OAKLAND, Californie - Comme de nombreux parents, Zainab Alomari a passé le dernier mois à essayer d'aider ses enfants à apprendre à la maison. Mais contrairement à la plupart, elle a parlé à des enseignants et a suivi des cours dans une langue qu'elle comprend à peine.

Mme Alomari est arrivée aux États-Unis en 2006 en provenance du Yémen, où elle parlait arabe. Elle ne connaît que quelques mots et expressions de base en anglais.

Le coronavirus rend l'école plus difficile pour les étudiants immigrants

Quatre de ses six enfants fréquentent les écoles publiques d'Oakland. Lorsque les enseignants appellent, Mme Alomari s'assure que sa fille Maysa, 15 ans, est là pour servir d'interprète, lui tendant le téléphone au milieu de la conversation. Lorsqu'un de ses enfants a une question concernant les instructions sur une mission, Mme Alomari s'appuie sur Google Translate.

Son mari est parti la plupart du temps pour gérer l’épicerie de la famille, laissant Mme Alomari, 39 ans, seule pour aider les enfants.

«Je fais de mon mieux», a-t-elle déclaré par le biais d'un interprète. "Mais je ne sais pas si cela va affecter leur apprentissage."

L'enseignement à distance représente un défi particulier pour les familles qui ne parlent pas couramment l'anglais. Environ cinq millions d'écoliers américains sont>

Près d'un quart des immigrants et leurs enfants nés aux États-Unis vivent dans la pauvreté, et les immigrants hispaniques, en particulier, sont moins susceptibles d'avoir accès à un ordinateur ou à un service Internet à domicile. Même avant l'éclosion de coronavirus, les apprenants de langue anglaise étaient à haut risque d'absentéisme chronique.

L'école en ligne pendant la pandémie "exacerbe ce qui existe déjà", a déclaré Tatyana Kleyn, professeure agrégée d'enseignement bilingue au City College de New York. «Les élèves qui se débattaient sont maintenant plus en retard parce qu'ils ont moins de soutien.»

Pour certains districts scolaires comptant de grandes populations d'immigrants à faible revenu, comme Oakland, le premier ordre du jour après le passage à l'apprentissage en ligne en mars consistait à tendre la main - parfois en plusieurs langues - pour savoir si les élèves avaient accès à la technologie, à la nourriture et à d'autres éléments essentiels. à la maison. Ensuite, les enseignants et les administrateurs ont essayé de vérifier auprès des parents la scolarité.

Certains districts de Californie étaient particulièrement bien préparés. De nombreuses écoles de l'État utilisent un logiciel qui peut envoyer des messages texte - souvent le meilleur moyen d'atteindre les parents - en plusieurs langues.

Dans d'autres États, dont le Nebraska, certains districts diffusent des cours sur leurs stations de radiodiffusion publiques locales, y compris des cours d'espagnol. Le district scolaire du comté de Guilford, en Caroline du Nord, a mis en place une hotline d'information dotée d'interprètes parlant sept langues.

Dans le district scolaire unifié d'Oakland, fréquenté par les enfants de Mme Alomari, 33% des élèves sont des apprenants de langue anglaise et 5% sont des «nouveaux arrivants» qui sont dans le pays depuis moins de trois ans et parlent une langue autre que l'anglais à la maison..

Pour toucher un plus grand nombre de ces élèves, le district a publié une liste de ressources d'apprentissage en espagnol, chinois, khmer et arabe, et les enseignants font un effort supplémentaire pour les contacter.

Selon le directeur des communications du district, John Sasaki, les élèves des écoles d'Oakland ne sont pas tenus de remettre leurs devoirs alors que le quartier est fermé en raison du coronavirus, une politique destinée aux familles comme Alomari. Le district ne reçoit pas non plus de fréquentation régulière pendant la crise.

Simone Delucchi est l'une des enseignantes qui a appelé pour vérifier la fille de Mme Alomari, Maysa, qui est en huitième. Bien que communiquer en anglais «demande beaucoup d'efforts» pour Mme Alomari, elle a aidé Mme Delucchi à entrer en contact avec d'autres étudiants de familles yéménites. "Maysa est généralement à proximité pour aider à régler les choses", a déclaré Mme Delucchi.

Mais toutes les écoles, tous les enseignants ou tous les parents n'ont pas réussi à faire fonctionner les choses. Certains districts, en particulier les petits ou les ruraux, ne traduisent pas le contenu dans des langues autres que l'anglais ou disposent de ressources limitées pour le faire. Le comté de DeSoto dans le Mississippi a un traducteur espagnol desservant 42 écoles du district, selon son site Web, et la traduction d'un document tel qu'un plan de cours peut prendre jusqu'à 10 jours.

Les solutions possibles pour aider les familles à faible revenu et les élèves immigrants comprennent l'extension des points d'accès Wi-Fi dans les quartiers pauvres et l'embauche de plus de traducteurs dans les écoles. L’Association nationale pour l’éducation, le syndicat national des enseignants, pousse le Congrès à inclure les deux dans le prochain plan de relance économique, selon sa présidente, Lily Eskelsen García. Au Colorado, le syndicat des enseignants réclame la création d’un «fonds pour les difficultés» pour aider les familles de migrants sans papiers, qui ne peuvent pas bénéficier de l’aide économique fédérale.

Araceli Torres, 36 ans, est une mère célibataire vivant à Coachella, en Californie, avec ses deux fils, qui ont 17 et 6. Lorsque les écoles ont commencé à suivre des cours en ligne, elle n'avait ni ordinateur ni connexion Internet, alors ses fils ont fait leurs devoirs sur téléphones portables empruntés.

Depuis, elle a emprunté un ordinateur portable au district scolaire et utilise son téléphone comme point d'accès Wi-Fi.

Mme Torres, une immigrante du Mexique, travaille deux à trois jours par semaine à nettoyer les maisons, même pendant la crise. Elle a confié à son fils aîné la tâche d'aider son petit frère à faire ses devoirs, mais elle craint qu'aucun d'eux ne reçoive le soutien dont il a besoin.

Elle s'inquiète davantage pour son fils aîné et rédige des e-mails à ses professeurs en espagnol, puis les convertit en anglais à l'aide de Google Translate, pour lui demander comment il va.

Elle n'a aucune idée si les traductions sont correctes, a-t-elle dit en espagnol, mais elle les envoie quand même. «J'aimerais pouvoir l'aider davantage.»

Cet article est un partenariat entre le New York Times et The Fuller Project.