Alors que la demande des acheteurs de maison a chuté, il y en a encore qui pourraient devoir déménager et acheter ou louer une maison. Ainsi, tout comme toutes les interactions à l'ère de COVID-19, les tournées à domicile se déplacent en ligne, utilisent des robots et se rendent en solo.

Zillow, un site de référencement, a déclaré avoir vu une augmentation de 191% de la création de visites à domicile 3D au cours des premières semaines de mars par rapport au nombre moyen créé en février. Même avant le coronavirus, les listes, y compris une visite 3D à domicile, ont été enregistrées par les utilisateurs 50% de plus, et ces maisons se sont vendues en moyenne 10% plus rapidement.

Les visites à domicile virtuelles et solo s'envolent

Redfin, une société de courtage immobilier, a vu une augmentation de 494% des demandes de visites à domicile vidéo dirigées par des agents il y a deux semaines et au début de la semaine dernière, 18 contre 0,2% début mars, 94 fois plus.

Chez Rently, une société de logiciels qui fabrique des coffres-forts numériques qui permettent aux particuliers de visiter eux-mêmes des maisons vides, la demande monte en flèche. Un locataire ou un acheteur peut s'inscrire avec ses informations et sa carte de crédit en ligne, puis monter à la porte d'entrée avec son smartphone et une pièce d'identité valide, et obtenir un code d'accès unique à la maison. Les données d'autotourisme montrent que pour le mois de mars 2020, la société devrait faciliter 197 964 autotours, soit une augmentation de 30% par an.

« Cela aide vraiment maintenant avec le COVID-19, car les gestionnaires immobiliers et ceux qui vendent des propriétés peuvent toujours placer des personnes dans des maisons même lorsqu'un agent ne peut pas les rencontrer sur la propriété », a déclaré Merrick Lackner, PDG de Rently. « Nous ne savons pas combien de temps cette distance sociale restera en place, mais avec des taux qui baissent comme ils l'ont fait, nous allons probablement voir une nouvelle augmentation des achats de maisons, et si les agents ne peuvent pas se réunir pour montrer ces propriétés à vendre, ils peuvent toujours être achetés auprès d'acheteurs potentiels qui les voient seuls. « 

Rently a également connu une forte augmentation de la demande pour ses appareils, qui a presque triplé au cours de la deuxième semaine de mars avec plus de 1 500 appareils envoyés aux opérateurs immobiliers. L'entreprise travaille avec de grands propriétaires comme Brookfield, American Homes 4 Rent, Roofstock et Pegasus Residential.

« Notre centre d'expédition, en tant que service essentiel, est resté ouvert, et nous avons ajouté plus d’embauches d'expédition et de réception pour faciliter les expéditions sortantes », a ajouté Lackner.

Une autre start-up immobilière, Zenplace, propose à la fois des visites virtuelles et des visites avec des robots. Les robots disposent d'un écran, où l'agent immobilier peut parler au client dans un chat vidéo et les conduire dans la maison.

« Nous constatons une demande sans précédent pour notre plateforme dans plus de 35 États, dans les deux grandes zones urbaines les plus touchées, dans les petites villes où les gens pratiquent de plus en plus une distanciation sociale accrue », a déclaré Jason Green, porte-parole de Zenplace.

Il a constaté une augmentation de 293% de l'intérêt pour ses coffres-forts automatisés intelligents et ses présentations libre-service et une augmentation de 278% de ses visites vidéo, en ligne et 3D depuis le 11 mars.

Bien que les acheteurs et les locataires puissent voyager virtuellement et individuellement maintenant, ce n'est pas exactement un basculement rapide. Les ventes de maisons ce printemps devraient chuter de 35%, selon une récente analyse de Capital Economics. La demande de location pourrait cependant augmenter, car ceux qui auraient pensé acheter ce printemps n'ont plus le ventre économique pour continuer.

Il ne fait aucun doute que, comme tout le reste, le passage à la distanciation sociale changera le fonctionnement du marché immobilier même au-delà de la pandémie. Les agents immobiliers ainsi que les constructeurs d'habitations rapportent de manière anecdotique que ceux qui font maintenant leurs achats sont les acheteurs les plus sérieux, de sorte que leur taux de pull-through est plus élevé.