La Ligue majeure de baseball, comme de nombreuses ligues sportives à travers le monde, a été fermée indéfiniment en raison de la pandémie de coronavirus (COVID-19) en cours. La formation du printemps a été annulée et la journée d'ouverture 2020 a été repoussée à au moins la mi-mai, et cela pourrait changer à mesure que la situation évolue.

La MLB, avec la MLBPA, a discuté d'une variété de scénarios pour la saison régulière et les séries éliminatoires de 2020, y compris les doubles matchs et l'extension de la saison jusqu'en octobre. Maintenant, la MLB envisage de jouer dans des terrains d'entraînement de printemps vides en Floride et en Arizona, sans fans et tout en mettant les joueurs en quarantaine. De Ken Rosenthal de The Athletic:

Le MLB donne la priorité à la santé publique en examinant toutes les possibilités, selon des sources. La saison, au moins initialement, pourrait se jouer en Floride ou plus probablement en Arizona, où les parcs d'entraînement de printemps sont plus concentrés. Mais la logistique de la mise en quarantaine de 30 équipes dans une zone serait extrêmement complexe et potentiellement controversée, selon des sources, nécessitant la coopération des gouvernements locaux, étatiques et fédéraux et les ressources qui pourraient être nécessaires pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

Comme le note Rosenthal, la Premier League serait en train de discuter de la mise en quarantaine de ses équipes dans certaines parties de l'Angleterre et de terminer sa saison avec des matchs télévisés dans des stades vides. La NBA discute également d'un concept similaire avec un tournoi éliminatoire tronqué à Las Vegas.

De toute évidence, ce format proposé pour le retour du baseball soulève de nombreuses préoccupations. Il y a le problème de rassembler tous les joueurs de 40 joueurs de chaque club MLB, la plupart des joueurs ont quitté les complexes d'entraînement du printemps pour rentrer chez eux dans leur famille et avec qui ils auraient pu entrer en contact pendant cette période ou pendant leur retour au printemps l'entraînement des terrains de balle pourrait présenter un risque d'attraper ou de répandre le COVID-19.

La responsabilité incomberait à la ligue de protéger non seulement les joueurs et le personnel d'entraîneurs, mais aussi les arbitres, ceux qui produisent les émissions de télévision ainsi que le personnel de l'hôtel, les chauffeurs de bus et toute autre personne qui pourrait avoir besoin d'une implication directe avec les joueurs et les matchs. De plus, trouver et utiliser des fournitures de soins de santé pour ces jeux serait un autre problème. Prenez ce pire scénario de Rosenthal:

À titre d'exemple, le responsable a cité la possibilité qu'un employé de l'hôtel rentre chez lui, attrape le virus et le ramène dans l'environnement du baseball le lendemain. L'effet pourrait être similaire à ce qui se produit sur un bateau de croisière. Les infections se propageraient rapidement et le sport devrait de nouveau être arrêté.

Le détournement des ressources des soins de santé serait une autre préoccupation. Le baseball devrait effectuer des tests de dépistage à grande échelle pour le virus, isoler toute personne malade et fournir des soins médicaux appropriés. Un tel effort nécessiterait une assistance extérieure, le genre de ressources que la ligue ne pouvait justifier de se détourner de la population générale en pleine crise de santé publique.

Lorsque la MLB a initialement envisagé de formuler des plans alternatifs pour les matchs de la saison régulière, la ligue envisageait d'utiliser différents sites pour les matchs une fois la saison régulière 2020 commencée fin mars, rapporte Jared Diamond du Wall Street Journal.

Depuis que le commissaire de la MLB, Rob Manfred, a officiellement annoncé le report du début de la saison 2020, le gouvernement fédéral a prolongé les lignes directrices en matière de distanciation sociale jusqu'au 30 avril, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont recommandé de ne pas réunir 50 personnes ou plus par le biais d'au moins Le 10 mai, et la quasi-totalité des 50 États américains ont ordonné des mandats de séjour à domicile et de refuge sur place.