L'Irlande du Nord pourrait voir 3000 morts dans une « première vague » de la pandémie de coronavirus, a averti le ministère de la Santé.

La modélisation d'experts a indiqué qu'il pourrait y avoir une deuxième vague plus tard en 2020 en l'absence de vaccin ou d'immunité suffisante de la population.

L'étude indique que la première vague atteindra un pic entre le 6 et le 20 avril.

Jusqu'à présent, 30 personnes sur 689 qui ont été testées positives pour Covid-19 en Irlande du Nord sont décédées.

Au Royaume-Uni, 2 352 personnes (sur près de 30 000 testées positives) sont décédées, alors qu'il y a eu 71 décès en République d'Irlande.

Centres de test MOT Covid-19

Sur la base de données locales, l'étude présente un scénario du pire cas raisonnable, en supposant une réduction des deux tiers des contacts en raison de l'éloignement social, et 70% des personnes présentant des symptômes s'auto-isolent.

Dans ces circonstances, la modélisation suggère que le nombre maximal d'admissions à l'hôpital serait d'environ 500 par semaine.

Il indique également que 180 patients auraient besoin d'une ventilation et 3 000 personnes perdraient la vie au cours des 20 semaines de la pandémie.

La livraison de nouveaux ventilateurs signifie qu'il y en aura 165 disponibles en Irlande du Nord, contre 139 en mars, a déclaré le médecin-chef.

Bien qu'il ait accepté que les prochaines semaines soient « plus difficiles », Michael McBride a déclaré qu'un nouveau lot de ventilateurs était attendu d'une allocation britannique, tandis que d'autres avaient été commandés à une entreprise de Galway.

Le ministre de la Santé, Robin Swann, a déclaré plus tôt que 650 unités supplémentaires capables de fournir un soutien respiratoire étaient en cours d'acquisition.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec nos collègues britanniques, mais aussi avec le gouvernement de la République d'Irlande », a déclaré M. McBride au programme Talkback de la BBC Radio Ulster.

Un protocole d'accord était « imminent » pour détailler la coopération entre les autorités sanitaires d'Irlande du Nord et la République sur la manière de faire face à la pandémie, a-t-il déclaré.

Cela « renforce et sous-tend la coopération de longue date que nous avons eue » et fait suite aux précédents services partagés dans les traitements cardiaques et contre le cancer, a-t-il ajouté.

« La distance sociale sauve des vies »

                

            

            

                

                    L'absence d'un vaccin signifie que les autorités planifient une deuxième vague potentielle de cas Covid-19

Le service de santé « aurait une perspective réaliste de faire face à cette période initiale si une proportion suffisante de la population adhérait aux mesures de distanciation sociale et d'auto-isolement », a déclaré à la BBC le ministre de la Santé, Robin Swann.

« Même alors, un pire scénario raisonnable impliquerait des pertes de vie importantes en Irlande du Nord.

« En outre, l'absence de vaccin signifie que nous devrons planifier une deuxième vague potentielle de cas de Covid-19 plus tard dans l'année », a-t-il déclaré.

Les auteurs de l'équipe de modélisation ont déclaré que leur travail est à des fins de planification et ne doit pas être considéré comme une prédiction.

Des critiques ont été formulées à Stormont quant au manque de tests, en particulier des agents de santé.

Il est apparu mercredi que les 15 centres MOT à travers l'Irlande du Nord sont reconvertis en centres de test des coronavirus.

Des ponts élévateurs ont été retirés du site d'essai de Balmoral, dans le sud de Belfast, en vue de tester les conducteurs sans quitter leur véhicule la semaine prochaine.