection disponible, les solutions de fabrication artisanale comme les bandanas ou les écharpes peuvent être portées par les travailleurs de la santé.

Mardi, le Dr Anthony S.Fauci, un membre éminent du groupe de travail du gouvernement fédéral sur la réponse aux coronavirusD.C. envisageait un autre changement: il revoit ses directives sur l'opportunité pour le grand public de porter des masques.

Au milieu de la confusion, furieux et terrifiés, les médecins et les infirmières disent qu'ils doivent faire confiance à leur propre jugement. Les administrateurs rétorquent que les médecins et les infirmières, motivés par la peur, rédigent leurs propres règles.

Certains médecins pensent que les administrateurs d’hôpitaux essaient simplement de protéger l’image de leur établissement et ne veulent pas être considérés comme un établissement où sévissent des germes dangereux.

Lorsque le Dr Nikicicz a insisté pour porter un masque, il a reçu un SMS de son patron, le chef de l'anesthésie, l'accusant d'avoir réagi de manière excessive. Le texte disait: « UR LE PORTER DANS UNE SALLE PUBLIQUE. IL N'Y A PLUS DE VIRUS DE WUHAN DANS LES HALLS DE L'HÔPITAL QUE WALMART. PEUT-ÊTRE MOINS. »

Lundi midi, l'hôpital a confirmé dans un communiqué que « le Dr Nikicicz a été retiré de son horaire de rotation / travail pour insubordination.  » Mais ensuite, plus tard dans la journée, après que l'hôpital ait été invité à commenter, le Dr Nikicicz a déclaré que son patron lui avait dit qu'il avait été réintégré et qu'il pouvait porter un masque chirurgical autour de l'hôpital et un N95 pour les procédures.

Les circonstances conduisant à des tensions varient d'un pays à l'autre.

Un médecin des urgences, le Dr Ming Lin, a écrit sur Facebook qu'il avait été licencié vendredi de son travail au PeaceHealth St.Joseph Medical Center à Bellingham, Washington, après avoir rendu public ses préoccupations concernant l'insuffisance des protections et des tests à l'hôpital.

L’hôpital a déclaré qu’il n’avait aucun commentaire sur le licenciement du Dr Lin.

Les administrateurs d'un autre hôpital de Seattle, le campus Cherry Hill du Centre médical suédois, ont menacé de suspendre indéfiniment un anesthésiste, le Dr Oliver Small, pour avoir porté un masque chirurgical lorsqu'ils n'étaient pas directement impliqués dans les soins aux patients, comme marcher dans le couloir.

« Il a été convoqué à des réunions avec l'administration du suédois parce qu'ils ne veulent pas faire paniquer les employés en leur faisant croire qu'ils ont besoin de porter des masques pour se protéger », a écrit la femme du Dr Small, Jessica Green, sur Facebook la semaine dernière. « Il porte un masque chirurgical par mesure de précaution au cas où il est porteur asymptomatique de Covid, comme beaucoup de gens, et il ne veut pas risquer d'infection chez des patients non infectés. »

L'hôpital lui a demandé d'assister à une réunion au cours de laquelle les administrateurs ont dit au Dr Small qu'il pouvait enlever le masque ou arrêter de venir travailler, a écrit Mme Green, ajoutant: « Qu'est-ce qui ne va pas avec notre système de santé ? ?? ? ! ! ! « 

Le Dr Small a confirmé l'histoire, mais a déclaré que l'hôpital avait depuis changé sa position sur les masques et qu'il était « très satisfait » du résultat. Depuis l'incident, l'hôpital permet désormais le « masquage universel » – la possibilité de porter des masques dans n'importe quelle zone du patient.

L'hôpital a déclaré qu'il n'avait aucun commentaire sur le Dr Small. Il a déclaré avoir modifié sa politique car « nous en apprenons davantage sur cette maladie ».

« Malgré un ensemble limité de preuves montrant son efficacité, et tout en gardant un fort accent sur la réutilisation et la conservation, nous avons décidé de mettre en œuvre le masquage universel comme une stratégie raisonnable, tant que nos fournitures de masques le permettent », a déclaré l'hôpital dans un communiqué par courrier électronique. .

L'intensification de la tension s'inscrit dans un contexte plus large: ces dernières années, les médecins se sont de plus en plus sentis comme des employés travaillant pour des entreprises de réduction des coûts faisant passer le profit avant la médecine. Cette tension semble avoir trouvé un moment presque volcanique avec la pandémie de coronavirus.

« Il y a une perte d'autonomie et un dénigrement qui se poursuivent depuis quelques décennies maintenant. Nous en prendrons beaucoup « , a déclaré le Dr Christopher Garofalo, médecin de famille à North Attleboro, Mass, qui occupe plusieurs postes de direction régionaux en médecine, notamment en tant que délégué de l'État auprès de l'American Medical Association. Plus de la moitié des médecins sont maintenant des employés de systèmes hospitaliers ou de grands groupes, a-t-il dit, un changement systémique qui a laissé les médecins moins responsabilisés et frustrés.

Covid-19, a-t-il dit, « provoque son éclatement ».

Les médecins d'une poignée d'établissements ont fourni des communications d'administrateurs qui montrent une confrontation avec les médecins.

Un e-mail envoyé par un gestionnaire de niveau intermédiaire de la Cleveland Clinic, l'un des hôpitaux d'élite du pays, à un groupe de médecins les a avertis de ne pas « faire le voyou » et de porter des masques chirurgicaux autour de l'hôpital. « Ce sont des moments émotionnels, et nous devons contrôler nos émotions », a-t-il déclaré.

Le Dr Jim Merlino, administrateur supérieur et responsable de la transformation à la Cleveland Clinic, a déclaré que le langage n'était « pas une bonne communication ».

Il a également déclaré que, même s'il savait que certains médecins de son établissement et du pays étaient frustrés, il soutenait que la grande majorité ne l'était pas.

« Les gens ont peur et ce que nous devons faire, c'est remettre les pendules à l'heure: c'est bien d'avoir peur mais acceptons que nous prenions les bonnes décisions », a déclaré le Dr Merlino. « Nous devons réduire la peur. Sinon, nous ne survivrons jamais à cela. « 

Il a déclaré que les décisions devraient être prises sur la base de preuves scientifiques claires. La Cleveland Clinic interprète ces preuves actuelles comme concluant qu'il n'est pas nécessaire de porter des masques chirurgicaux à moins de faire face à une situation à haut risque.

Mais d'autres administrateurs interprètent les preuves différemment. Le Stony Brook University Hospital de Long Island vient de modifier ses directives pour exiger de tels masques.

« Nous recommandons maintenant que tous les soignants portent un masque chirurgical avec des boucles d'oreille au travail. Cette pratique devrait être utilisée dans des espaces hospitaliers ouverts « , indique le nouveau guide.