Le 14 mars, Zahara s'est coupé du monde extérieur lorsqu'un dangereux coronavirus a propagé ses tentacules à travers l'Espagne. Le maire, Santiago Galván, 40 ans, a décidé de bloquer toutes les entrées de la ville, sauf une. Galván a agi le jour de l'entrée en vigueur de « l'état d'alarme » en Espagne. Depuis lors, le pays a enregistré plus de 100 000 cas et 10 000 décès, selon les chiffres de l'Université Johns Hopkins.

À Zahara, cependant, aucun cas de Covid-19 n'a été enregistré parmi ses 1 400 habitants. « Cela fait plus de deux semaines, et je pense que c'est un bon signe »

Zahara de la Sierra et coronavirus : la ville coupée du monde

Les mesures drastiques du maire ont le plein soutien des citadins, et surtout des personnes âgées. Près d'un quart des habitants de Zahara ont plus de 65 ans; il y a plus de 30 résidents dans une maison de retraite. Les villes et villages voisins ont vu des infections et plusieurs décès de coronavirus.

Les maisons blanches et les rues étroites de Zahara s'accrochent à la colline escarpée, regardant les fortifications médiévales et descendant vers un réservoir et des oliveraies vallonnées. À une heure de Séville en voiture, c'est une destination populaire pour les visiteurs du monde entier. Galván dit que dans les premiers jours, ils ont dû refouler des touristes français et allemands qui n'étaient pas au courant des mesures du gouvernement local.

Le point de contrôle sur la seule route d'accès est géré par un seul policier. Deux hommes vêtus des vêtements de protection normalement utilisés pour pulvériser les oliveraies lavent les véhicules qui traversent avec un mélange d'eau de javel et d'eau. Les véhicules doivent même passer par une sorte de mouton pour s'assurer que leurs pneus sont désinfectés.

« Il n'y a pas de voiture qui passe par le poste de contrôle qui ne soit pas désinfectée », explique Galván.

Le maire admet que de telles mesures pourraient être de 20% à 80% efficaces, mais dit qu'il s'agit de rassurer. « Nous avons réussi à donner la tranquillité à nos voisins », dit-il. « Ils savent que personne » inconnu « ne peut entrer. »

Des précautions d'assainissement similaires ont été introduites à l'intérieur de Zahara. « Tous les lundis et jeudis à 17h30, un groupe d'une dizaine de personnes sortent dans les rues pour désinfecter la ville, toutes les rues, les places et les maisons extérieures », explique Galván.

L'un d'eux est l'agriculteur local Antonio Atienza, dont le tracteur passe à travers la ville en aspergeant les rues.

Une entreprise locale paie deux femmes pour effectuer des livraisons d'épicerie et de médicaments afin de réduire le nombre de personnes dans les rues, en particulier les plus vulnérables à la contraction du virus. Ils travaillent environ 11 heures par jour et leur carnet de commandes s'allonge.

L'un d'eux, Auxi Rascon, 48 ans, a déclaré que la réponse des autres citoyens était merveilleuse.

« Ils sont très heureux, car ils n'ont pas besoin de sortir, ils se sentent protégés et confiants », dit-elle. Rascon est également fier de la réponse rapide de la ville. « Ils ont pris les bonnes mesures au bon moment, et maintenant nous voyons les résultats »

En plus d'organiser le service de livraison, l'association des femmes de Zaharilla s'occupe des personnes âgées qui ne peuvent pas cuisiner pour elles-mêmes (en laissant de la nourriture à leurs portes) et organise des réparations de base pour elles Luisa Ruiz Luna, qui a lancé l'initiative, dit qu'elle a pris son envol et est « une belle façon pour Zaharenos qui vivent à l'étranger d'interagir avec nous, en plus d'exercer la mémoire. »

La ville a également équipé deux voitures de musique et de lumières, « afin que les enfants puissent venir à leurs balcons et en profiter », explique Galván.

La vitalité économique de centaines de petites villes espagnoles comme Zahara est fournie par des entreprises familiales et des « autonomos » – les travailleurs indépendants. Le conseil municipal a donc utilisé son fonds de prévoyance pour couvrir les coûts d'électricité, d'eau et de taxes pour les entreprises locales pendant l'état d'urgence national. Les bars et restaurants tributaires du tourisme – il y a 19 établissements de ce type à Zahara – iraient autrement jusqu'au mur.

Pour Galván, c'est plus qu'une aide financière. Il s'agit de préserver Zahara en tant que communauté. Son père est né dans la ville. Mais le maire sait qu'à la fin, Zahara aura besoin de l'aide de Madrid ou du gouvernement régional si l'isolement national se poursuit.

« Nous aurons besoin d'une sorte de poumon financier si cela continue »

Comme des millions d'Espagnols, il scrute les bulletins quotidiens du ministère de la Santé Covid-19, espérant que, comme les sièges de Zahara au cours des siècles passés, cela passera aussi.