La commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, répond aux questions sur un match reporté entre le Seattle Storm et le Minnesota Lynx après le premier match d’un match éliminatoire de demi-finale de basket-ball WNBA entre le Connecticut Sun et les Las Vegas Aces, dimanche 20 septembre 2020, à Bradenton Phelan M. Ebenhack)

BRADENTON, Floride (AP) L’ouverture de la série éliminatoire de la WNBA entre le Seattle Storm et le Minnesota Lynx a été reportée près de 90 minutes avant son lancement prévu dimanche en raison de résultats de test COVID-19 non concluants pour les joueurs de Storm.

Les joueurs avec des résultats peu concluants ont subi des tests supplémentaires et sont isolés, selon la WNBA.

La commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, était à l’hôtel lorsqu’elle a découvert les résultats peu concluants et est montée à bord du bus du Storm pour les informer.

« Nous avions besoin de plus de tests et de données », a déclaré Engelbert dans une interview télévisée. « Dès que je leur ai parlé, ils étaient préoccupés par la santé et la sécurité, et il ne s’agissait pas de basket-ball à ce moment-là.  »

Le Lynx était déjà arrivé à l’arène et certains des joueurs s’étaient réchauffés quand on leur a dit que le match était reporté.

« C’est la partie la plus difficile du COVID-19 de mettre sur pied des sports en direct », a déclaré Engelbert.  » Chaque jour, vous êtes remis à zéro. Garder la bulle en sécurité et s’assurer qu’il n’y a pas de propagation de la communauté. Le but du programme et des protocoles de test est de retirer n’importe qui avant qu’il ne devienne infectieux.

© APARC

Seattle Storm guard Jordin Canada contrôle un ballon pendant la seconde moitié d’un match de basket-ball de la WNBA contre l’Indiana Fever, le mardi 25 août 2020, à Bradenton Phelan M. Ebenhack)

La ligue a annoncé dimanche soir que le premier match de la meilleure des cinq séries de demi-finales serait disputé mardi. C’était censé être le deuxième match.

« Nous voulons nous assurer que nous avons toutes les données et les tests si quelqu’un est affecté par COVID », a déclaré Engelbert. « Nous pouvons les isoler et veiller à leur sécurité. J’espère que nous obtiendrons de bonnes données au cours des 24 à 48 prochaines heures. J’espère revenir sur le terrain pour le premier match mardi. Nous les testerons ce soir et ferons des tests supplémentaires sur les joueurs qui ont eu des résultats peu concluants.  »

Engelbert, avec le chef du syndicat des joueurs Terri Jackson, est allé dans le vestiaire du Connecticut après la victoire de la série en demi-finale du Sun sur Las Vegas pour raconter aux joueurs ce qui s’était passé.

« Aucun de nous ne savait ce qui se passait, bien sûr, a déclaré l’entraîneur du Connecticut Curt Miller après la victoire de son équipe.  » Cathy est venue parler à nos équipes. Nous avons fait un excellent travail pour garder COVID hors de notre bulle. J’espère que ce sont de faux positifs. Ce qui est préoccupant, ce sont les multiples aspects positifs.  »

Le commissaire en a également parlé aux entraîneurs de Las Vegas. Les Aces étaient passés par un résultat de test non concluant en saison régulière; Lindsay Allen a dû rater un match à cause d’un seul.

L’entraîneur de Las Vegas, Bill Laimbeer, a déclaré dans une interview d’après-match que la ligue avait envoyé un e-mail aux quatre équipes encore en jeu pour décrire le problème potentiel des résultats positifs non concluants.

La WNBA a traversé la saison régulière avec quelques faux tests positifs pour le coronavirus, mais aucun joueur n’a développé COVID-19 une fois la saison commencée. La saison se joue dans un environnement de bulles à IMG Academy à Bradenton, en Floride.

 » L’organisation Storm soutient pleinement la décision de reporter le match. La santé et la sécurité des joueurs de la WNBA, du personnel de l’équipe et de tous ceux impliqués dans la production de cette saison restent notre priorité absolue  », a déclaré la copropriétaire de Storm, Lisa Brummel et la PDG et directrice générale, Alisha Valavanis, dans un communiqué.

Tout le monde à l’intérieur de la bulle a été testé pour le virus tous les jours.

« Vous devez suivre votre instinct et votre instinct, vos données et votre science », a déclaré Engelbert. « Tout a fonctionné dans la bulle parce que nous avons suivi la science. Des joueurs ont raté des matchs en saison régulière. C’était la bonne chose à faire aujourd’hui.  »

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