Le Wellcome Trust appelle les grandes entreprises à faire un don de 8 milliards de dollars (6,4 milliards de livres sterling) pour la recherche sur le développement de tests de diagnostic, de thérapies et de vaccins pour lutter contre la pandémie de coronavirus.

Jeremy Farrar, le directeur de l'association caritative de recherche médicale basée à Londres, a déclaré qu'un énorme investissement dans la recherche scientifique était « la seule stratégie de sortie » pour sauver des millions de vies et tirer l'économie mondiale d'une récession inévitable.

Farrar a déclaré que même si les entreprises et les gouvernements avaient agi rapidement pour aider le personnel de soutien et maintenir le rythme de l'économie mondiale, la seule solution à long terme était de développer rapidement des vaccins et des traitements.

« La seule stratégie de sortie pour cela que je vois est le développement de diagnostics, de thérapies et de vaccins », a-t-il déclaré. « C’est la seule façon de revenir à la normale. »

Mardi, lors d'une conférence téléphonique, M. Farrar dira aux chefs de la direction des plus grandes entreprises du monde que la promesse de fonds au fonds Covid-Zero « est le meilleur investissement que votre entreprise puisse faire aujourd'hui ».

Il a déclaré: «Les entreprises et les gouvernements sont à juste titre soucieux de répondre aux préoccupations immédiates – comment soutenir le personnel, poursuivre les échanges et soutenir les économies. Mais nous avons également besoin d'un moyen de sortir de cette pandémie le plus rapidement possible. »

Farrar, qui est chercheur en maladies infectieuses et directeur du Wellcome Trust, a déclaré: «Les médicaments, les vaccins et les diagnostics rapides sont le seul moyen dont nous disposons pour sauver des vies, mettre fin à cette pandémie et l’empêcher de réapparaître. Il s'agit de la seule stratégie de sortie – mais nous n'avons pas le financement dont nous avons besoin pour l'exécuter. »

Il a déclaré qu'à moins que les entreprises et les gouvernements ne fournissent des fonds maintenant, Covid-19 et les dommages économiques causés par les bouclages progressifs « continueront de tourmenter le monde ».

L'Organisation mondiale de la santé recommande que les gens prennent des précautions simples pour réduire l'exposition et la transmission du coronavirus, pour lequel il n'existe aucun remède ou vaccin spécifique.

L'agence des Nations Unies conseille aux gens de:

  • Se laver fréquemment les mains avec un désinfectant à base d'alcool ou de l'eau tiède et du savon
  • Se couvrir la bouche et le nez avec un coude ou un tissu fléchi lors d'éternuements ou de toux
  • Évitez tout contact étroit avec toute personne qui a de la fièvre ou de la toux
  • Cherchez une aide médicale précoce s'ils ont de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, et partagez leurs antécédents de voyage avec les fournisseurs de soins de santé

De nombreux pays appliquent ou recommandent désormais des couvre-feux ou des fermetures. Vérifiez auprès de vos autorités locales pour obtenir des informations à jour sur la situation dans votre région.

Au Royaume-Uni, le NHS conseille que toute personne présentant des symptômes rester à la maison pendant au moins 7 jours.

Si vous vivez avec d'autres personnes, ils doivent rester à la maison pendant au moins 14 jours, pour éviter de propager l'infection à l'extérieur du domicile.

Farrar a déclaré: «Nous voulons que les chefs d'entreprise donnent une petite proportion de l'argent qu'ils consacrent à faire face à cette crise, à la résoudre. Nous espérons que les gouvernements suivront leur exemple. Sinon, il s'agit d'un problème mondial qui continuera de tourmenter le monde – et les entreprises – pendant des mois, voire des années, à venir. »

Farrar fera directement appel aux chefs d'entreprises multinationales lors de la conférence téléphonique hebdomadaire Covid-19 du Forum économique mondial (WEF) mardi.

Il dira aux chefs d'entreprise que les scientifiques «travaillent à un rythme effréné» pour développer des vaccins, tester les médicaments existants qui pourraient traiter Covid-19 et améliorer les tests de diagnostic. « Mais ils manquent rapidement de financement, ce qui signifie que les nouveaux développements ne pourront jamais atteindre les essais cliniques et, finalement, obtenir l'approbation réglementaire. »

Madonna, le fondateur et PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, et le fournisseur de cartes de crédit Mastercard ont déjà promis des millions de dollars à Covid-19 Therapeutics Accelerator, que Wellcome a lancé en partenariat avec la Fondation Bill & Melinda Gates et fait partie de la nouvelle initiative.

Farrar a déclaré qu'un montant initial de 8 milliards de dollars était nécessaire fin avril pour développer des médicaments et des vaccins et pour commencer à augmenter la production à travers le monde – et a indiqué que beaucoup plus d'argent serait nécessaire à l'avenir.

Les fonds seront répartis entre la Coalition for Epidemic Preparedness Innovation (CEPI), le Covid-19 Therapeutics Accelerator et la Foundation for New Innovative Diagnostics (FIND). Des fonds seront également versés au fonds de réponse solidaire de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), afin de garantir que les innovations scientifiques atteignent les personnes qui en ont le plus besoin. La répartition est la suivante:

  • 1,25 milliard de dollars – financer l'OMS pour soutenir les pays les plus vulnérables.

  • 3 milliards de dollars – recherche et développement de vaccins pour Covid-19 (2 milliards de dollars), plus la fabrication et la livraison (1 milliard de dollars).

  • 2,25 milliards de dollars – R&D thérapeutique pour Covid-19, ainsi que fabrication et livraison.

  • 0,75 milliard de dollars – R&D de diagnostic pour Covid-19, plus fabrication et livraison.

  • 0,75 milliard de dollars – stock d'équipement de protection individuelle essentiel (EPI) Covid-19, de diagnostics, de traitements et de vaccins.

Le Dr Richard Hatchett, directeur général du CEPI, l'alliance mondiale menant les efforts pour faire avancer rapidement le développement des vaccins Covid-19, a déclaré: «La propagation de Covid-19 est une crise humanitaire et économique mondiale. Bien qu'une série de mesures de distanciation sociale aient été mises en œuvre dans les pays et régions du monde, le développement de vaccins, de traitements et de diagnostics est le moyen le plus efficace pour arrêter définitivement la propagation mondiale de la maladie.

«Nous sommes tous dans le même bateau – nous sommes tous confrontés à la même menace – et c'est à nous tous d'influencer ce qui se passera ensuite. À ce moment charnière, nous exhortons le secteur des entreprises à se joindre aux gouvernements et aux philanthropies pour offrir un soutien financier vital à la science, qui est le seul moyen de mettre fin à cette pandémie. »

L'initiative s'appelle Covid-Zero parce qu'en sécurisant le financement, elle vise à atteindre zéro décès, zéro nouveau cas et aucun verrouillage le plus rapidement possible.