Une note importante

Aucun supplément ne guérira ni ne préviendra la maladie.

Avec la pandémie de coronavirus COVID-19 2019, il est particulièrement important de comprendre qu'aucun supplément, régime alimentaire ou autre modification du mode de vie autre que la distanciation sociale et les bonnes pratiques d'hygiène ne peuvent vous protéger contre le COVID-19.

La vitamine C peut-elle vous protéger du COVID-19 ?

Vous avez peut-être remarqué la section vitamine C de l'allée des suppléments à l'air nu ces jours-ci ou vu les allégations sur les réseaux sociaux selon lesquelles la vitamine C peut aider avec COVID-19.

Alors que les médecins et les chercheurs étudient les effets de la vitamine C intraveineuse (IV) à forte dose sur le nouveau coronavirus, aucun supplément, y compris la vitamine C, ne peut prévenir ou traiter le COVID-19.

Cet article examine ce qu'est la vitamine C, comment elle affecte l'immunité, comment elle est essayée pour le traitement au COVID-19 en milieu hospitalier et si la prise d'un supplément oral est bénéfique.

La vitamine C est un nutriment essentiel qui joue plusieurs rôles dans votre corps. C'est un puissant antioxydant, ce qui signifie qu'il peut neutraliser les composés instables de votre corps appelés radicaux libres et aider à prévenir ou à inverser les dommages cellulaires causés par ces composés (1).

Il est également impliqué dans un certain nombre de processus biochimiques, dont beaucoup sont liés à la santé immunitaire (1).

La valeur quotidienne (DV) pour la vitamine C est de 90 mg par jour, mais les femmes qui allaitent ont besoin de 30 mg supplémentaires et les personnes qui fument ont besoin de 35 mg supplémentaires par jour (2).

Il est assez facile de répondre à vos besoins en vitamine C grâce à votre alimentation tant que vous mangez une variété de fruits et légumes. Par exemple, une seule orange moyenne fournit 77% du DV, et 1 tasse (160 grammes) de brocoli cuit fournit 112% du DV (3, 4).

Comment affecte-t-il l’immunité?

La vitamine C affecte votre santé immunitaire de plusieurs manières. Son activité antioxydante peut diminuer l'inflammation, ce qui peut aider à améliorer votre fonction immunitaire (5).

La vitamine C maintient également votre peau en bonne santé en augmentant la production de collagène, aidant la peau à servir de barrière fonctionnelle pour empêcher les composés nocifs de pénétrer dans votre corps. La vitamine C dans la peau peut également favoriser la cicatrisation des plaies (1).

La vitamine stimule également l'activité des phagocytes, des cellules immunitaires qui peuvent «avaler» des bactéries nocives et d'autres particules (1).

De plus, il favorise la croissance et la propagation des lymphocytes, un type de cellule immunitaire qui augmente vos anticorps circulants, des protéines qui peuvent attaquer les substances étrangères ou nocives dans votre sang (1).

Dans les études de son efficacité contre les virus qui causent le rhume, la vitamine C ne semble pas vous rendre moins susceptible d'avoir un rhume – mais elle peut vous aider à surmonter un rhume plus rapidement et à atténuer les symptômes (6).

La recherche animale et les études de cas chez l'homme montrent également que des doses élevées ou de vitamine C IV peuvent réduire l'inflammation pulmonaire dans les maladies respiratoires graves causées par le H1N1 («grippe porcine») ou d'autres virus (7, 8, 9).

Cependant, ces doses étaient bien au-dessus de la DV, et il n'y a pas suffisamment de recherches pour soutenir l'utilisation de la vitamine C à haute dose pour l'inflammation pulmonaire à l'heure actuelle. Vous ne devez pas prendre de fortes doses de suppléments de vitamine C – même par voie orale – car ils peuvent provoquer des effets secondaires comme la diarrhée (2).

Résumé

La vitamine C est un nutriment important présent dans les fruits et légumes qui peut aider à raccourcir la durée et la gravité des rhumes. Des doses élevées sont à l'étude pour leur potentiel de diminution de l'inflammation pulmonaire, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Dans un article publié dans le Chinese Journal of Infection Diseases, l'Association médicale de Shanghai a approuvé l'utilisation de la vitamine C à haute dose comme traitement pour les personnes hospitalisées atteintes de COVID-19 (10).

Il est recommandé d'administrer des doses supérieures à la DV par voie intraveineuse pour améliorer la fonction pulmonaire, ce qui peut aider à maintenir un patient hors de la ventilation mécanique ou de la survie (10, 11, 12).

De plus, une revue de 2019 a révélé que le traitement oral et IV à haute dose de vitamine C peut aider les personnes admises dans les unités de soins intensifs (USI) pour des maladies graves en réduisant la durée de séjour en USI de 8% et en raccourcissant la durée de la ventilation mécanique de 18,2% (13 ).

Des chercheurs chinois ont également enregistré un essai clinique pour étudier plus avant l'efficacité de la vitamine C IV chez les personnes hospitalisées atteintes de COVID-19 (14).

