Et les gens qui donnent leur sang pour aider à lutter contre Covid-19 peuvent ne pas réaliser qu'il fait de tels profits pour les entreprises.

Des documents, des courriels et des listes de prix obtenus par le New York Times montrent que plusieurs entreprises du monde entier proposent de vendre des échantillons de sang Covid-19 aux laboratoires et aux fabricants de tests à des prix élevés.

World Coronavirus Tracker : Grande-Bretagne, Inde, Chine

L'un est Cantor BioConnect en Californie, qui a facturé de 350 à 40 000 $ pour seulement un millilitre de sang – moins d'un quart de cuillère à café – de sang. Un autre, la société indienne Advy Chemical, a facturé jusqu'à 50 000 $. Plus il y a d'anticorps dans l'échantillon, plus le prix est élevé.

Les entreprises insistent sur le fait qu'elles ne font pas de profit, mais les médecins qualifient cette pratique d'éthique.

« Je n'avais jamais vu ces prix auparavant », a déclaré le Dr Joe Fitchett, directeur médical de Mologic, un fabricant de tests britannique à qui on a proposé des échantillons à prix élevé. « C’est de l’argent qui provient de la souffrance des gens. »

Les chercheurs qui tentent de développer des tests d'anticorps ont besoin d'échantillons prélevés sur des personnes qui ont attrapé le virus et dont le système immunitaire a appris à fabriquer des anticorps pour le combattre. La concurrence pour les échantillons a entraîné des pénuries.

C’est particulièrement vrai en Grande-Bretagne, où les chercheurs comptent généralement sur le système de santé publique centralisé, et non sur le marché commercial, pour fournir des échantillons. Les entreprises à but lucratif font de la publicité pour les donateurs et les paient – 100 $ dans le cas de Cantor BioConnect – tandis que les scientifiques britanniques comptent sur le bouche à oreille ou des relations personnelles pour trouver des bénévoles.

Aleacia Jenkins, une survivante de Covid-19 dans l'État de Washington, avait prévu de fournir son sang à Cantor BioConnect elle a changé d'avis.

« Quiconque essaie de profiter d'une pandémie », a-t-elle dit, « je pense que c'est vraiment triste et mauvais. »

La Food and Drug Administration des États-Unis a délivré une approbation d'urgence pour le remdesivir antiviral comme traitement pour les patients atteints de Covid-19, a annoncé vendredi le président Trump.

L'approbation, officiellement appelée autorisation d'utilisation d'urgence, était attendue à la suite des résultats légèrement encourageants d'un essai fédéral dont les résultats ont été annoncés mercredi.

L'essai a révélé que les patients recevant du remdesivir se rétablissaient plus rapidement: en 11 jours, contre 15 dans un groupe recevant un placebo. Mais le médicament, fabriqué par Gilead Sciences, n'a pas réduit de manière significative les taux de mortalité.

Le Dr Anthony S. Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré mercredi que les résultats étaient « une preuve de concept très importante » mais pas un « KO ».

Gilead a déclaré qu'il était prêt à donner les premiers 1,5 million de doses de remdesivir.

Le remdesivir n'est approuvé que pour les patients gravement malades et seulement temporairement; l'approbation officielle doit venir plus tard. Pourtant, certains médecins travaillant dans des unités de soins intensifs ont considéré le médicament comme une nouvelle arme importante contre un virus qui tue des patients dans le monde entier.

Mais une étude en Chine, publiée cette semaine dans Lancet, a révélé que le médicament n'offrait aucun avantage aux patients gravement malades. Et de nombreux experts veulent voir les données de l'essai de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses; jusqu'à présent, il n'y a eu que des annonces sur les résultats des fonctionnaires de l'administration.

Dans d'autres actualités scientifiques sur la pandémie:

  • Les médicaments qui sont largement prescrits pour traiter l'hypertension artérielle ne mettent pas les patients plus à risque du coronavirus, rapportent les chercheurs. C’est une bonne nouvelle pour des millions de personnes qui prennent deux>
  • Il est peut-être temps d'ajouter un autre symptôme étrange à la liste des signes de coronavirus, « Covid toe ». Les médecins du monde entier rapportent que certains de leurs patients infectés développent des engelures – des lésions douloureuses, enflées rouges ou violettes – sur leurs orteils. Habituellement, les gens ont des engelures en hiver, à cause de l'exposition au froid.
  • Sans tester un nombre énorme de personnes, comment savoir quand la maladie a suffisamment diminué pour reprendre une vie normale ? Selon les scientifiques, la réponse pourrait être dans les égouts. Le virus se trouve dans les selles des personnes infectées, donc la vérification des égouts peut donner une idée du nombre de personnes qui en sont atteintes.

