PHOENIX – La femme qui a dirigé la réponse de l'Arizona à la pandémie de coronavirus a démissionné immédiatement.

Wendy Smith-Reeve, directrice de la Division de la gestion des urgences de l'Arizona, a présenté sa démission samedi et elle a été acceptée par le bureau du gouverneur Doug Ducey.

Wendy Smith-Reeve, chef de la réponse aux coronavirus de l'Arizona, démissionne

Dans la lettre de démission de Smith-Reeve, elle a fait part de ses préoccupations concernant le fait que son rôle était pris en compte par d'autres agences et que sa « présence et sa fonction faisaient double emploi » pendant la pandémie de COVID-19.

Les opérations d’urgence de l’État seront désormais dirigées par le major-général Michael T. McGuire.

Anthony Cox, qui est directeur adjoint depuis 2017, en est désormais le directeur par intérim.

Smith-Reeve, qui relevait de McGuire, était directeur depuis mai 2013 après avoir rejoint en tant que spécialiste des finances pour le programme d'aide publique au sein de la section du rétablissement en septembre 1996.

Elle a géré les efforts de préparation, d’intervention, de rétablissement et d’atténuation des risques de l’État.

« Nous apprécions les services du directeur adjoint Smith-Reeve », a déclaré McGuire dans un communiqué. « En tant que directeur de DEMA, je suis reconnaissant à M. Cox d'avoir accepté le poste de directeur de la division de la gestion des urgences. Je suis pleinement confiant et convaincu que M. Cox, ainsi que le solide banc de dirigeants talentueux et compétents de l'équipe DEMA, ne manquera pas un battement alors que nous continuerons à servir le grand État et les citoyens de l'Arizona. « 

Le porte-parole des gouverneurs, Daniel Scarpinato, a tweeté que « l'Arizona est reconnaissant d'avoir le leadership très stable du major général McGuire qui dirige nos opérations d'urgence pendant cette période critique », ajoutant que l'État « ne manquera pas une seconde avec lui et son équipe à la barre. « 

Ducey a signé samedi un budget de 11,8 milliards de dollars qui comprend 50 millions de dollars pour aider l'État à faire face à la pandémie de coronavirus.

Les responsables de la santé de l'Arizona ont déclaré dimanche que l'État avait comptabilisé au moins 912 cas de COVID-19 et 16 décès, en hausse de 139 cas et un décès depuis samedi.

Le comté de Maricopa, le comté le plus peuplé de l'État et où le plus de cas de coronavirus ont été signalés jusqu'à présent en Arizona, compte désormais 546 cas. Le comté de Pima en compte 147.

Sur les 15 comtés de l'Arizona, seul le comté de Greenlee n'a signalé aucun cas de coronavirus.

La Nation Navajo rapporte 115 cas dont 94 en Arizona sur la vaste réserve qui comprend également des parties du Nouveau-Mexique et de l'Utah.