CHARLESTON, W.Va. – L'ancien secrétaire au Commerce, Woody Thrasher, est heureux d'avoir commencé sa campagne de gouverneur en avril dernier.

Thrasher, qui conteste le gouverneur Jim Justice pour la nomination républicaine, a visité 48 comtés depuis le lancement de sa candidature. C'est lors des événements du comté et de la campagne porte-à-porte que son plan pour l'État a été présenté.

WV MetroNews Les campagnes des gouverneurs modifient les stratégies face à la pandémie de coronavirus

« Il n'y a pas d'autre moyen que de regarder quelqu'un dans les yeux et de lui dire qui vous êtes et pourquoi vous courez et lui serrez la main », a-t-il déclaré.

Comme les autres candidats à la plus haute fonction de l’État, Thrasher ne frappera pas aux portes avant la primaire du 12 mai; les campagnes ont suspendu les événements en personne et sont passés au travail à distance en raison de la pandémie de coronavirus. Contacter les électeurs se concentre désormais principalement sur l'utilisation des banques téléphoniques et des ressources en ligne.

Thrasher ligneux

Thrasher a déclaré que le fait de ne pas pouvoir assister à des événements locaux limite la possibilité de vendre son message.

« Si nous avions réussi cette campagne à mi-parcours puis arrêté, nous n'aurions pas pu rencontrer le nombre de personnes que nous avions », a-t-il dit, réfléchissant à sa candidature jusqu'à présent.

«Je déteste perdre cette opportunité. Nous continuons simplement avec ce que nous pouvons. »

Thrasher a adopté les mairies téléphoniques, dans lesquelles des milliers de républicains sont appelés et autorisés à poser des questions à Thrasher.

Il a également décrit à MetroNews le rayonnement de la campagne sur les cartes postales; des volontaires envoient des notes aux électeurs républicains pour leur demander leur soutien.

« Nous n'allons rien faire. Nous nous concentrons uniquement sur les choses que nous pouvons continuer à faire », a déclaré Thrasher.

« Vous devez vous adapter à la situation. Il faut faire preuve d'un peu de créativité. Je pense que notre campagne a réussi. »

Le militant Stephen Smith a reconnu que des changements étaient nécessaires après plusieurs assemblées publiques.

«C'est dans quelques-uns de ceux où nous avons commencé à voir les gens prendre cela plus au sérieux en ne se serrant pas la main», a-t-il déclaré. «Au début, nous ne savions pas à quel point c'était grave. C'est regarder et écouter les gens de l'État et voir qu'ils prenaient de plus en plus de précautions qui nous ont donné envie de suivre leur exemple. »

Smith s'est concentré sur la diffusion numérique depuis le lancement de sa candidature à l'investiture démocrate en novembre 2018. Sa campagne a utilisé Facebook pour dialoguer avec les partisans et promouvoir les candidats de West Virginia Can't Wait, un effort populaire unissant les gens sur des questions telles que l'expansion des programmes d'éducation. et l'augmentation du salaire minimum.

Stephen Smith

« Nous ne pouvons pas faire du porte-à-porte. Nous ne pouvons pas faire de mairies », a déclaré Smith. « Ce que nous faisons pour les remplacer, c'est essentiellement de construire une campagne de base à partir du salon des gens. »

La Virginie-Occidentale ne peut pas attendre est allée au-delà des efforts pour attirer les électeurs; le groupe a lancé une page Web sur les coronavirus le 13 mars, qui comprend des informations sur la pandémie ainsi que des ressources liées aux tests, à la livraison de nourriture et au vote. Smith a contacté des sympathisants le même jour pour savoir comment traiter au mieux le coronavirus et ses effets. La proposition finale comprend l'augmentation des allocations de chômage et l'autorisation du vote par correspondance.

La campagne de Smith recrute également ce qu’il appelle des «capitaines de quartier», des personnes chargées de contacter les voisins au sujet de leur état sans avoir à quitter leur domicile.

«Nous transformons essentiellement nos opérations sur le terrain en une équipe de réponse aux coronavirus», a-t-il déclaré. «Nous pensons que c'est la bonne chose à faire et la meilleure façon de combiner le message selon lequel nous avons besoin d'un gouvernement à long terme par et pour les gens, et comment – à court terme – nous pouvons modéliser ce à quoi cela ressemble.»