Jeffrey Gettleman, chef du bureau du Times en Asie du Sud, a déménagé à New Delhi avec sa famille il y a près de trois ans. Nous lui avons demandé de brosser un tableau de la façon dont la vie a changé sous le verrouillage des coronavirus en Inde, l'un des plus stricts au monde.

La première chose qui a disparu a été le bruit gênant d'une perceuse électrique dans la rue, depuis une maison en construction.

Puis les journaux.

Puis les vendeurs de fruits, les taxis, les pousse-pousse et le poulet.

Jour après jour, la vie sous le contrôle des coronavirus en Inde a emporté autre chose, généralement quelque chose de bien. Et près de six semaines plus tard, une grande partie de ce pays est encore gelée.

Dans de nombreuses villes comme New Delhi, pratiquement rien ne bouge sur les routes. Les gens restent à l'intérieur, comme indiqué, en émergeant uniquement pour collecter les produits de première nécessité. Un ami qui se fait livrer sa nourriture m'a dit qu'il n'avait pas quitté sa maison depuis un mois.

Toutes les compagnies aériennes sont clouées au sol. Les écoles et les bureaux sont fermés. Les seules entreprises que j'ai vues fonctionner sont les magasins d'alimentation, les pharmacies et les banques. Les banques ont des lignes qui courent vers la porte et le long du trottoir où des cercles rouges ont été peints à la bombe pour que les gens puissent s'y tenir, à six pieds de distance, comme de petites îles.

L'autre jour, je me suis rendu en voiture à la périphérie de Delhi. L'Inde est un endroit à juste titre connu pour les foules grouillantes et le trafic tumultueux. Il semble y avoir une aversion nationale à rester sur votre voie, alors je me suis senti presque coupable sur une route vide, devant des kilomètres de magasins fermés, sans personne pour me couper.

Chaque fois que nous arrêtions l'autoroute, chaque village, aussi petit soit-il, était barricadé – certains avec des barils de pétrole, d'autres avec de la corde. Derrière les barricades se tenaient des villageois portant des bâtons pour garder les étrangers à l'extérieur et portant des bandanas effilochés sur leurs visages, les virus vigilants.

Même le ciel au-dessus de nous est différent de nos jours. New Delhi est généralement l'une des villes les plus polluées du monde; son plafond est invariablement taché de gris. Mais maintenant avec si peu de voitures et d'usines en fonctionnement, l'air ici est plus pur qu'il ne l'a été depuis des décennies.

La météo ce premier week-end sous verrouillage, fin mars, était particulièrement agréable: milieu des années 80, venteux, ciel clair. Le lundi suivant, quand j'ai vu le chauffeur du Times, Jag Singh, l'un des rares Indiens que je vois régulièrement à cause de notre isolement, j'ai demandé s'il avait réussi à sortir.

« Non. » Ses voisins ? Encore une fois, « non ».

L'administration Trump s'apprête à prendre une position plus agressive contre la Chine sur les questions économiques, diplomatiques et scientifiques au cœur des relations entre les deux superpuissances du monde, rompant davantage les liens qui ont atteint leur point le plus bas depuis des décennies.

Les aides de la Maison Blanche cette semaine ont poussé le président Trump à émettre un décret qui empêcherait un fonds de pension du gouvernement d'investir dans des entreprises chinoises, ont déclaré des responsables – une décision qui pourrait augmenter les flux de capitaux à travers le Pacifique. M. Trump a annoncé vendredi qu'il restreignait l'utilisation d'équipements électriques dans le réseau domestique avec des liens vers « un adversaire étranger » – une référence tacite à la Chine.

La rivalité ouverte entre les deux nations a pris une teinte plus dure et beaucoup plus sombre au cours des mois depuis que le nouveau coronavirus s'est propagé à partir d'une métropole sur le fleuve Yangtze à travers le monde, accélérant les efforts des partisans de la ligne dure à Washington et à Pékin pour exécuter un soi-disant découplage des éléments importants de la relation.

La Chine sortira probablement plus rapidement de la récession causée par la pandémie que les autres nations. Les États-Unis – toujours sous le choc, avec plus d'un million de personnes infectées et plus de 64 000 morts – dépendront probablement de l'activité économique en Asie pour aider à soutenir sa propre économie. Cela implique en partie que Pékin se conforme à un accord commercial signé en janvier.

