La Nouvelle-Zélande mettra fin à la stratégie « Zero Covid-19 »

WELLINGTON, Nouvelle-Zélande – La Nouvelle-Zélande met fin à ses efforts pour maintenir Covid-19 hors du pays éloigné du Pacifique Sud alors que les coûts économiques augmentent et après que son dernier verrouillage n'a pas réussi à arrêter la propagation du virus.
Les restrictions pandémiques dans la plus grande ville du pays, Auckland – en place après une épidémie de Covid-19 à la mi-août – seront assouplies par étapes à partir de cette semaine, a déclaré le Premier ministre néo-zélandais

Jacinda Ardern

dit lundi.
La Nouvelle-Zélande, avec une population d'environ cinq millions d'habitants, a été l'une des premières réussites de la pandémie, adoptant une version des blocages agressifs de la Chine et fermant sa frontière, ce qui a initialement stoppé la propagation du virus.

Il a enregistré à ce jour environ 4 000 cas de Covid-19 et très peu de décès. Des secteurs tels que le tourisme et l'hôtellerie se sont flétris alors même que les subventions salariales ont empêché des pertes d'emplois plus importantes et soutenu la consommation.

Mais sa stratégie est devenue de plus en plus intenable alors que la variante delta plus contagieuse du virus est devenue endémique dans d'autres pays, qui rouvrent de plus en plus, y compris l'Australie voisine, qui prévoit de reprendre les voyages internationaux en novembre. Ancien Premier ministre néo-zélandais

Jean Clé

a récemment déclaré que le pays était devenu un « royaume d'ermites suffisants ».

Les infections dans l'épidémie actuelle en Nouvelle-Zélande ont été faibles par rapport aux normes internationales, mais persistantes, car le virus s'est propagé parmi les ménages les plus pauvres et dans les régions environnantes.

Mme Ardern a déclaré que le gouvernement visait à "contrôler activement le virus", contrairement à la rhétorique antérieure visant à l'éradiquer. Environ 40% de la population totale de la Nouvelle-Zélande a été entièrement vaccinée, mais le taux est plus élevé à Auckland, selon le ministère de la Santé du pays.

La première étape de réouverture pour Auckland, qui abrite environ 1,5 million de personnes, sera effective mercredi et permettra à deux ménages de se rencontrer à l'extérieur, jusqu'à un maximum de 10 personnes, et autorisera des activités récréatives telles que la plage ou la chasse.

Le gouvernement évaluera les progrès chaque semaine avant d'autoriser un nouvel assouplissement des restrictions, a déclaré Mme Ardern. Les vaccinations permettent au pays de sortir des blocages, a-t-elle déclaré.

L'économie néo-zélandaise devrait se contracter de 7,0% au cours des trois mois jusqu'en septembre par rapport au trimestre précédent, reflétant l'impact du verrouillage d'Auckland, a déclaré

Jarrod Kerr,

économiste en chef chez Kiwibank.

Selon les prévisions du Trésor néo-zélandais, la dette publique fera plus que doubler par rapport aux niveaux d'avant la pandémie en raison des coûts de la stratégie de verrouillage, même si elle restera faible par rapport aux normes internationales.

La réponse initiale de Mme Ardern à la pandémie a été extrêmement populaire en Nouvelle-Zélande et a aidé son parti à remporter une victoire écrasante fin 2020 qui lui a permis de gouverner seul, au lieu d'une coalition multipartite, qui prévaut généralement.

Cependant, le consensus sur la stratégie d'élimination a commencé à faiblir. Les modélistes affiliés au gouvernement ne sont pas d'accord sur les résultats potentiels de la réouverture. Un modélisateur a prévu 7 000 décès en un an même avec un taux de vaccination de 90 %, suscitant un scepticisme généralisé.

Simon Thornley, épidémiologiste à l'Université d'Auckland, a déclaré que le gouvernement s'était distancié de la modélisation de Covid-19, soulignant récemment qu'elle comportait des limitations et des mises en garde.

"Je pense que c'est enfin une prise de conscience que la stratégie d'élimination et la modélisation qui la justifiaient doivent être abandonnées dans ce pays", a déclaré le Dr Thornley, qui a critiqué les blocages. « Les coûts pour les entreprises, l'économie, la santé mentale et la dette nationale sont trop élevés. »

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