Smith dirigera également les assemblées publiques de Facebook six soirs par semaine pour «donner aux gens une vision différente de ce à quoi notre État peut ressembler».

« Raconter les histoires de gens qui vendent des masques et organisent la distribution de nourriture et se lèvent les uns les autres en ce moment », a-t-il décrit.

Le sénateur de Virginie-Occidentale, Ron Stollings, D-Boone, utilise sa page Facebook comme ressource pour informer le public sur COVID-19. Stollings, un médecin du Madison Medical Group, a organisé des événements en direct sur Facebook pour discuter de la pandémie d'un point de vue médical.

«L'idée est de donner à quelqu'un la chance de parler à un médecin de soins primaires», a déclaré le directeur de campagne George Manahan à MetroNews.

La campagne Stollings, comme d'autres, a dû changer ses plans car les efforts de campagne traditionnels ont cessé.

« Il est vraiment difficile de demander de l'argent aux gens dans cet environnement lorsque certaines personnes ont perdu leur emploi (et) que certaines entreprises ferment », a déclaré Manahan. «Dans certains cas, les personnes qui disposent de leur propre argent et peuvent financer leurs propres campagnes ont un avantage.»

Pourtant, Manahan a souligné que le message de Stollings reste fort alors que les questions sur le coronavirus et son impact persistent.

« Nous réécrivons tous les règles au fur et à mesure que nous les parcourons », a-t-il ajouté.

La campagne du commissaire du comté de Kanawha, Ben Salango, participait aux efforts numériques et aux services bancaires par téléphone avant la fin de la pandémie.

«Nous voulons simplement toucher les électeurs de toutes les manières possibles», a déclaré Salango. «Je pense que le numérique est plus que jamais la clé.»

Ben Salango

Salango répond aux questions vidéo via sa page Facebook et son site Web. Salango a déclaré que les questions sont souvent similaires, notant des problèmes tels que le coronavirus et les soins de santé.

« Les gens envoient ces questions et nous sommes en mesure de répondre », a-t-il déclaré. « Cela répond à plus d'une question d'une seule personne. Cela vous donne vraiment une idée de notre plateforme. »

Bien que les opportunités de campagne soient limitées en raison de la situation, Salango a de nombreux avenants à son avantage. Le sénateur américain Joe Manchin, D-W.Va .; le chapitre de l'état AFL-CIO; et la West Virginia School Service Personnel Association font partie des représentants du commissaire.

« Je pense que cette élection, peut-être plus que d'autres, les gens vont chercher des avenants pour obtenir plus d'informations sur les candidats », a déclaré Salango. «Les gens se tourneront vers ces organisations et ces individus pour savoir pour qui ils devraient voter au primaire.»

La campagne Salango devrait également lancer des publicités télévisées le mois prochain.

Smith haussa les épaules de Salango, soulignant que sa campagne avait reçu plus de contributions individuelles que les autres candidats au poste de gouverneur. Plus de la moitié des contributions sont de 20 $ ou moins.

« Quand vous regardez les choses de cette façon, le nombre de personnes qui ont investi dans ce que nous faisons est bien plus élevé que non seulement n'importe qui dans cette course, mais quiconque s'est porté candidat au poste de gouverneur », a-t-il déclaré.

L'ancienne candidate à la présidentielle Elizabeth Warren a endossé Smith en septembre. Warren, un sénateur américain représentant le Massachusetts, a mis fin à sa campagne ce mois-ci.

Les titulaires perdent rarement les courses primaires, et Thrasher fait face à un test plus rigoureux en courant contre son ancien patron. La justice a demandé à Thrasher de démissionner de son poste de secrétaire au commerce en juin 2018 en raison de problèmes avec le programme RISE West Virginia.

« Avant de commencer, nous voulions nous assurer que nous avions une chance raisonnable de gagner », a expliqué Thrasher. «Je ne voulais tout simplement pas faire cela comme un exercice. Je voulais le faire pour gagner. »

Le plan de Thrasher pour les semaines précédant le jour du scrutin est de continuer à communiquer avec les électeurs par le biais des assemblées publiques téléphoniques, des médias sociaux et des cartes postales, et il a dit qu'il était confiant de pouvoir gagner la nomination.

« Nous avons senti très fortement au début que nous avions une chance, et nous savions que c'était une bataille difficile », a-t-il ajouté.