TALLAHASEE, Fla. – Sept employés du Département des services correctionnels de Floride qui travaillent dans des installations distinctes à travers l'État ont été testés positifs pour COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus, ont annoncé vendredi des responsables de l'agence.

Les responsables de l'agence ne libéreraient pas les postes occupés par les employés des prisons infectés, mais dans un communiqué, les employés travaillaient pour le service correctionnel ou l'un de ses sous-traitants dans cinq prisons et deux bureaux de probation.

7 employés de prison de Floride testés positifs pour le coronavirus

Les employés travaillent au Century Correctional Institute dans le comté d'Escambia; Établissement correctionnel des Everglades dans le comté de Miami-Dade; Florida Women’s Reception Centre et Marion Correctional Institution, tous deux à Ocala; Établissement correctionnel de Zephyrhills dans le comté de Pasco; et les bureaux régionaux des services correctionnels communautaires à Lake Butler et à West Palm Beach.

Les employés ne retourneront pas au travail avant d'avoir été autorisés par les autorités sanitaires, a indiqué l'agence.

Une enquête est en cours pour identifier les détenus et le personnel qui pourraient avoir besoin de s'isoler après avoir été en contact étroit avec les employés infectés par le virus hautement contagieux, ont indiqué des responsables dans le communiqué.

Bien que le nombre de personnes exposées aux employés soit inconnu, le département a confirmé mardi que trois travailleurs de l'établissement correctionnel de Marion ont été placés en isolement après avoir été exposés par un employé infecté.

Il n'y a pas de cas de coronavirus confirmé au sein de la population carcérale à 9 heures vendredi, ont indiqué des responsables.

Tous les détenus qui présentent des symptômes de COVID-19 ou qui ont été en contact avec un employé qui a été testé positif au virus seront placés en isolement médical, selon le département. Les détenus symptomatiques seront isolés dans leurs dortoirs jusqu'à ce qu'ils soient médicalement autorisés, et les autorités sanitaires locales détermineront si ces détenus doivent être testés, ont déclaré les responsables des services correctionnels.

Une porte-parole du service correctionnel n'a pas immédiatement répondu aux demandes d'informations sur le nombre de détenus ou de travailleurs soumis à des tests dans tout l'État.

Mais les responsables des services correctionnels ont déclaré qu'ils travaillaient avec le ministère de la Santé de la Floride pour surveiller et contenir les épidémies potentielles dans le système pénitentiaire, qui compte 143 établissements, plus de 23000 employés et environ 96000 détenus — dont des milliers de délinquants âgés.

Pour empêcher le virus de se propager, le ministère a suspendu les visites en personne des détenus, restreint l'accueil des détenus des prisons de comté et commencé à filtrer toute personne entrant dans un établissement correctionnel.

Seuls les employés considérés comme « essentiels » sont autorisés à venir travailler, selon le ministère.

Jeudi, les employés essentiels comprenaient des éducateurs à qui on avait demandé de « fournir autant de programmes éducatifs que possible » tandis que les programmes étaient temporairement ajustés

« La programmation non seulement gardera nos étudiants engagés et leur cerveau actif, elle servira à diminuer l'ennui inhérent aux restrictions de cette portée et de cette échelle. Nous considérons que notre rôle est de promouvoir la sûreté et la sécurité de nos institutions en offrant des options d'activités positives à notre population résidente « , ont écrit des responsables jeudi aux employés.

Les employés de l'État qui doivent rester à la maison en raison de symptômes de COVID-19, tels qu'une fièvre ou une toux, poussent l'administration DeSantis à leur accorder un congé d'administration, au lieu de les forcer à utiliser leurs propres congés payés accumulés.

Vendredi, lors d'une conférence de presse, le gouverneur Ron DeSantis ne semblait pas avoir une compréhension complète du type de flexibilité de travail offerte aux employés des services correctionnels présentant des symptômes de COVID-19.

Le secrétaire du Département des services correctionnels, Mark Inch « est un gars très raisonnable, alors je lui parlerais pour voir si c'est vrai ou non », a déclaré vendredi le gouverneur.