BANGKOK -- Pendant deux mois, le charpentier Tun Nye n'a pas pu envoyer d'argent à ses parents au Myanmar pour les aider à s'occuper de son fils de 11 ans, après que les autorités thaïlandaises ont fermé son chantier de construction en raison de problèmes de coronavirus .
Aucun travail n'a signifié aucun revenu pour lui ou sa femme, qui ont été confinés dans l'un des plus de 600 camps de travailleurs disséminés dans Bangkok, vivant dans une petite pièce dans un immeuble délabré avec des planches et des couvertures pour couvrir les fenêtres manquantes.
Dans la pire vague de virus en Thaïlande à ce jour, les mesures de verrouillage ont réduit à zéro ce que les petits démunis de Bangkok avaient à zéro.

Des groupes de bénévoles travaillent pour assurer leur survie.
Pour Tun Nye, 31 ans, le sac de riz, de poisson en conserve et d'autres aliments de base déposés par les bénévoles de Bangkok Community Help signifiait ne pas avoir à souffrir de la faim cette semaine-là.
"Cela fait trois ou quatre mois sans argent et nous n'avons pas assez à manger", a-t-il déclaré après avoir récupéré ses provisions.

Des volontaires aident les plus pauvres à survivre à la pire vague de COVID en Thaïlande

"Et il n'y a pas d'option pour rentrer au Myanmar, c'est pire là-bas."
Le gouvernement a fermé les camps fin juin après que des grappes d'infections à variante delta se soient propagées parmi les travailleurs vivant à proximité, aggravant encore un pic de COVID-19 en Thaïlande. Beaucoup ont perdu tout revenu, et alors que les employeurs étaient censés s'assurer que tous avaient suffisamment de nourriture et d'eau, beaucoup ne l'ont pas fait.

« Vous auriez un camp qui avait beaucoup de fournitures, ils étaient fournis, et vous marchiez 30 mètres (yards) jusqu'à un autre et ils n'avaient pas vu leur patron depuis deux semaines et on leur disait d'aller pêcher pour se nourrir, ", a déclaré Greg Lange, l'un des co-fondateurs de Bangkok Community Help, qui livre environ 3 000 repas chauds par jour et jusqu'à 600 "sacs de survie" comme celui que Tun Nye a reçu.
Fondée au début de la pandémie l'année dernière, l'organisation est passée à plus de 400 volontaires thaïlandais et étrangers comme Lange, un natif de Floride de 62 ans dans le secteur de la restauration qui vit en Thaïlande depuis deux décennies et s'appuie fortement sur le social médias pour faire passer le mot et solliciter de l'aide.
Les dons proviennent d'entreprises, de particuliers et même de gouvernements.

Certains donnent des repas qu'ils ont eux-mêmes préparés, d'autres des produits emballés ou en espèces. Le riz dans des paquets de survie récemment distribués dans les bidonvilles près des principales installations portuaires commerciales de Bangkok a été payé par l'Australian Aid ; les pommes ont été données par la Chambre de commerce néo-zélandaise-thaïlandaise.
Lorsque les hôpitaux sont devenus si surpeuplés que les patients COVID-19 ne pouvaient pas être admis, des médecins bénévoles et d'autres ont apporté de l'oxygène à leur domicile, dans l'espoir de les garder en vie assez longtemps pour qu'un lit de soins intensifs devienne gratuit.

"Nous nous occupions principalement d'aider les gens à traverser cette période avec des fournitures alimentaires, des produits de première nécessité, mais tout à coup, nous nous occupions de vies, des gens mouraient dans nos bras - littéralement", a déclaré le cofondateur de Lange, Friso Poldervaart, un Néerlandais qui a vécu en Thaïlande pendant plus d'un tiers de ses 29 ans.
« Cette situation est heureusement un peu meilleure maintenant, plus de lits sont gratuits et le programme d'isolement à domicile du gouvernement fonctionne mieux, mais nous envoyons toujours 20 à 30 personnes à l'hôpital chaque jour, nous administrons toujours de l'oxygène. » il a dit.

