« Lorsque chaque hôpital a repoussé tout ce qui n'est pas une chirurgie d'urgence, et tout ce qui est électif, chaque hôpital communautaire de l'État repousse tout ce qui fait de l'argent », a-t-il déclaré.

Les zones rurales peuvent également être plus en danger pour une autre raison: leur démographie, selon de nouvelles recherches par un professeur de l'Université de Syracuse. Les zones rurales ont tendance à avoir un taux plus élevé de personnes âgées, qui sont plus à risque de contracter le virus.

« D'une part, les régions rurales des États-Unis peuvent être relativement mieux loties que les zones urbaines en raison de la plus faible densité de population dans les zones rurales », a déclaré Shannon Monnat, chercheuse au Lerner Center, dans un dossier. « D'un autre côté, plusieurs caractéristiques des populations et des lieux ruraux augmentent leur risque de mortalité liée aux coronavirus et d'autres effets à long terme sur la santé. »

L'un de ces facteurs de risque est le vieillissement de la population des zones rurales, car les personnes âgées semblent plus susceptibles de souffrir de complications du virus. À l'échelle nationale, 15% des grandes régions métropolitaines sont des résidents de 65 ans ou plus, comparativement à 22% des petites régions non métropolitaines.

Le Vermont est plus âgé que la moyenne nationale, avec environ un cinquième de la population ayant plus de 65 ans, selon les données du recensement. Mais même au Vermont, les zones plus rurales comme le Royaume du Nord-Est ont tendance à avoir une concentration plus élevée de résidents plus âgés.

Les comtés ruraux ont également tendance à avoir plus de facteurs de risque en matière de santé et de maladies chroniques: les comtés de Franklin, d'Orléans et d'Essex dominent l'État en matière de tabagisme chez les adultes, selon les données du CDC. L'Organisation mondiale de la santé signale que le tabagisme est un facteur de risque de complications du coronavirus, bien que d'autres chercheurs mettent en garde contre le fait que la qualité des données sur le tabagisme et d'autres comportements de santé est encore médiocre.

Rogers pense qu'il y a un petit avantage pour les Vermontois ruraux: « Il y a certains privilèges à vivre dans les zones rurales par rapport aux zones urbaines » quand vous êtes éloigné de la société, dit-elle.

« De nombreuses villes souhaitent actuellement vivre dans des zones rurales », a-t-elle déclaré.

Meg Burmeister, directrice exécutive du Northeast Kingdom Council on Aging, a déclaré qu'elle avait vu « d'énormes partenariats communautaires » pour aider tout le monde à être en sécurité.

VTDigger est souscrit par:

« Si quelqu'un dit que j'ai un problème avec ça, cinq personnes disent: » Je vais vous aider. « 

Inscrivez-vous à notre guide sur l'épidémie mondiale de coronavirus et son impact sur le Vermont, avec les derniers développements livrés dans votre boîte de réception.