Cette décision intervient trois mois après la décision initiale de l'organisation d'annoncer une « urgence de santé publique de portée internationale » le 30 janvier. À l'époque, seulement 98 des près de 10 000 cas confirmés s'étaient produits hors des frontières chinoises.

Mais la pandémie continue de s'aggraver. Selon les chiffres officiels, plus de 3,2 millions de personnes dans le monde sont infectées et près de 240 000 sont décédées. Il existe des preuves sur six continents d'une transmission soutenue.

Tout cela a conduit des experts du comité d’urgence du W.H.O. à réévaluer l’évolution de la pandémie et à formuler des recommandations sur les recommandations mises à jour, ont déclaré des responsables.

Il y a eu une augmentation rapide des nouveaux cas en Afrique et en Amérique du Sud, où de nombreux pays ont des systèmes de soins de santé faibles qui pourraient facilement être dépassés, même si la propagation du virus semble ralentir dans de nombreux pays d'Asie et d'Europe.

« La crise de Covid-19 a montré que même les systèmes de santé les plus sophistiqués ont du mal à faire face à la pandémie », a déclaré le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général du W.H.O.

Bien que les gens commencent lentement à retourner travailler en Chine après des semaines de fermetures, les magasins non essentiels sont toujours fermés dans la plupart des régions du monde et le virus a gravement endommagé l'économie mondiale.

Aux États-Unis, les gouverneurs ont du mal à concilier les demandes de redémarrage des entreprises avec les conséquences possibles pour la santé de l'assouplissement des règles de distanciation sociale.

Comme le W.H.O. tente de gérer la crise mondiale, il repousse également les critiques intenses, dont certaines sans fondement. L'administration Trump a coupé le financement du W.H.O., affirmant sans preuve qu'elle était de connivence avec la Chine pour obscurcir l'étendue de l'épidémie à ses débuts. Les critiques disent que l'administration essaie de détourner l'attention de sa propre gestion de l'épidémie.

Après que les agents de bord et les pilotes les ont critiqués pour ne pas faire plus pour protéger les employés, les grandes compagnies aériennes aux États-Unis et dans le monde ont annoncé cette semaine qu'ils obligeraient leurs équipages à porter des masques. Certains sont même allés plus loin et ont déclaré que les passagers devraient également le faire.

American Airlines et Delta Air Lines ont déclaré jeudi qu'ellescommencerait à exiger que tous les passagers portent un couvre-visage dans les semaines à venir, une politique qui s'appliquera également à leurs agents de bord. Ils rejoignent le groupe Lufthansa – qui possède sa compagnie aérienne homonyme, Swiss International Air Lines et Austrian Airlines – ainsi que JetBlue et Frontier Airlines, qui ont tous fait des annonces similaires cette semaine.

Southwest Airlines a déclaré cette semaine que ses agents de bord porteraient bientôt des masques, rejoignant United Airlines, qui a annoncé une politique similaire à la fin de la semaine dernière. Les deux compagnies aériennes ont déclaré qu'elles encourageraient « fortement » les clients à faire de même.

Les aéroports ont également commencé à peser, le chef de l'aéroport d'Heathrow à Londres, l'un des plus grands centres de transport d'Europe, notant qu'il serait presque impossible d'imposer une distanciation sociale dans les aéroports.

S'adressant à la BBC, John Holland-Kaye, directeur général de Heathrow, a déclaré qu'une « meilleure solution » était nécessaire pour garantir la sécurité des voyages en avion, à commencer par les aéroports.

« La distance sociale ne fonctionne dans aucune forme de transport public, sans parler de l'aviation », a-t-il déclaré. « La contrainte ne concerne pas le nombre de personnes que vous pouvez accueillir dans un avion, mais le nombre de personnes que vous pouvez traverser en toute sécurité dans un aéroport. »

Mais même si les mesures de sécurité des vols deviennent le point de mire, de nombreuses compagnies aériennes ont du mal à rester solvables. Michael O’Leary, directeur général de la compagnie aérienne à bas prix Ryanair

La Grande-Bretagne, qui a été plus lente que les autres pays d'Europe occidentale à effectuer des tests de dépistage des coronavirus à grande échelle, a atteint un jalon promis, effectuant plus de 100 000 tests pour le virus en une seule journée, a annoncé vendredi le gouvernement.

Mais comme prévu, l'augmentation des tests a permis d'illustrer la mesure dans laquelle ses voisins britanniques contrôlent l'épidémie, ajoutant plus d'infections confirmées par jour que n'importe quel pays d'Europe à l'exception de la Russie.

