BRADENTON – L’ouverture de la série éliminatoire WNBA entre Seattle et le Minnesota a été reportée dimanche en raison de résultats de tests de coronavirus non concluants pour les joueurs de Seattle.

Les joueurs avec des résultats peu concluants ont subi des tests supplémentaires et sont isolés, a déclaré la WNBA.

La WNBA reporte le match éliminatoire en raison de résultats de tests de coronavirus non concluants

La commissaire Cathy Engelbert était à l’hôtel quand elle a découvert les résultats peu concluants et est montée dans le bus du Storm pour informer l’équipe.

« Nous avions besoin de plus de tests et de données », a déclaré Engelbert dans une interview télévisée. « Dès que je leur ai parlé, ils étaient préoccupés par la santé et la sécurité, et ce n’était pas une question de basket-ball à ce moment-là. »

« L’organisation Storm soutient pleinement la décision de reporter le jeu », ont déclaré Lisa Brummel, copropriétaire de Storm et Alisha Valavanis, PDG et directrice générale. « La santé et la sécurité des joueurs de la WNBA, du personnel de l’équipe et de tous ceux impliqués dans le la production de cette saison reste notre priorité absolue.

Les Lynx étaient arrivés à l’arène de l’Académie IMG et certains des joueurs s’étaient réchauffés quand on leur a dit que le match était reporté.

« C’est la partie la plus difficile du COVID-19 de la mise en place de sports en direct », a déclaré Engelbert. « Chaque jour, vous êtes remis à zéro, gardez la bulle en sécurité et assurez-vous qu’il n’y a pas de propagation de la communauté. Le but d’un (a) programme de test et de protocoles est de retirer n’importe qui avant qu’il ne devienne infectieux.

La ligue a annoncé dimanche soir que le premier match de la meilleure des cinq séries de demi-finales serait disputé mardi. C’était censé être le deuxième match.

« Nous voulons nous assurer que nous avons toutes les données et les tests si quelqu’un est affecté par COVID », a déclaré Engelbert. « Nous pouvons les isoler et veiller à leur sécurité. J’espère que nous obtiendrons de bonnes données au cours des 24 à 48 prochaines heures. J’espère revenir sur le terrain pour le premier match mardi. Nous les testerons (dimanche soir) et effectuerons des tests supplémentaires sur les joueurs dont les résultats ne sont pas concluants.  »

Engelbert, avec Terri Jackson, chef du syndicat des joueurs, est allé dans le vestiaire du Connecticut après la victoire du Sun sur Las Vegas lors du premier match de leur série de demi-finales plus tôt dans la journée pour dire aux joueurs ce qui s’était passé.

« Aucun de nous ne savait ce qui se passait, bien sûr », a déclaré l’entraîneur du Connecticut Curt Miller. « Nous avons fait un excellent travail pour garder COVID hors de notre bulle. J’espère que ce sont de faux positifs. Ce qui est préoccupant, ce sont les multiples aspects positifs.

Le commissaire s’est également entretenu avec les entraîneurs de Las Vegas. Les Aces ont eu un résultat de test non concluant en saison régulière; Lindsay Allen a dû rater un match à cause d’un seul.

L’entraîneur de Las Vegas, Bill Laimbeer, a déclaré dans une interview d’après-match que la ligue avait envoyé un e-mail aux quatre équipes encore en jeu pour décrire le problème potentiel des résultats positifs non concluants.

La WNBA a traversé la saison régulière avec quelques faux résultats de tests positifs, mais aucun joueur n’a développé COVID-19, la maladie causée par le virus. La saison se joue dans un environnement de bulles à Bradenton.

Tout le monde à l’intérieur de la bulle a été testé pour le virus tous les jours.

« Vous devez suivre votre instinct et votre instinct, vos données et votre science », a déclaré Engelbert. « Tout a fonctionné dans la bulle parce que nous avons suivi la science. Des joueurs ont raté des matchs en saison régulière. C’était la bonne chose à faire aujourd’hui.  »

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