Wimbledon, l'une des pièces maîtresses du calendrier sportif estival britannique, a été annulée en raison de la pandémie de coronavirus, a confirmé hier le All England Club. Ce sera la première fois que le tournoi n'aura pas lieu depuis la seconde guerre mondiale.

Les championnats devaient se dérouler du 29 juin au 12 juillet, mais alors que les officiels du tennis se préparaient aux pourparlers d'urgence cette semaine, l'annulation est rapidement devenue inévitable. Contrairement aux événements sportifs d'une journée, Wimbledon fonctionne plus comme un festival, qui se déroule sur deux semaines dans un vaste complexe avec une quarantaine de terrains de tournoi et d'entraînement occupés par des concurrents et du personnel tout au long du tournoi.

Wimbledon nécessite au moins deux mois de préparation avant l'événement, ce qui serait incompatible avec le verrouillage imposé par le gouvernement et les directives sur la distanciation sociale.

L'attention s'est concentrée sur les deux joueurs les plus titrés de Wimbledon, Roger Federer et Serena Williams, tous deux finalistes en 2019. Tous deux âgés de 38 ans, ils n'auront plus beaucoup d'occasions de gagner un autre Wimbledon.

« Je suis secoué [sic] », A écrit Williams. « Dévasté », a tweeté Federer, huit fois vainqueur du simple de Wimbledon, ajoutant: « J'ai hâte de revenir l'année prochaine. Cela ne fait que nous faire apprécier encore plus notre sport pendant ces périodes. « 

Le président du All England Club, Ian Hewitt, a déclaré: « C'est une décision que nous n'avons pas prise à la légère, et nous l'avons fait avec le plus grand respect pour la santé publique et le bien-être de tous ceux qui se réunissent pour faire de Wimbledon une réalité. »

Après l’Open d’Australie en janvier et l’Open de France en mai, Wimbledon marque traditionnellement la troisième majeure du calendrier du tennis. Le mois dernier, la Fédération française de tennis a déplacé Roland Garros de son début prévu du 24 mai au 20 septembre, une semaine seulement après la fin de l'US Open le 13 septembre. Comme l'herbe n'est qu'une surface de jeu viable au printemps et en été, le report n'était pas une option réaliste pour Wimbledon.

Roger Federer, qui a remporté Wimbledon un record à huit reprises, s'est dit « dévasté » par la nouvelle Peter Klaunzer / EPA

En coordination avec l'annonce de Wimbledon, les tournées ATP, WTA et ITF ont annoncé que le tennis professionnel ne reviendrait pas avant le 13 juillet après l'annulation des autres événements d'été sur gazon. La tournée a été suspendue depuis l'annulation d'Indian Wells le 9 mars.

« Bien que, à certains égards, cette décision ait été difficile, nous croyons fermement qu'elle est non seulement dans le meilleur intérêt de la société en ce moment, mais fournit également une certitude à nos collègues du tennis international étant donné l'impact sur les événements sur gazon dans le Royaume-Uni et en Europe et le calendrier plus large du tennis « , a déclaré le directeur général du All England Club, Richard Lewis.

Au-delà des répercussions sportives pratiques du fait que Wimbledon soit devenu le premier événement de slam annulé jusqu'à présent, il reflète également la décimation continue du divertissement estival. Wimbledon a toujours été une curiosité dans le monde du tennis. C'est autant un rendez-vous annuel dans le calendrier social estival londonien que c'est un événement sportif. En 2019, la fréquentation totale au cours de la quinzaine était de 500397. Ils venaient de tous les coins du globe, beaucoup y ont assisté autant pour l'expérience de la dégustation de fraises et de crème et d'être vu autant que de voir le tennis lui-même.

Alors que la plupart des autres tournois de tennis ont tenté de se moderniser et de s'adapter à une nouvelle génération de fans, Wimbledon continue de pencher son chapeau vers la base de country club traditionnelle du tennis dans la mesure du possible et chaque année, il est parsemé de spectateurs qui arrivent habillés en costumes et robes formels, surmontés off avec des chapeaux élaborés. Ils devront attendre encore un an.

Inscrivez-vous à The Recap, notre e-mail hebdomadaire des choix des éditeurs.