La Grande-Bretagne a désormais de loin le bilan officiel le plus élevé de décès en Europe par rapport à Covid-19, bien qu'il existe de grandes différences dans les tests et le comptage d'un pays à l'autre. La Grande-Bretagne reste proche de son taux de mortalité maximal, avec une moyenne d'environ 700 par jour cette semaine, plus que l'Italie et la France réunies.

Vendredi, le gouvernement britannique a fait état de 27 501 morts jusqu'à présent, ce qui lui permet de dépasser l'Italie, avec 28 236, en tant que pays d'Europe avec le plus haut bilan officiel.

Le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson a été vivement critiqué pour avoir adopté une approche plus détendue que la plupart des pays européens – il a attendu plus longtemps pour ordonner aux entreprises de fermer et aux personnes de rester chez elles, et même maintenant, son verrouillage est moins strict que dans de nombreux autres pays .

Le gouvernement a d'abord décidé de ne pas effectuer de tests à grande échelle, puis s'est inversé, mais a eu du mal à monter en puissance. Début avril, il a promis d'atteindre 100 000 par jour à la fin du mois, mais il n'a dépassé les 50 000 pour la première fois que mardi.

Mais Matt Hancock, le secrétaire à la santé, a annoncé vendredi que plus de 122 000 tests avaient été effectués jeudi, le dernier jour d'avril. Même ainsi, les experts disent que le virus est maintenant si répandu que le taux de tests est encore insuffisant pour permettre un suivi rigoureux des contacts ou pour permettre à l'économie de rouvrir en toute sécurité.

M. Johnson, qui avait été hospitalisé avec Covid-19, a déclaré jeudi que le pays n'était pas encore prêt à assouplir ses restrictions.

Le Dr Brian P. Monahan, le médecin aux lèvres serrées qui assiste au Congrès, a envoyé jeudi ce que certains ont interprété comme un avertissement: son bureau, a-t-il déclaré à de hauts responsables républicains lors d'une conférence téléphonique privée, ne peut pas filtrer les 100 sénateurs pour le coronavirus à leur retour au travail lundi.

Deux miles sur Pennsylvania Avenue à la Maison Blanche, l'histoire est très différente. Le président Trump et le vice-président Mike Pence sont fréquemment testés, les assistants qui sont en contact étroit avec eux sont testés chaque semaine et la liste des personnes qui doivent être testées quotidiennement ne cesse de s'allonger, selon des responsables familiers avec le processus.

Le contraste frappant entre les personnes testées à la Maison Blanche et les démunis de Capitol Hill montre clairement que la déclaration de M. Trump selon laquelle « toute personne qui veut un test peut passer un test », comme il l'a dit le 6 mars au Centers for Disease. Le contrôle et la prévention à Atlanta, est loin d'être vrai. Bien que les riches et les puissants soient clairement favorisés, même tous les puissants n'ont pas un accès égal.

Pour quelqu'un qui fait de sa vie l'hypocrisie, l'incompétence et la corruption, la pandémie de coronavirus présente ce que les militaires pourraient appeler un environnement riche en cibles.

Cela fait de cette tragédie une période d'une immense importance pour le caricaturiste éditorial connu sous le nom de Gado, l'un des principaux satiristes politiques d'Afrique. Il n'y voit pas seulement une opportunité mais une obligation.

« C'est le moment où les satiristes et les écrivains doivent être à leur plus grande vigilance », a déclaré Gado, un Tanzanien natif qui vit au Kenya. « Nous ne devons pas laisser tomber le gaz, car il est très important que nous posions des questions difficiles. »

Pendant des décennies, ses dessins ont abordé les malversations officielles de toutes sortes, ainsi que le terrorisme, la migration, la religion et le changement climatique, et maintenant, bien sûr, il se concentre sur la maladie qui balaie le monde.

Gado a critiqué non seulement les chefs d'entreprise et les responsables gouvernementaux qui mal gèrent ou profitent de la pandémie, mais aussi des gens ordinaires qui croient et diffusent un éventail de revendications non fondées et de théories du complot sur l'origine de la contagion, comment elle se propage et comment la traiter.

Son travail est devenu instructif, montrant comment se désinfecter les mains et pratiquer la distanciation sociale. Dans une série intitulée « Myth Busters », il note que le coronavirus ne se propage pas à travers les réseaux de données 5G, que la prise de bains chauds n'arrêtera pas le virus et que la consommation d'alcool – promue par le gouverneur de Nairobi – n'est ni un traitement ni une cure.