Les nouvelles infections en Thaïlande ont oscillé autour de 15 000 ces derniers jours après avoir culminé au-dessus de 23 400 à la mi-août, tandis que les décès dus au COVID-19 sont restés élevés, avec 224 signalés dimanche. Le pays a confirmé 1,2 million de cas et plus de 12 800 décès dus à la pandémie.
Le gouvernement espère que le pays est maintenant sur le point de sortir de cette vague la plus meurtrière de la pandémie, qui a représenté 97% du total des cas en Thaïlande et plus de 99% de ses décès.

Après un démarrage lent des vaccinations très critiqué, environ 35% de la population a maintenant reçu au moins une injection et environ 12% sont complètement vaccinés. A Bangkok, plus de 90 % ont eu un coup et plus de 22 % en ont eu deux.
"En termes de nombre de cas, nous voyons qu'il est toujours élevé mais la tendance s'améliore", a déclaré le Dr Taweesap Siraprapasiri, épidémiologiste et conseiller principal au département de contrôle des maladies du gouvernement.

Les restrictions de verrouillage ont été assouplies la semaine dernière et de nombreux projets de construction ont reçu le feu vert pour reprendre les travaux, sous une surveillance étroite.
Taweesap a déclaré que de nombreux travailleurs de la construction ont maintenant reçu au moins une première dose de vaccin et que de nombreux chantiers ont commencé à fonctionner en vertu de ce que les autorités ont appelé les réglementations «bulle et sceau» – une «bulle» de travailleurs est maintenue ensemble et isolée de l'extérieur contact pour empêcher le COVID-19 d'entrer sur le site ou de se propager au-delà.
« Nous appliquons également ce concept à d'autres lieux de travail comme les usines », a-t-il déclaré.

Lorsque les camps ont été fermés pour la première fois, un groupe d'habitants de Bangkok a formé le groupe We Care For Ourselves, disant qu'il leur était immédiatement évident que de nombreux travailleurs avaient été laissés dans des situations de crise.
Ils ont créé une plate-forme en ligne pour faire correspondre les besoins dans les camps avec les dons disponibles pour mieux cibler l'aide, partageant leurs informations avec Bangkok Community Help et d'autres groupes.
Même si les choses s'améliorent, Yuwadee Assavasrisilp, membre du groupe, a déclaré que de nombreux travailleurs non enregistrés ne sont toujours pas vaccinés et que, comme la rumeur s'est répandue sur leur groupe, ils commencent à en savoir plus sur les besoins actuels des bidonvilles de la ville.

Lorsque les gens sont testés positifs, ils sont obligés de s'isoler chez eux, ce qui signifie généralement que le virus se propage aux membres de la famille, a-t-elle déclaré. Et beaucoup sont si pauvres qu'ils sortent de l'isolement pour travailler juste pour pouvoir nourrir leur famille.
"Sans les volontaires, nous aurions vu beaucoup plus de personnes mourir parce qu'elles n'ont pas pu accéder au système du gouvernement à temps", a déclaré Yuwadee, 32 ans.

"Le nombre de volontaires en Thaïlande a augmenté - cela montre la générosité des gens en Thaïlande pendant la crise – mais en même temps, cela reflète le grand échec du gouvernement dans la gestion de cette pandémie. »
Une récente épidémie dans le camp de Tun Nye, abritant une équipe de 112 personnes construisant un manoir pour un magnat du pétrole, signifiait qu'il devait rester fermé plus longtemps que la plupart, mais le chantier a été approuvé pour la réouverture la semaine dernière. Lui et sa femme avaient tous deux le virus, mais sans symptômes graves et un test négatif il y a environ une semaine signifie qu'il peut maintenant reprendre le travail.

"Tout le monde l'attend avec impatience", a-t-il déclaré, son sourire suffisamment large pour être visible à travers son masque chirurgical. « Nous sommes sans revenu depuis si longtemps. »
Pour les groupes de bénévoles, ce n'est qu'une autre phase d'une longue pandémie.

Bangkok Community Help, en collaboration avec le gouvernement local, a ouvert la semaine dernière un centre d'isolement de 52 lits dans une école primaire, inutilisé en raison de la pandémie. Et au cours du week-end, des volontaires ont testé de manière exhaustive tout un quartier pour obtenir de meilleures données sur les taux d'infection.
"Nous ne nous arrêtons pas", a déclaré Poldervaart.

"Nous nous adaptons simplement."

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  • Les journalistes d'Associated Press Chalida Ekvitthayavechnukul et Tassanee Vejpongsa ont contribué à ce rapport.