Les images publiées par le ministère russe de la Défense étaient sans précédent.

Des généraux russes et italiens se sont rassemblés autour d'une carte de la péninsule italienne, traçant l'itinéraire d'un convoi russe. Des véhicules militaires, arborant des drapeaux russes et arborant la mention «From Russia with Love» en italien, russe et anglais, ont été montrés traversant l'Italie jusqu'à la ville de Bergame, dans le nord du pays, l'une des plus durement touchées par la pandémie de coronavirus qui a tué plus de 11 000 Italiens. .

Viruspolitik en jeu alors que Moscou envoie des soldats pour aider l'Italie

La Russie pourrait bientôt faire face à un niveau similaire d'infections, et lundi, Moscou a été placée sous le contrôle strict. Pourtant, le président Vladimir Poutine a pris le temps de marquer des points dans sa quête pour affaiblir les alliances occidentales.

À une époque où l'aide des alliés de l'Italie à l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord et à l'Union européenne était introuvable, M. Poutine a envoyé neuf avions Iluyshin-76 chargés de fournitures médicales et de personnel militaire – des avions qui ont atterri à l'aérodrome militaire de Pratica di Mare près de Rome dans les 24 heures suivant sa conversation du 21 mars avec le Premier ministre italien Giuseppe Conte.

« Les Russes ont profité de la situation de manière très agile », a déclaré le général à la retraite Vincenzo Camporini, l'ancien chef d'état-major des forces armées italiennes. « Pourtant, il est très désagréable que notre tragédie soit exploitée à des fins de propagande. »

Des épidémiologistes russes et d'autres experts travaillant avec des spécialistes militaires italiens ont désinfecté la résidence Cecilia Caccia à Del Negro pour personnes âgées à Bergame, en Italie.

      

            

              Photo:

            

        Ministère russe de la Défense / Zuma Press

L’arrivée rapide de plus de 100 soldats russes – à un moment où Moscou reste sous le coup des sanctions de l’UE pour son invasion de l’Ukraine en 2014 – a surpris de nombreux responsables italiens et a provoqué une récrimination au sein du gouvernement de M. Conte, ont déclaré des personnes proches de la situation. Le journal La Stampa de Turin a même comparé le convoi à l'invasion de l'Afghanistan par l'Union soviétique en 1979, provoquant une réaction de colère de l'ambassadeur russe Sergey Razov.

«Si vous raisonnez (sans motif) que l'envoi des troupes russes visait à nuire aux relations entre l'Italie et ses partenaires de l'OTAN, nous offrons aux lecteurs la possibilité de juger par eux-mêmes qui et comment vient en aide au peuple italien en des moments difficiles », a écrit l'ambassadeur au journal.

La Russie – tout comme la Chine les semaines précédentes – a agi à un moment de désarroi initial au sein de l'UE et de l'OTAN. Début mars, plusieurs États membres de l'UE, dont l'Allemagne et la France, ont bloqué l'exportation de masques chirurgicaux et d'autres équipements vitaux vers d'autres membres de ce qui est censé être un marché unique. Les États-Unis ont également montré peu de solidarité avec leurs alliés européens de l'OTAN.

« Nous, l'Occident, avons permis cette perception d'un manque d'aide pour se protéger les uns les autres », a déclaré le lieutenant-général à la retraite Ben Hodges, l'ancien commandant de l'armée américaine en Europe. « Cela a créé une opportunité pour le Kremlin, et pour le Parti communiste chinois, d'intervenir, de combler ce vide. »

Bon nombre de ces rides initiales ont maintenant été corrigées, avec des accords de l'UE sur les achats conjoints et les admissions hospitalières transfrontalières. La France, l'Allemagne et l'Autriche ont livré 3,6 millions de masques à l'Italie. Les forces aériennes allemandes ont commencé samedi à transporter des patients italiens gravement malades vers des hôpitaux allemands, et la Pologne a envoyé des médecins à Brescia.

Un camion de l'armée russe en cours de réapprovisionnement dans une base de l'armée de l'air italienne à la périphérie de Bergame, l'une des régions les plus durement touchées de l'Italie à cause de la pandémie de coronavirus.

      

            

              Photo:

            

        Ministère russe de la Défense / Zuma Press

La semaine dernière, l'armée américaine a également livré une livraison de matériel médical à l'hôpital d'urgence en cours de construction au parc des expositions de Milan. Pourtant, tout cela n'a guère changé la perception de nombreux Italiens selon laquelle leur pays avait été abandonné.

Lundi, le président Trump a déclaré que les États-Unis enverraient 100 millions de dollars de ventilateurs et d'autres équipements médicaux en Italie.

On ne sait pas dans quelle mesure la mission d’aide de la Russie sera utile. Une partie importante du contingent russe est composée de spécialistes de la décontamination de la guerre biologique, ce qui est d'une utilité limitée dans la pandémie actuelle. Pourtant, tout en fournissant aux soldats russes des escortes militaires, pour s'assurer qu'ils ne se déplacent pas seuls, le gouvernement italien a remercié avec effusion M. Poutine.

« Pour le moment, le gouvernement est débordé et toute son attention est concentrée vers l'intérieur, et donc toute manifestation de solidarité est acceptée et appréciée même si elle est complètement inutile », a déclaré Nathalie Tocci, directrice de l'Institut des affaires internationales à Rome et ancienne européenne. Conseiller de politique étrangère de la Commission.

Si l’aide russe n’était pas très utile en elle-même, a ajouté un responsable italien, son arrivée très médiatisée a au moins contribué à inciter les alliés traditionnels de l’Italie à agir.

Même si les cas de coronavirus augmentent actuellement en Russie, M. Poutine ne fera pas face à beaucoup de critiques chez lui pour avoir détourné ces ressources vers l'Italie, a déclaré Ruslan Pukhov, directeur du Centre d'analyse des stratégies et technologies basé à Moscou, un groupe de réflexion qui conseille l'armée russe. « Il est peu probable qu'il soit reçu négativement ou exploité par qui que ce soit. C'est plus susceptible de provoquer un sentiment de fierté en Russie », a-t-il déclaré.

Des spécialistes russes de la décontamination sont déployés pour nettoyer des maisons pour personnes âgées dans la province de Bergame – maisons où quelque 600 habitants sont morts du virus, selon des responsables locaux. Le ministère russe de la Défense a déclaré lundi que ces troupes avaient assaini huit complexes immobiliers totalisant 226 000 pieds carrés.

Les 28 médecins militaires russes et quatre infirmières suivent des médecins italiens à l'hôpital Papa Giovanni XXIII de Bergame et seront déployés dans le nouvel hôpital de campagne que les autorités italiennes prévoient de dévoiler dans les prochains jours, ont annoncé des responsables locaux.

« Il est vrai que, pour le Kremlin, toute occasion est utile à la propagande », a déclaré Lia Quartapelle, une législatrice de la coalition gouvernementale italienne. « Mais nous sommes maintenant dans une situation où nous avons vraiment besoin de tout. »

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