Il sait que ses dessins peuvent faire de puissants ennemis, mais il est habitué à cela.

« Je ne dessine pas dans le vide », a-t-il déclaré. « Et je n'évite aucun sujet. »

L'Afrique du Sud a déclaré qu'elle lèverait un verrouillage à l'échelle nationale vendredi, mais continuerait d'appliquer des règles strictes de distanciation sociale et de masque facial, alors que la nation, déjà sous le siège de H.I.V., se prépare à une nouvelle menace de la grippe saisonnière.

Même avec l'assouplissement des restrictions, les masques et l'éloignement social seront obligatoires et un couvre-feu nocturne sera mis en place. Les employés doivent toujours travailler à domicile, et les gymnases et les restaurants resteront fermés. Les écoles ne rouvriront pas avant le 1er juin.

Le pays est rapidement entré en action en mars, craignant que sa population, fortement affectée par H.IV. et le SIDA, seraient particulièrement sensibles au nouveau coronavirus.

À partir de vendredi, les mineurs retourneront travailler sous terre – une décision cruciale pour l'économie – dans une industrie déjà submergée par les taux élevés de H.I.V. et infection tuberculeuse. Plus de 13% de la population sud-africaine est H.I.V. positif, ce qui signifie que près de huit millions de personnes ont compromis le système immunitaire.

Avec 5350 cas confirmés de coronavirus et un peu plus de 100 décès, les responsables déclarent que la réouverture progressive est essentielle pour juguler la pandémie dans un pays avec une population vulnérable et un système de santé pauvre.

Le bilan économique de la lutte contre Covid-19 a également nécessité un plan de relance de 26,16 milliards de dollars, avec de l'argent emprunté au Fonds monétaire international, à la Banque africaine de développement et à d'autres.

Un spectacle inconnu depuis la fin de l'apartheid, des chars transportant des soldats se sont rendus dans les quartiers pour aider la police à faire respecter le verrouillage. Comme dans d'autres pays, les officiers ont été accusés de lourdeur, six personnes ont été tuées par la police au cours de la première semaine, beaucoup dans des communautés de couleur. C'est également là que les tests et les tests de dépistage, dirigés par des volontaires portant des équipements de protection, ont été ciblés.

« La transmission communautaire est là, nous voyons des cas, mais elle ne se propage pas comme cette traînée de poudre à laquelle nous nous attendions et c'est ce qui mène à ce drôle de tournant dans l'épidémie et la forme de notre courbe », a déclaré le professeur Salim Abdool Karim, chef du pays. Groupe de travail Covid-19, présentant un taux d'infection plafonné.

En deux jours, en utilisant des technologies qui peuvent parcourir la littérature scientifique liée au virus, ils ont identifié un traitement possible à une vitesse qui a surpris à la fois la société qui fabrique le médicament et de nombreux médecins qui avaient passé des années à explorer ses effets sur d'autres virus.

Appelé baricitinib, le médicament a été conçu pour traiter la polyarthrite rhumatoïde. Bien que de nombreuses questions pèsent sur son utilisation potentielle comme traitement contre les coronavirus, il sera bientôt testé dans un essai clinique accéléré avec les National Institutes of Health des États-Unis. Il est également à l'étude au Canada, en Italie et dans d'autres pays.

Les spécialistes de BenevolentAI sont parmi de nombreux A.I. des chercheurs et des scientifiques des données du monde entier qui ont tourné leur attention vers le coronavirus, espérant pouvoir accélérer les efforts pour comprendre comment il se propage, traiter les personnes qui en sont atteintes et trouver un vaccin.

BenevolentAI a rapidement rejoint une course pour identifier les médicaments qui peuvent empêcher le virus de pénétrer dans les cellules du corps. Des chercheurs de l'Université de Californie à San Francisco et de nombreux autres laboratoires étudient des traitements similaires.

Pendant deux jours, une petite équipe a utilisé les outils de l'entreprise pour sonder des millions de documents scientifiques à la recherche d'informations liées au virus. Les outils s'appuyaient sur l'un des plus récents développements de l'intelligence artificielle – les « modèles de langage universels » qui peuvent apprendre à comprendre le langage écrit et parlé en analysant des milliers de vieux livres, articles Wikipedia et autres textes numériques.

Grâce à leur logiciel, ils ont découvert que le baricitinib pouvait empêcher l'infection virale elle-même, bloquant la façon dont elle pénètre dans les cellules. La société a déclaré qu'elle ne s'attendait pas à gagner de l'argent grâce à la recherche et qu'elle n'avait aucune relation préalable avec Eli Lilly, la société qui fabrique le baricitinib.

