À partir de samedi, des entreprises telles que des magasins, des bars, des restaurants, des casinos et des gymnases pourront fonctionner à pleine capacité, et les établissements à haut contact, y compris les boîtes de nuit, pourront ouvrir pour la première fois depuis le début de la pandémie. Les personnes vaccinées pourront déposer leurs masques à l'intérieur, sauf dans des environnements plus risqués tels que les hôpitaux et les transports en commun.
La levée des règles marque une étape majeure dans la reprise de l’État du COVID-19, qui depuis plus d’un an a frappé l’économie, contribuant à des licenciements généralisés et à des fermetures d’entreprises.

Certains établissements sonnent littéralement dans la nouvelle ère. Un DJ de Cheeky Monkey Brewing Co. sur Lansdowne Street décompte les secondes jusqu'à minuit.

Vendredi soir devenant samedi matin, la brasserie ouvrira ses portes à sa pleine capacité de 575 personnes, les employés abattront les barrières de plexiglas et les clients pourront faire la fête sans masque jusqu'à 2 heures du matin.
«Vendredi soir, nous prévoyons que les choses reviennent comme elles étaient», a déclaré Ashley Arnoldy, coordinatrice des médias numériques chez Cheeky Monkey. «C'est vraiment génial… d'avoir nos clients de retour et de pouvoir interagir avec eux.

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Mais alors que certaines industries célèbrent un retour spectaculaire à quelque chose comme la normale, les gens d'autres secteurs préviennent que certains effets de la crise prendront plus de temps à se dissiper. Par exemple, bien que les bureaux soient autorisés à revenir à leur pleine capacité à partir de samedi, peu de gens s'attendent à ce que les cols blancs reviennent bientôt à des niveaux pré-pandémiques.
Les gens qui suivent le marché des bureaux de Boston estiment que les tours du centre-ville sont actuellement pleines à environ 10% chaque jour, tandis que les immeubles de bureaux de banlieue en sont peut-être à 20%.

La plupart des employeurs prévoient que le personnel revienne au bureau cet automne, et changer à la volée est tout simplement trop compliqué.
«La fête du Travail est toujours un endroit idéal pour les entreprises à qui nous parlons», a déclaré Liz Berthelette, directrice de recherche à la société immobilière Newmark. "Je pense que vous trouverez plus d'entreprises qui ouvrent sur une base volontaire pour ceux qui veulent revenir.

Mais je ne sais pas combien font un 180 complet. C'est en grande partie garder le cap."
Cela signifie que les entreprises telles que les restaurants, les services de soutien au bureau et les lieux de rencontre après le travail pourraient continuer à languir, alors même que d'autres industries espèrent reprendre vie.

De nombreuses entreprises en contact avec les consommateurs, quant à elles, choisiront une approche plus lente, en gardant dans certains cas des mandats de masque en place. Certains s'inquiètent de la sécurité des travailleurs de première ligne, qui peuvent se sentir en danger de ne pas savoir si les clients démasqués sont vaccinés ou non.
Le sénateur d'État Julian Cyr, un démocrate de Truro, a déclaré qu'il avait déjà entendu dire que les entreprises de Cape Cod, y compris certains clubs de danse, exigeraient que les clients fournissent une preuve de vaccination à l'entrée pour protéger les autres clients et travailleurs sur les sites.

«Être sur une piste de danse bondée est un peu différent que de visiter un magasin de détail ou un restaurant», a-t-il déclaré.
Un autre défi pour les entreprises dans les prochains jours sera la difficulté d'embaucher suffisamment de travailleurs pour soutenir des niveaux de service accrus. Arnoldy a déclaré que Cheeky Monkey avait mené des entretiens avec des candidats à un emploi toute la semaine, mais qu'ils ne disposent toujours que de 35% de leur personnel habituel de 50 personnes.

À Encore Boston Harbor, qui, à l’instar des deux autres casinos de l’État, est autorisé à ouvrir ses portes à pleine capacité samedi, la direction cherche à embaucher environ 400 personnes pour s’ajouter aux quelque 2 700 employés actuellement. Avant la pandémie, la station d'Everett comptait une main-d'œuvre à temps plein d'environ 3 300 personnes et environ 1 100 employés à temps partiel.
Néanmoins, les responsables d'Encore pensent pouvoir gérer ce qu'ils s'attendent à être une augmentation du nombre de clients - en particulier ceux qui jouent à des jeux de table - pendant le week-end chargé, qu'ils ont l'intention de lancer avec un toast au champagne sur le sol du casino car les restrictions expirent à minuit.

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«Les exigences qui accompagnent la conformité totale avec les restrictions COVID sont nombreuses», a déclaré Jenny Holaday, vice-présidente exécutive des opérations d’Encore. «Le retrait de ces garde-corps est vraiment excitant tant pour nos employés que pour nos clients, afin que tout le monde puisse simplement se détendre, s'amuser et passer un bon moment.

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Ceux qui s'aventurent ce week-end remarqueront probablement une différence, même dans le temps froid et humide prévu. Cela pourrait signifier être côte à côte avec des gens dans un bar ou une taproom, s'asseoir dans un restaurant pendant plus de 90 minutes avec un grand groupe ou voir un bus de tournée passer avec des visages sans masque.
«Nous serons heureux de voir nos chariots, nos canards et nos bateaux d'excursion remplis de gens qui passent un bon moment», a déclaré Martha Sheridan, directrice générale du Greater Boston Convention & Visitors Bureau.

«Je pense que les restaurants vont battre leur plein et je sais que nos hôtels sont ravis.»
Sheridan a déclaré qu'elle était encouragée par le fait que le trafic à l'aéroport international de Logan augmente. Les responsables de l'aéroport ont déclaré avoir servi plus de 400 000 passagers au cours de la dernière semaine, un niveau de voyage jamais vu depuis plus d'un an.

Sheridan s'attend à plus de visiteurs hors de l'État dans le Massachusetts cet été, ce qui devrait fournir un coup de pouce nécessaire à l'industrie du tourisme à mesure qu'elle se développe.
Il y a peu d'industries plus désireuses de revenir à plein régime que les hôtels, dont la plupart ont été frappés par la pandémie alors que les voyages d'affaires se tarissaient et que les touristes avaient pratiquement disparu. Paul Sacco, PDG de la Massachusetts Lodging Association, a déclaré que l'été s'annonçait déjà «bien mieux que l'année dernière».

«C'est vraiment le week-end du changement», a déclaré Sacco. «Après un an d'agonie.»
Tim Logan et Andy Rosen du personnel du Globe ont contribué à ce rapport.

Vous pouvez joindre Anissa Gardizy à [email protected].

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