YouTube profite de vidéos faisant la promotion de traitements contre les coronavirus non éprouvés, a révélé un nouveau rapport, alors que l'entreprise s'efforce de lutter contre la désinformation.

La société de technologie appartenant à Google publie des publicités avec des vidéos poussant des herbes, de la musique méditative et des suppléments en vente libre potentiellement dangereux comme remède pour Covid-19, selon un rapport publié vendredi par le Tech Transparency Project, un non-pour organisation de surveillance à but lucratif.

Le rapport a trouvé au moins sept vidéos colportant de tels traitements douteux avec des publicités de sponsors, y compris la campagne de réélection de Donald Trump, Facebook, Liberty Mutual Insurance, la startup de streaming Quibi et Masterclass.com.

Après avoir été contacté par le Guardian, YouTube a supprimé quatre des vidéos en question pour avoir enfreint ses politiques contre la désinformation de Covid-19. Selon un porte-parole, trois des vidéos demeurent car elles ne font pas directement la promotion de la désinformation mais proposent des conseils de bien-être.

« Nous nous engageons à fournir des informations opportunes et utiles à ce moment critique, notamment en augmentant le contenu faisant autorité, en réduisant la propagation de la désinformation nuisible et en montrant des panneaux d'information, en utilisant les données de l'OMS, pour aider à lutter contre la désinformation », a déclaré le porte-parole.

Il a déclaré que YouTube avait supprimé des milliers de vidéos liées au contenu trompeur et dangereux des coronavirus au cours des dernières semaines.

De nombreuses plateformes de médias sociaux ont eu du mal à réprimer la désinformation sur les coronavirus, car le nombre de personnes infectées dépasse le million.

Des entreprises comme YouTube pourraient être forcées de s'appuyer davantage sur des outils d'intelligence artificielle pour modérer le contenu tandis que les employés sont obligés de travailler à domicile, a déclaré Megan Lamberth, chercheuse au Center for a New American Security, un groupe de réflexion basé à Washington DC.

YouTube diffuse des publicités avec des vidéos poussant des herbes, de la musique méditative et des suppléments en vente libre potentiellement dangereux pour guérir Covid-19 Agence Hakan Nural

« Depuis le début de la pandémie, nous avons constaté une énorme augmentation de la désinformation sur les plateformes en ligne », a-t-elle déclaré. « Les sociétés de médias sociaux ont tenté de répondre au déluge de désinformation, mais dans de nombreux cas, leurs efforts de modération n'ont pas été suffisants. »

TikTok a établi un partenariat avec l'Organisation mondiale de la santé pour fournir des informations précises aux utilisateurs et a mis un avertissement sur toutes les vidéos en utilisant le hashtag #coronavirus avec des informations précises sur la pandémie. D'autres sites, dont Facebook, ont repoussé les fausses cures dangereuses, notamment les produits de nettoyage et la cocaïne.

La pandémie mondiale a créé une situation propice à la propagation de faux traitements, a déclaré Lisa Fazio, professeur de psychologie à l'Université Vanderbilt, qui étudie la désinformation et comment elle se propage.

« Si les vidéos les plus rentables sont celles qui se sentent bien et fournissent des réponses faciles, il est fort probable qu'elles contiendront de la désinformation », a-t-elle déclaré. « En réalité, la situation actuelle est compliquée et a peu de réponses faciles. »

YouTube a initialement interdit la monétisation de vidéos sur Covid-19 dans le cadre de sa politique sur les « événements sensibles », qui interdit les publicités sur les vidéos concernant les conflits armés, les actes terroristes et les « crises sanitaires mondiales ».

Cependant, il a renversé cette politique le 11 mars, déclarant vouloir « s'assurer que les organismes de presse et les créateurs puissent continuer à produire des vidéos de qualité de manière durable ». Il a ensuite activé les publicités vidéo sur les coronavirus pour « un nombre limité de chaînes » et, le 2 avril, il a étendu la monétisation du contenu mentionnant ou mettant en vedette Covid-19 à tous les créateurs et organisations de presse.

Cela pourrait encourager la désinformation comme moyen de réaliser des bénéfices, selon le rapport du Tech Transparency Project.

« En levant les restrictions sur la publicité dans les vidéos sur la pandémie de coronavirus, YouTube a rendu la désinformation lucrative pour certains créateurs de contenu sans scrupules et une responsabilité pour les marques qui les soutiennent involontairement », selon le rapport.