Le Dr Dan Skovronsky, directeur scientifique d'Eli Lilly, a averti qu'il n'était pas encore clair quel effet le médicament aurait sur les patients atteints de coronavirus. Même après l'essai clinique, a-t-il dit, il n'est peut-être pas clair si les propriétés antivirales mises en évidence par BenevolentAI sont aussi efficaces qu'elles semblent l'être.

Lorsque Zeng Yanqi, une résidente de Beijing âgée de 26 ans, a appris cette semaine que les voyageurs de retour dans la capitale n'auraient plus à mettre en quarantaine, elle a proposé des options de vol sur son téléphone. Une demi-heure plus tard, elle avait acheté un billet pour rendre visite à ses parents dans la province du Sichuan.

Après des mois de verrouillage, de quarantaine et de peur, les gens se précipitent pour en profiter. Quelques instants après que Pékin a annoncé jeudi qu'il lèverait ses exigences de quarantaine, les réservations de billets d'avion ont augmenté de 15 fois plus que les niveaux récents, selon Qunar, un fournisseur de services de voyage en ligne. Le nombre de touristes ayant réservé un voyage en avril a augmenté de 300% par rapport à mars, selon l'agence de presse officielle Xinhua, citant des données de Trip.com, une agence de voyage.

Environ 70% des attractions touristiques du pays ont rouvert leurs portes et bon nombre d'entre elles proposent une entrée gratuite ou d'autres promotions, a déclaré Luo Shugang, ministre chinois de la Culture, lors d'une conférence de presse jeudi.

Tout en encourageant le tourisme comme moyen de relance économique, les responsables ont rappelé aux voyageurs que la vie n'était pas encore revenue à la normale. Les attractions touristiques seraient limitées à 30% de leur capacité habituelle, a déclaré M. Luo, et beaucoup nécessiteraient des réservations en ligne. Les contrôles de température seraient très répandus. « Nous sommes encore au milieu de la période de contrôle de l'épidémie », a-t-il déclaré.

Pourtant, de tels avertissements ne pouvaient pas refroidir les esprits de Mme Zeng. Ses parents ont immédiatement réorganisé leurs horaires après avoir entendu parler de sa visite surprise, a-t-elle déclaré jeudi lors d'un appel téléphonique depuis l'aéroport international de Daxing à Pékin. Elle ne les avait pas revus depuis octobre. « Même quand j'étais à l'université, je ne suis pas restée aussi longtemps sans rentrer à la maison », a-t-elle déclaré.

Dans une soupe populaire à Ernakulam, dans l'État du Kerala, dans le sud de l'Inde, Sinjith Valluvan est tombé en panne lorsqu'il a appris qu'un train emmenait des travailleurs migrants dans sa ville natale, dans l'État voisin d'Odisha.

« Je ne peux pas vous dire à quel point je suis heureux de m'unir avec mes enfants », a déclaré M. Valluvan alors qu'il s'apprêtait à monter dans un train vendredi soir. Mais il a juré de ne plus quitter son village pour travailler, disant qu'il n'avait jamais imaginé qu'il devrait mendier de la nourriture pour survivre.

Son voyage faisait partie d'une poignée de trains spéciaux que le gouvernement indien a autorisé vendredi à emprunter pour emmener des travailleurs migrants, des pèlerins, des touristes et des étudiants bloqués à travers le pays vers leurs États d'origine.

Le verrouillage a conduit à l’une des plus grandes migrations internes de l’histoire moderne de l’Inde, alors que des centaines de milliers de pauvres et leurs enfants ont entrepris à pied des voyages exténuants pour échapper à une famine imminente. Dans de nombreux endroits, ils ont été arrêtés et battus par des officiers qui leur ont ordonné de retourner d'où ils venaient pour rester en conformité avec l'isolement.

Au moins deux douzaines de décès de travailleurs migrants tentant de rentrer chez eux ont été signalés dans toute l'Inde depuis l'entrée en vigueur du verrouillage. Mais vendredi matin, le premier train spécial est sorti du quai de la gare de Lingampalli à Telangana, à destination de l'État oriental du Jharkhand avec 1200 passagers à bord. Des responsables gouvernementaux ont applaudi pour les rapatriés.

