Covid-19, a déclaré le Dr Arabia Mollette, a transformé l'hôpital de Brooklyn en « zone de guerre ».

« Une zone de guerre médicale », a déclaré à CNN Mollette, médecin urgentiste à l'hôpital Brookdale. «Chaque jour, je viens, ce que je vois quotidiennement, c'est la douleur, le désespoir, la souffrance et les disparités en matière de soins de santé.»

À l'intérieur d'un hôpital de Brooklyn qui est submergé de patients et de décès Covid-19

Les membres du personnel hospitalier ont déclaré qu'ils voulaient que les gens comprennent à quel point la situation est désastreuse pour les travailleurs de la santé et comment l'hôpital a besoin de plus de ressources fédérales et de l'aide du public pour continuer à lutter contre le coronavirus.

« L'espoir que nous avons est que si les gens sont plus socialement responsables et restent à la maison et font ce qu'ils peuvent pour aplanir cette courbe, cela contribuera à alléger la pression sur les services d'urgence », a déclaré Mollette.

Débordement de patients, ressources insuffisantes

L'hôpital de Brookdale, qui a commencé à voir des patients de Covid-19 au début du mois de mars, a déclaré qu'il comptait maintenant plus de 100 patients testés positifs pour le virus, et 78 patients supplémentaires sont hospitalisés en attendant les résultats. Dimanche, au moins 20 patients étaient décédés après avoir contracté le virus.

L'hôpital accueille plus de 100 000 patients par an et a une capacité d'environ 300 personnes à tout moment, a déclaré à CNN Khari Edwards, vice-président des affaires extérieures de l'hôpital.

Mais avec l'augmentation rapide des cas de coronavirus, il y a eu un afflux de patients.

Déjà, l'hôpital a commencé à ouvrir des étages qui ne sont plus utilisés depuis des années pour faire de la place pour davantage de lits de patients, a déclaré Mollette. L'hôpital a également converti son service d'urgence pédiatrique en une zone d'isolement Covid-19, a-t-elle ajouté.

Pour séparer l'espace des autres ailes de l'hôpital, les travailleurs de la santé ont suspendu des feuilles de plastique aux murs et utilisé du ruban adhésif pour les empêcher de tomber.

« Je peux dire que chaque coin, chaque partie du couloir, chaque chambre, chaque espace a été rempli à pleine capacité avec nos patients », a déclaré Mollette.

À l'intérieur de l'urgence, une cacophonie de toux a envahi la pièce alors qu'une infirmière traversait des rangées de lits remplis pour nourrir un patient.

Pendant ce temps, les soins intensifs sont plus silencieux – car le bip bercé des machines, y compris les ventilateurs, résonne.

Des affiches «Lavez-vous les mains» sont accrochées aux portes des chambres des patients, rappelant à ceux qui entrent de faire la tâche la plus recommandée par les autorités sanitaires en période de pandémie.

Comme c'est le cas avec de nombreux autres hôpitaux à travers le pays, l'hôpital Brookdale a du mal à répondre à la demande de ressources à mesure que de nouveaux patients entrent.

« Nous avons besoin de blouses, nous avons besoin de gants, nous avons besoin de masques, nous avons besoin de plus d'aérations (ventilateurs) », a déclaré Mollette. « Nous avons besoin de plus d'espace médical. Nous avons également besoin d'un soutien psychologique. Ce n'est pas facile de venir ici quand vous savez à quoi vous vous préparez. »

Le président Donald Trump avait auparavant minimisé la demande du gouverneur de New York, Andrew Cuomo, pour 30 000 ventilateurs supplémentaires pour l'État.

« Je ne pense pas que vous ayez besoin de 40 000 ou 30 000 ventilateurs », a déclaré Trump la semaine dernière à Sean Hannity, de Fox News.

Mais le Dr Amy Plasencia, médecin résident en chef à l'hôpital de Brookdale, a déclaré que l'hôpital avait « une pénurie critique de ventilateurs par rapport aux chiffres que nous voyons ».

Des ventilateurs sont utilisés sur les cas graves de Covid-19 pour aider les patients à respirer qui ont du mal à le faire eux-mêmes, a déclaré Plasencia.

