BANGKOK, Thaïlande (AP) – Alors que le système médical thaïlandais est aux prises avec une vague de cas de coronavirus, les gens ordinaires aident à combler les lacunes, risquant leur propre santé pour apporter des soins et des fournitures à des patients souvent terrifiés et épuisés qui ont échoué les fissures.

Un volontaire du groupe « Saimai Will Survive » en tenue de protection s'entretient avec une femme infectée par le COVID-19 sur son état tout en vérifiant sa tension artérielle et son taux d'oxygène dans le sang le vendredi 23 juillet 2021, à Bangkok, en Thaïlande. Alors que le système médical thaïlandais se débat sous une vague de cas de coronavirus, les gens ordinaires aident à combler les lacunes, risquant leur propre santé pour apporter des soins et des fournitures à des patients souvent terrifiés et épuisés qui sont passés entre les mailles du filet. (AP Photo/Tassanee Vejpongsa)

Un volontaire du groupe « Saimai Will Survive » en tenue de protection ajuste une ligne d'oxygène pour aider une femme infectée par le COVID-19 ayant des difficultés à respirer à son domicile, le vendredi 23 juillet 2021, à Bangkok, en Thaïlande. Alors que le système médical thaïlandais se débat sous une vague de cas de coronavirus, les gens ordinaires aident à combler les lacunes, risquant leur propre santé pour apporter des soins et des fournitures à des patients souvent terrifiés et épuisés qui sont passés entre les mailles du filet. (AP Photo/Tassanee Vejpongsa)

Dans le quartier Samai de Bangkok, l'équipe d'Ekapob Laungprasert repart pour un nouveau week-end en première ligne d'une crise.

Un volontaire du groupe « Saimai Will Survive » prépare un réservoir d'oxygène pour aider une femme infectée par le COVID-19 ayant des difficultés à respirer à son domicile le vendredi 23 juillet 2021, à Bangkok, en Thaïlande. Alors que le système médical thaïlandais se débat sous une vague de cas de coronavirus, les gens ordinaires aident à combler les lacunes, risquant leur propre santé pour apporter des soins et des fournitures à des patients souvent terrifiés et épuisés qui sont passés entre les mailles du filet. (AP Photo/Tassanee Vejpongsa)

Son groupe de bénévoles, Samai Will Survive, a travaillé 24 heures sur 24, répondant quotidiennement à une centaine d'appels SOS de patients désespérés du COVID-19 incapables d'obtenir l'aide dont ils ont besoin.

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« Nous réalisons à quel point les médecins et les infirmières travaillent dur et sont fatigués », déclare l'homme d'affaires de 38 ans. « Ce que nous essayons de faire aujourd'hui, c'est d'aider à alléger une partie du fardeau. Avant, tous les cas devaient aller à l'hôpital, donc aujourd'hui il n'y a pas de lits d'hôpitaux. Alors nous nous portons volontaires pour aider.

Il ne faut pas longtemps avant qu'ils ne soient en action : Malee, une femme séropositive au COVID-19 dont la respiration s'est soudainement détériorée. Le groupe, portant un équipement de protection individuelle, fournit de l'oxygène et rassure bien nécessaire à Malee et à son mari, un officier de l'armée qui a également le virus.

« J'ai perdu espoir même avec l'armée. J'ai appelé les médecins des hôpitaux de campagne. Tout ce qu'ils m'ont dit de faire, c'était d'envoyer des informations, juste d'envoyer des informations », explique Worawit Srisang. « J'ai eu les mêmes réponses partout. Au moins, ces gars-là nous rendent visite en personne. Ce dont le patient a besoin, c'est d'une chance de voir un médecin, pas seulement d'envoyer des informations. »

Un membre du volontaire Saimai Must Survive Group prépare un concentrateur d'oxygène à domicile pour aider une femme infectée par le COVID-19 ayant des difficultés à respirer, tard samedi 24 juillet 2021, à Bangkok, en Thaïlande. Alors que le système médical thaïlandais se débat sous une vague de cas de coronavirus, les gens ordinaires aident à combler les lacunes, risquant leur propre santé pour apporter des soins et des fournitures à des patients souvent terrifiés et épuisés qui sont passés entre les mailles du filet. (AP Photo/Tassanee Vejpongsa)

La situation difficile de la Thaïlande est grave. Il y a maintenant environ 15 000 nouveaux cas confirmés par jour et en augmentation. Rien qu'à Bangkok, 20 000 personnes attendent un lit d'hôpital.