Les passagers ont reçu l'ordre de maintenir une distance sociale, et seulement 54 personnes ont été autorisées à s'asseoir dans un compartiment pouvant généralement accueillir 72 personnes. Le train est parti tôt le matin pour éviter le chaos. Les autorités ont cherché à éviter de répéter un incident récent près de Mumbai, la capitale financière de l’Inde, lorsque des milliers de travailleurs migrants ont défié le verrouillage et ont commencé à se rassembler dans les gares dans l’espoir de rentrer chez eux.

L'Inde a signalé 35 043 infections et 1 154 décès dus au coronavirus, un nombre relativement faible pour un pays avec une population aussi énorme et en plein essor. Mais les restrictions à la circulation continueront, avec le verrouillage national prolongé vendredi jusqu'au 17 mai, a déclaré le ministère de l'Intérieur dans un communiqué.

Dans un monde largement en proie à un verrouillage de la pandémie, les rassemblements traditionnels des travailleurs du 1er mai ont dû être repensés, voire annulés dans certains cas.

À Athènes, des centaines de Grecs portant des masques et des gants et se tenant à six pieds l'un de l'autre se sont rassemblés devant le Parlement vendredi, tenant les drapeaux rouge, blanc et bleu de l'alliance du travail PAME. Certains portaient des masques avec le slogan « Même les bouches couvertes ont une voix » et tenaient des banderoles dénonçant les souffrances économiques des gens ordinaires.

En Espagne, les syndicats prévoyaient d'organiser uniquement des événements en ligne, après que les tribunaux ont annulé les propositions de rassemblement en plein air. Dans la ville de Vigo, les syndicats voulaient organiser une manifestation au volant, avec une personne par véhicule, mais même cela, un tribunal a jugé, enfreint les règles de verrouillage.

De nombreux événements se sont également déplacés en ligne en Allemagne, les syndicats diffusant des discours et de la musique en ligne ou à la radio. À Berlin, un message anonyme a circulé en ligne, appelant les gens à se rassembler dans le quartier de Kreuzberg vendredi soir, défiant l'interdiction des rassemblements de plus de 20 personnes. La police était en vigueur pour empêcher de telles réunions.

En France et de casser des casseroles à midi, plutôt que d'assister à des rassemblements.

Le verrouillage national a également perturbé la tradition française d'achat de lys de la vallée dans les magasins et les vendeurs de trottoirs, pour donner à la famille et aux amis comme symboles de bonne fortune.

Ce 1er mai était « pas comme les autres », a déclaré le président Emmanuel Macron dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux, mais « cet esprit de solidarité entre les travailleurs n'a peut-être jamais été aussi puissant ».

Vendredi, la police de Hong Kong a déployé des milliers d’officiers supplémentaires après que des militants antigouvernementaux se soient engagés à retourner dans la rue alors que l’épidémie de coronavirus de la ville s’est stabilisée.

Environ 3000 officiers en tenue anti-émeute ont été déployés vendredi, jour férié de la fête du Travail dans la ville semi-autonome chinoise, pour effectuer des patrouilles de haut niveau, ont rapporté les médias locaux. La police a déclaré dans un communiqué qu’elle « déploierait avec agilité la main-d’œuvre pour maintenir la sécurité et l’ordre publics » en réponse aux appels à l’action qui « ne respectent pas les lois du gouvernement ».

Les manifestants, organisant en ligne, ont appelé à des manifestations spontanées vendredi et à une campagne de quatre jours pour montrer leur soutien aux petites entreprises qui soutiennent le mouvement pro-démocratie.

La pandémie de coronavirus a contribué à apaiser le mouvement antigouvernemental qui a secoué Hong Kong l'année dernière. Mais la ville n'a enregistré aucune nouvelle infection à coronavirus pendant cinq jours consécutifs cette semaine et les manifestants ont récemment organisé de petits rassemblements. Ces rassemblements ont été interrompus par la police, qui a cité des règles de distanciation sociale.

Vendredi, deux nouveaux cas confirmés de coronavirus ont été enregistrés, tous deux importés, selon des responsables de la santé.

Des groupes de policiers portant des masques et des boucliers ont été vus vendredi à travers la ville. Ailleurs, les agents ont procédé à des vérifications ponctuelles des résidents.

Les rassemblements de la fête du Travail qui se tiennent traditionnellement le 1er mai à Hong Kong se sont vu refuser des permis en raison de risques pour la santé publique. Un groupe ouvrier pro-démocratie a plutôt installé des dizaines de kiosques de rue. Dans les zones commerciales animées de Mong Kok et Sha Tin, des militants et des passants ont crié des slogans de protestation. Plus tard dans la soirée, la police anti-émeute s'est rendue dans un centre commercial où une manifestation de chant avait été planifiée, tirant du gaz poivré et installant des cordons pour disperser la foule.

