Un homme vérifie son téléphone à l’intérieur d’un aéroport international de Los Angeles presque vide.

Les aéroports sont radicalement différents ces jours-ci.

Comment c est de voler à l ère des coronavirus

Les terminaux qui regorgent normalement de monde sont désormais désolés car beaucoup restent à la maison pour empêcher la propagation du coronavirus.

Les pays ont scellé leurs frontières et imposé des restrictions de voyage dans certaines régions. Les compagnies aériennes réduisent leurs horaires, annulent des vols et suspendent certaines routes entièrement.

Une femme imprime une étiquette de bagage à l’aéroport d’Auckland en Nouvelle-Zélande lundi.

Les vols sont annulés à l’aéroport d’Auckland.

Amanda Andrade-Rhoades était en visite en Nouvelle-Zélande ce mois-ci lorsque l’épidémie est devenue une pandémie mondiale à part entière.

« Dès que j’ai réalisé que les choses sortaient de l’ordinaire à l’aéroport d’Auckland a-t-elle déclaré. « Il semblait important de commencer à documenter ce qui se passait et à quel point le processus était différent d’un jour à l’autre. »

Les passagers font la queue pour les vols au terminal international de l’aéroport international de Los Angeles.

Une femme passe une fenêtre à Los Angeles. « Je n’ai jamais personnellement vu LAX aussi vide que lors de mon arrivée »

Les masques faciaux étaient beaucoup plus répandus. On a conseillé aux voyageurs de laisser de l’espace entre eux en faisant la queue. Et de nombreuses zones aéroportuaires ressemblaient à une ville fantôme.

« C’était un peu dystopique », a déclaré Andrade-Rhoades, qui a commencé à Christchurch avant de s’envoler pour Auckland, Los Angeles et enfin Washington.

Le processus d’enregistrement lui semblait également plus compliqué. Malgré moins de voyageurs, il lui a quand même fallu plus d’une heure pour déposer son sac.

Les gens à Los Angeles s’enregistrent pour un vol China Eastern Airlines lundi. À l’époque, le terminal international était pratiquement vide à l’exception de ce vol, a déclaré Andrade-Rhoades.

Les passagers font la queue pour être enregistrés à l’aéroport d’Auckland lundi. Pour être admis à l’intérieur du terminal international, les passagers devaient présenter leur passeport et une preuve qu’ils avaient un billet pour sortir du pays.

Andrade-Rhoades a eu du mal à prendre la décision de rentrer chez lui.

Au début, elle s’est demandé s’il ne valait pas mieux « s’en sortir » en Nouvelle-Zélande, qui compte beaucoup moins de cas de coronavirus qu’aux États-Unis et dans bien d’autres pays. Elle a repoussé son vol une semaine avant de finalement décider qu’il était préférable de rentrer aux États-Unis avant que les restrictions de voyage puissent éventuellement se resserrer davantage.

Elle n’était pas seule.

« Le vol entre Auckland et Los Angeles était étonnamment complet », a-t-elle déclaré. « Un vol sur deux, soit j’avais ma propre rangée, soit personne n’était assis au milieu. »

Il y avait moins de 20 passagers sur le vol d’Andrade-Rhoades de Los Angeles à Washington. « Nous avons tous pu avoir notre propre rangée », a-t-elle déclaré.

Une vue de la Californie du Sud de l’intérieur d’un avion de passagers. « Je suis originaire de la région de Los Angeles et je n’ai jamais vu les plages qui se vident », a déclaré Andrade-Rhoades.

Entre les vols

Mais tout le monde n’était pas aussi prudent qu’elle.

« Les gens ne maintenaient pas toujours une distance sociale, et les gens pirataient et toussaient parfois et c’était définitivement énervant », a-t-elle déclaré.

Après leur arrivée à Los Angeles, les passagers ont dû ramasser leurs bagages et subir un contrôle supplémentaire et un contrôle douanier.

Les agents de bord entrent dans le terminal international de l’aéroport international de Los Angeles. Andrade-Rhoades a déclaré que lors de son voyage, il n’était pas rare de voir des agents de bord porter plus d’équipement de protection que les personnes qui travaillent aux différentes portes de l’aéroport.

Ce qui la troublait le plus, c’était que personne ne faisait l’objet d’un dépistage de maladie.

« J’ai passé plusieurs contrôles de sécurité dans chaque aéroport, essentiellement deux contrôles de sécurité dans chaque aéroport. Et pendant tout ce temps, personne ne m’a demandé si je ressentais des symptômes ou si j’avais été exposé à des symptômes « , a-t-elle déclaré.

Elle a reconnu que les gens pouvaient simplement mentir, mais cela lui a quand même frappé qu’aucune question de santé ne soit posée – même si la Nouvelle-Zélande n’avait jusqu’à présent pas eu beaucoup de cas confirmés de coronavirus.

La récupération des bagages est presque vide à l’aéroport international Reagan de Washington.

Anita Milman, qui vit dans le Massachusetts, a mis des pancartes encourageantes sur sa valise pour remercier les employés de l’aéroport de Los Angeles. Milman devait être en Australie pour les quatre prochains mois, mais elle a dû partir tôt en raison de la pandémie de coronavirus.

Et même avec les meilleures intentions, Andrade-Rhoades n’avait parfois aucun moyen de maintenir une distance sociale.

« J’ai essayé de garder mes distances, mais c’est très difficile lorsque les gens continuent à se cogner contre vous », a-t-elle déclaré. « Je me suis certainement beaucoup lavé les mains et le visage et j’ai eu la chance de me procurer un désinfectant pour les mains avant de partir. »

Sur ses vols, elle essuierait « religieusement » ses sièges et sa table à plateaux.

« Si vous allez voyager, vous devez procéder comme si personne d’autre ne prenait de précautions. Parce qu’ils ne le sont probablement pas « , a-t-elle dit, offrant ses meilleurs conseils.

L’aéroport de Washington était pratiquement vide lorsque Andrade-Rhoades est rentré chez lui. « Bien qu’il y ait encore des travaux de construction à l’aéroport, la plupart des lumières ont été atténuées et les bureaux ont été fermés », a-t-elle déclaré.

« Quand je suis sorti de (Reagan), j’ai remarqué qu’il y avait beaucoup de gants et d’autres équipements de protection éparpillés sur le sol », a déclaré Andrade-Rhoades.

Lorsqu’elle est finalement arrivée à la maison dans la capitale nationale – après plus d’une demi-journée dans les airs et une escale de 8 heures à Los Angeles – Andrade-Rhoades a continué de prendre des précautions. Elle a laissé ses bagages à l’extérieur et les a essuyés avec un désinfectant avant de les apporter.

« J’aurais pu rester en Nouvelle-Zélande il me semblait vraiment important d’être ici et de continuer à travailler si c’était une option », a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas le genre de carrière que vous choisissez d’être en marge de quoi que ce soit. Il est important de tenir les gens informés. Ce fut un très grand facteur de motivation pour choisir de revenir. « 

Brett Roegiers et Will Lanzoni