Cependant, il est important de noter que la vitamine C n'est pas encore un élément standard du plan de traitement pour COVID-19 car les preuves font encore défaut (10, 15).

Bien qu'une dose élevée de vitamine C IV soit actuellement testée pour voir si elle peut améliorer la fonction pulmonaire chez les personnes atteintes de COVID-19, aucune preuve ne suggère que des doses élevées de suppléments oraux de vitamine C peuvent aider à lutter contre la maladie. En fait, ils peuvent entraîner des complications comme la diarrhée (2).

Résumé

Des doses élevées de vitamine C IV ont été utilisées en Chine pour aider à améliorer la fonction pulmonaire chez les personnes atteintes de COVID-19. Cependant, l’efficacité de la vitamine C est toujours en cours de test. Il n'y a aucune preuve pour soutenir l'utilisation de suppléments oraux de vitamine C pour COVID-19.

Actuellement, aucune preuve ne soutient l'utilisation de suppléments oraux de vitamine C pour prévenir le COVID-19.

La vitamine C peut aider à raccourcir la durée et la gravité des rhumes causés par d'autres virus, mais cela ne garantit pas qu'elle aura le même effet sur le coronavirus qui cause le COVID-19.

De plus, la vitamine C est une vitamine soluble dans l'eau. Il se dissout dans l'eau, ce qui signifie que les quantités excédentaires ne sont pas stockées dans votre corps, mais plutôt éliminées par l'urine. Prendre plus de vitamine C ne signifie pas que votre corps absorbe davantage (16).

Les suppléments de vitamine C à forte dose peuvent même provoquer de la diarrhée, car ils peuvent signaler à votre corps d'extraire l'eau des cellules et dans votre tube digestif (2).

De plus, bien que la vitamine C à haute dose semble prometteuse pour le traitement au COVID-19, ces doses étaient exceptionnellement élevées et administrées par voie intraveineuse – pas par voie orale. De plus, il n'était administré que dans les cas suffisamment graves pour nécessiter une hospitalisation.

Le mieux est de suivre un régime riche en fruits et légumes, qui fournissent naturellement toute la vitamine C dont une personne en bonne santé a besoin, ainsi que de nombreux autres nutriments et antioxydants.

Choisir un supplément

Si vous choisissez de prendre un supplément de vitamine C, il est important d'en choisir un de haute qualité et de prendre la bonne dose.

Bien que les suppléments soient réglementés par la Food and Drug Administration (FDA), ils ne sont pas soumis aux mêmes normes de sécurité que les produits pharmaceutiques. Il est donc important d’acheter des suppléments à des sociétés réputées.

Certaines organisations tierces, telles que NSF International, ConsumerLab et United States Pharmacopeia (USP), testent les suppléments pour la pureté et la précision des étiquettes. Vous voudrez peut-être choisir un supplément de vitamine C qui a été testé par l'une de ces sociétés.

De plus, la limite supérieure (UL) pour la vitamine C supplémentaire – la quantité que la plupart des gens peuvent consommer quotidiennement sans effets négatifs – est de 2000 mg (2).

La plupart des suppléments de vitamine C fournissent une dose quotidienne allant de 250 à 1 000 mg, il peut donc être facile de dépasser la limite maximale si vous ne faites pas attention. Assurez-vous de lire l’emballage et de ne prendre que la dose recommandée pour éviter les complications.

La vitamine C peut également interférer avec la chimiothérapie, les traitements de radiothérapie ou les médicaments hypocholestérolémiants (2).

Cela dit, lorsqu'ils sont utilisés en milieu clinique pour traiter des patients gravement malades, les traitements à haute dose de vitamine C sont sûrs et ne sont pas associés à des effets secondaires importants (17).

Si vous avez des inquiétudes concernant les suppléments de vitamine C, vous devriez consulter votre professionnel de la santé avant de l'ajouter à votre routine.

Résumé

Rien ne prouve que les suppléments de vitamine C aident à prévenir le COVID-19. En fait, des doses élevées sont probablement simplement excrétées dans l'urine. Si vous complétez, choisissez un produit testé par un tiers et ne prenez pas plus de 2 000 mg par jour.

La vitamine C est un nutriment important qui maintient le bon fonctionnement de votre système immunitaire.

Selon un rapport publié par l'Association médicale de Shanghai, une dose élevée de vitamine C IV pourrait améliorer la fonction pulmonaire chez les personnes hospitalisées avec COVID-19.

Cependant, rien ne prouve que les suppléments oraux de vitamine C aideront à traiter ou à prévenir le COVID-19.

Pour obtenir beaucoup de vitamine C renforçant le système immunitaire dans votre alimentation, assurez-vous que vous mangez une variété de fruits et légumes.

Bien qu'il n'existe actuellement aucun remède contre le COVID-19, des mesures préventives telles que l'éloignement social et une hygiène appropriée peuvent vous aider à vous protéger contre le développement de la maladie.