« L'épidémie n'est même pas terminée, et le Parti communiste chinois est déjà impatient de régler le différend avec les Hongkongais », a déclaré Carol Ng, présidente de la Confédération des syndicats de Hong Kong.

« Nous devons nous préparer à utiliser des méthodes plus entreprenantes en réponse à la tyrannie », a déclaré Mme Ng alors qu'elle exhortait les habitants à rejoindre les syndicats pro-démocratiques vendredi. Elle a également mis en garde contre d'éventuelles arrestations massives, citant des spéculations selon lesquelles certains appels à des perturbations avaient été intentionnellement créés pour aider la police à rassembler davantage de militants.

Même lorsque leur ville a été envahie à plusieurs reprises par les talibans et que les combats ont atteint leurs portes, les médecins et les infirmières de la ville de Kunduz, dans le nord de l'Afghanistan, ont continué à travailler. Ils ont pansé des blessures et sauvé des vies à l'hôpital principal du gouvernement alors même qu'un centre de traumatologie voisin était bombardé, faisant plus de 40 morts.

Aujourd'hui, environ 70 médecins et infirmières sur un effectif de 361 à l'hôpital régional de Kunduz – le principal établissement de santé de plusieurs provinces agitées du nord-est de l'Afghanistan – sont soit infectés par le coronavirus, soit en quarantaine en cas de suspicion d'infection. Mais il n'y a pas d'autre choix que de garder les portes ouvertes, a déclaré le Dr Naeem Mangal, le directeur de l'hôpital. Les médecins ne peuvent pas rejeter les dizaines de blessés de guerre qui continuent d'arriver chaque jour.

« L'hôpital doit être mis en quarantaine, mais quelle alternative avons-nous ? » dit le Dr Mangal. « Cela nous a tellement inquiétés que nous avons tous peur les uns des autres à l'hôpital parce que nous ne savons pas qui est infecté et qui ne l'est pas. »

Les tests restent extrêmement limités ici, mais vendredi, le pays avait enregistré un peu plus de 2 300 cas, dont au moins 228 parmi les personnels médicaux et 68 décès enregistrés.

Le Dr Mangal a déclaré que son hôpital de Kunduz, où 23 des 37 cas confirmés étaient des travailleurs médicaux, avait supplié les gens de ne visiter l'hôpital que pour les urgences graves.

Le musée Charles Dickens de Londres a connu des moments difficiles. Depuis 95 ans, la collection, dans la maison de l'auteur « Oliver Twist » et « Great Expectations », est financée par la vente de billets et d'autres revenus. Mais sans visiteurs depuis mars, son directeur craint que sa fermeture temporaire ne devienne définitive.

« Nous avons des fonds pour nous permettre de terminer fin avril, et nous avons réalisé quelques économies après cela », a déclaré par téléphone Cindy Sughrue, qui dirige le musée, depuis son bureau dans l'immeuble vide. « Je peux voir que nous pouvons sortir d'ici septembre. Mais, si les mesures de distanciation sociale se poursuivent au-delà de cela, alors il y a un réel danger que nous ne survivions pas. « 

Tous les musées du monde, sauf 5 à 7% environ, sont actuellement fermés en raison de la pandémie de coronavirus, a déclaré Peter Keller, directeur général du Conseil international des musées. Selon les recherches du conseil, un sur dix pourrait ne pas rouvrir, at-il ajouté.

La gravité de la situation varie selon les pays, en fonction de la quantité de musées qui dépendent de la vente de billets et du tourisme, et du financement public qu'ils reçoivent. Aux États-Unis, les musées qui survivent grâce à leurs revenus et à la philanthropie sont plus vulnérables que les institutions européennes subventionnées par l'État.

Les rapports et la recherche ont été fournis par Jane Bradley, Jeffrey Gettleman, Abdi Latif Dahir, Sameer Yasir, Christopher F. Schuetze, Niki Kitsantonis, Mark Landler, Stephen Castle, Aurelien Breeden, Raphael Minder, Megan Specia, Elaine Yu, Vivian Wang, Mujib Mashal, Fahim Abed, Farah Mohamed, Lynsey Chutel, Matt Apuzzo,Niraj Chokshi, Cade Metz, Nina Siegal, Claire Fu, Ed Wong, Ana Swanson, Sheryl Gay Stolberg, Nicholas Fandos, Katie Rogers, Gina Kolata et Victoria Gomelsky.