Walgreens investira 5,2 milliards de dollars dans VillageMD

Walgreens Boots Alliance Inc.

WBA 5.01%

paiera 5,2 milliards de dollars pour acquérir une participation majoritaire dans le réseau de soins primaires VillageMD alors que la chaîne de pharmacies cherche à se transformer en fournisseur de soins de santé.
VillageMD exploite plus de 200 cliniques où il a acquis ou embauché ses propres médecins et personnel médical. Walgreens a déclaré que l'investissement lui permettrait d'ouvrir des cabinets médicaux dans 600 ou plus de ses pharmacies d'ici 2025, et 400 autres d'ici 2027.
La société pharmaceutique détient déjà une participation dans VillageMD après avoir accepté l'été dernier de payer 1 milliard de dollars en capitaux propres et en dette sur trois ans en échange d'une participation de 30% dans la startup basée à Chicago. Dans le cadre de l'accord annoncé jeudi, Walgreens détiendra une participation de 63% dans VillageMD.

L'accord est le premier mouvement stratégique majeur sous le PDG de Walgreens

Brasseur Rosalinde,

qui est venu à l'entreprise de Starbucks en janvier. Peu de temps avant son arrivée, l'entreprise a conclu un accord pour vendre son unité de pharmacies-grossistes à

AmerisourceBergen Corp.

pour 6,5 milliards de dollars et a indiqué qu'il pourrait utiliser le produit pour approfondir les soins de santé.

"L'une des principales raisons pour lesquelles nous avons commencé ce partenariat est qu'ils sont axés sur toutes les populations de patients", a déclaré Mme Brewer jeudi, notant que la chaîne dessert les patients assurés par des régimes privés et gouvernementaux et ceux sans assurance. « Pour que nous puissions mieux les soigner au-delà de la pharmacie, notre capacité à fournir des soins grâce aux actifs détenus et partenaires est essentielle. »

Walgreens a déclaré que VillageMD prévoyait un premier appel public à l'épargne en 2022. Il restera une société autonome avec son propre conseil d'administration et sa propre direction.

Walgreens et rival

CVS Santé Corp.

sont dans une course pour devenir des centres de traitement de référence, en particulier pour les patients souffrant de maladies chroniques coûteuses et difficiles à gérer. Ils cherchent également à aller au-delà de la vente au détail pour fournir davantage de services de santé, tels que des conseils en santé mentale et des soins chroniques.

Les deux chaînes cherchent de nouvelles façons de contrer la baisse des revenus des médicaments sur ordonnance, qui génèrent la majeure partie de leurs ventes. Ils se battent aussi

Amazon.com Inc.,

qui a éloigné les acheteurs des magasins physiques et lancé une pharmacie en ligne.

Jeudi également, Walgreens a annoncé qu'il acquerrait une participation majoritaire dans CareCentrix Holdings Inc., un gestionnaire de prestations de santé à domicile basé à Hartford, dans le Connecticut. Walgreens a déclaré qu'il tire 85 % de ses revenus de quelque 35 millions de clients souffrant de maladies chroniques telles que le diabète ou les maladies cardiaques.

Mme Brewer a déclaré que CareCentrix et la participation accrue dans VillageMD aideraient la société à gérer la hausse des coûts pour les patients à haut risque. «Ce sont les mêmes patients qui visitent fréquemment nos magasins et rencontrent nos pharmaciens», a-t-elle déclaré.

La chaîne créera un segment d'activité, qui s'appellera Walgreens Health, et investit pour rendre l'exécution des ordonnances moins chère et plus facile. Parmi les plans : utiliser une stratégie appelée microfulfillment - de plus en plus populaire dans le commerce de détail - à son activité de pharmacie. Le modèle cherche à accélérer la livraison des marchandises aux consommateurs en complétant les centres de distribution tentaculaires et centralisés par des opérations plus petites et plus abondantes.

Walgreens possède deux centres de micro-exécution dans les régions de Dallas et de Phoenix desservant plus de 1 000 de ses quelque 9 000 sites. Il prévoit d'en ajouter neuf autres d'ici la fin de l'année prochaine, pour desservir 3 900 magasins ; et 22 autres emplacements desservant 8 500 magasins d'ici 2024. La société a déclaré que les centres réduiraient les coûts de fonds de roulement de 1,1 milliard de dollars d'ici 2025.

Pour le dernier trimestre, Walgreens a signalé une augmentation des revenus provenant de l'administration de vaccins et de tests Covid-19. La société a déclaré avoir fourni 13,5 millions de vaccins au cours des trois mois qui se sont terminés le 31 août et plus de 40 millions depuis le début de la pandémie.

La société a enregistré un chiffre d'affaires de 34,26 milliards de dollars pour le quatrième trimestre fiscal, contre 30,37 milliards de dollars pour la même période l'année dernière et dépassant les estimations de Wall Street. Le bénéfice a atteint 627 millions de dollars contre 373 millions de dollars pour la période comparable de l'année dernière.

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