Ainsi, des héros comme Ekapob et son groupe – qui achètent du matériel et des fournitures grâce à des dons publics – constituent un filet de sécurité essentiel, faisant gagner un temps crucial à la fois aux patients et à un système de santé soumis à de fortes pressions.

Il y a un autre appel : une femme âgée présentant des symptômes de COVID-19. Mais elle n'est pas apte à faire la queue pendant des heures dans un centre de test débordé, donc pour le moment elle est coincée là où elle est.

Un volontaire du groupe « Saimai Will Survive » en tenue de protection prépare un réservoir d'oxygène pour aider une femme infectée par le COVID-19 à respirer chez elle, le samedi 24 juillet 2021, à Bangkok, en Thaïlande. Alors que le système médical thaïlandais se débat sous une vague de cas de coronavirus, les gens ordinaires aident à combler les lacunes, risquant leur propre santé pour apporter des soins et des fournitures à des patients souvent terrifiés et épuisés qui sont passés entre les mailles du filet. (AP Photo/Tassanee Vejpongsa)

«Grand-mère ne peut pas se faire tester, alors elle est malade au lit. Si nous voulons l'envoyer à l'hôpital, ils demanderont le résultat de son test. Nous sommes donc revenus dans un cercle, car nous leur demanderions de faire le test », dit Ekapob en regardant par la fenêtre.

Il est très probable qu'elle ait le COVID-19. Tous les membres de sa famille ont déjà été testés positifs.

Après un contrôle, les membres de son équipe décident qu'elle n'est pas en danger imminent. Ils la branchent avec de l'oxygène, puis c'est de retour dans la nuit et au prochain cas.

Il y a maintenant un débat qui fait rage en Thaïlande sur le déploiement national de la vaccination. De nombreux Thaïlandais sont en colère contre la lenteur et le manque perçu de responsabilité du fait que seulement environ 5 % de la population est actuellement pleinement protégée.

Des volontaires du groupe « Saimai Will Survive » arrivent avec une ambulance en tenue de protection pour aider une femme sans-abri infectée par le COVID-19 sur un trottoir, le samedi 24 juillet 2021, à Bangkok, en Thaïlande. Alors que le système médical thaïlandais se débat sous une vague de cas de coronavirus, les gens ordinaires aident à combler les lacunes, risquant leur propre santé pour apporter des soins et des fournitures à des patients souvent terrifiés et épuisés qui sont passés entre les mailles du filet. (AP Photo/Tassanee Vejpongsa)

Les volontaires voient les conséquences presque chaque nuit.

Ils sont appelés à Nittaya Kongnuch, 52 ans, qui, comme tant d'autres, a du mal à respirer normalement.

Alors qu'ils essaient de la mettre plus à l'aise, sa sœur raconte une histoire de plus en plus familière. Leur mère est décédée la semaine dernière du virus, alors que leurs appels urgents à l'aide aux hôpitaux débordants sont restés lettre morte.

« Ma mère a montré de mauvais symptômes dès le début. J'ai appelé et appelé pour leur dire que ma mère ne pouvait plus gérer ça, mais personne n'est venu. Les infirmières n'arrêtaient pas de dire qu'il n'y avait pas de lits », a déclaré Piyawan Kodduang, retenant ses larmes.

La plupart des décès surviennent en privé. Mais pas tout. La semaine dernière, un corps gisait pendant des heures dans une rue de Bangkok, s'attirant les foudres d'un Premier ministre embarrassé.

Samedi soir, Ekapob et son équipe voient exactement comment cela peut arriver, alors qu'ils sont appelés à une femme sans-abri qui montre des signes d'infection.

Alors que des résidents méfiants regardent à distance, l'équipe s'installe pour effectuer un test rapide.

En quelques minutes, ils ont le résultat : positif.

Après avoir passé quelques appels téléphoniques, Ekapob lui trouve une place dans un établissement où elle peut être observée en attendant un lit dans un hôpital de campagne.

Au moins, elle a une chance de se battre. Sans les bénévoles, il est probable qu'elle n'en aurait pas.

Depuis le début de la pandémie en Thaïlande, il y a eu 497 302 cas confirmés de COVID-19 et 4 059 décès.

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