Une fois que les patients sont connectés aux machines, ils doivent généralement continuer à les utiliser pendant une à deux semaines ou plus, a-t-elle déclaré.

« Certainement, aucun médecin ne veut être mis dans une position où il doit trier les traitements en fonction de la disponibilité des ressources », a-t-elle déclaré. « Mais dans cette crise nationale, c'est là que nous nous dirigeons. »

L'hôpital de Brookdale, comme d'autres dans l'État, est tellement à court de ventilateurs qu'il a commencé à chercher des moyens de réutiliser des modèles plus anciens qui n'étaient plus utilisés et à adapter les appareils d'anesthésie pour les utiliser comme ventilateurs, a déclaré Plasencia.

La morgue de l'hôpital déborde également.

Edwards a déclaré que la morgue peut généralement contenir une vingtaine de personnes et que l'hôpital a déjà «dépassé ce nombre».

L'hôpital dispose désormais d'un camion frigorifique fourni par l'État pour aider au débordement des corps.

« Ce qui est encore plus terrifiant, c'est que des membres de votre famille ne peuvent pas venir chercher normalement car ils perdent un membre de la famille », a déclaré Edwards. « Les salons funéraires sont inondés. »

Les agents de santé ont déjà commencé à préparer des lits supplémentaires en prévision d'un nombre encore plus important de patients dans les semaines à venir, a déclaré Edwards.

Les travailleurs hospitaliers restent loin de leur propre famille pour les protéger

Le port d'un équipement de protection est désormais considéré comme essentiel dans la plupart des hôpitaux pour éviter de propager le coronavirus.

À l'hôpital Brookdale dimanche, presque tous les employés des soins de santé – y compris le personnel de conciergerie, les travailleurs de l'alimentation, les infirmières et les médecins – se sont assurés de se protéger en se couvrant de la tête aux pieds tout en travaillant dans les zones des patients.

L ‘«uniforme» standard pour tout employé des soins de santé qui brave l'hôpital bondé comprend des gants, des écrans faciaux, des masques chirurgicaux, des blouses ou des sarraus de laboratoire et des couvertures pour leurs cheveux et leurs chaussures.

Avec l'équipement en place, certains disent qu'ils se sentent en sécurité – du moins pour l'instant.

Le technicien de laboratoire Andrei Legoun, qui a commencé son quart de travail vers 7 h 30, fait quotidiennement partie des employés de l'hôpital en première ligne.

À l'heure actuelle, il se concentre sur la conversion de dizaines de tests Covid-19 à la fois à l'hôpital.

Cela peut prendre de trois à six heures pour obtenir les résultats des tests, a déclaré Legoun.

L'hôpital a déclaré qu'il proposait maintenant un nouveau test rapide, ce qui, selon Legoun, peut faire jusqu'à 300 tests par jour. Legoun a dit qu'il espérait qu'ils pourraient finir jusqu'à 500 tests par jour.

Legoun a déclaré qu'il n'était pas nerveux à propos de l'exposition au virus – les échantillons qu'il obtient sont placés dans un bain d'eau pour désactiver le virus avant de les tester. De plus, il a ajouté: « J'ai un masque. »

Pourtant, Legoun a dit qu'il avait passé les deux derniers mois loin de sa famille et qu'il avait évité de voir qui que ce soit en face à face – même sa fille et sa petite amie.

« Au cas où je serais porteur pour une raison quelconque, je ne veux pas le leur transmettre », a-t-il déclaré.

Mollette n'a pas non plus vu sa famille depuis des mois et dort dans une chambre séparée de son fiancé pour le protéger.

« Je vais être honnête avec vous: je ne dors pas vraiment bien la nuit », a déclaré Mollette. « Je m'inquiète pour ma famille, je m'inquiète pour ma sécurité. Je m'inquiète pour mes collègues. Je m'inquiète de la façon dont le changement se fera la prochaine fois. Je me demande si un membre de la famille va venir et soyez patient aussi. « 

Pour Plasencia, la protection des autres employés de l'hôpital – en particulier les résidents et les internes – est d'égale importance, car ils continuent collectivement de travailler en première ligne de la crise.

« Nous essayons de maintenir le moral », a-t-elle déclaré. « Et certainement dans cette épidémie, nous nous soutenons émotionnellement, mais c'est une période très difficile pour les soins de santé. »