Un ˝ virus à propagation plus rapide ˝ alimente la méga poussée de COVID-19 en Inde, selon le scientifique en chef de l'OMS

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Des proches préparent un bûcher pour l'incinération d'un parent décédé du COVID-19 dans un crématorium d'Ajmer, au Rajasthan, le 8 mai 2021. Shaukat Ahmed / Pacific Press / LightRocket via Getty Images

  • Un variant de coronavirus identifié pour la première fois en Inde a "des mutations qui augmentent la transmission, a déclaré le scientifique en chef de l'OMS
  • La variante B.1.617 peut également être résistante aux anticorps, ce qui lui donne le pouvoir de réinfecter les personnes
  • Mais davantage de vaccination aidera encore à contrôler sa transmission et à prévenir les maladies graves et la mort
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L'Organisation mondiale de la santé tire la sonnette d'alarme sur une variante de coronavirus identifiée pour la première fois en Inde, qui se propage maintenant dans le monde entier.
La variante B.1.617 est "susceptible d'être une variante préoccupante", a déclaré samedi à l'AFP le scientifique en chef de l'OMS, le Dr Soumya Swaminathan, "car elle présente des mutations qui augmentent la transmission".
Ces mutations pourraient également rendre le variant "résistant aux anticorps générés par la vaccination ou par une infection naturelle", a-t-elle ajouté.
Mais même si les vaccins actuels ne fonctionnent pas aussi bien contre B.1.617 que contre les souches de virus d'origine que les vaccins ont été conçus pour combattre, plus de doses dans les armes aideront toujours à réduire la propagation de la maladie et à rendre COVID-19 cas plus doux, si et quand ils se produisent. Les scientifiques conviennent que c'est l'une des principales raisons pour lesquelles l'Inde a besoin de plus de vaccins, rapidement.

La variante B.1.617 se propage rapidement

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Une personne âgée reçoit un vaccin COVID-19 dans une clinique de vaccination au volant du Willingdon Sports Club le 8 mai 2021 à Mumbai, en Inde. Anshuman Poyrekar / Hindustan Times via Getty Images

Les Centers for Disease Control and Prevention ont qualifié le B.1.617 de variante d '"intérêt" mais ne sont pas allés jusqu'à le qualifier de "variante préoccupante", comme l'agence l'a fait pour la variante B.1.1.7. (d'abord suivi au Royaume-Uni), la variante B.1.351 (repérée en Afrique du Sud) et la variante P.1 (récupérée au Brésil). Mais le CDC a récemment recommandé de restreindre les voyages aux États-Unis depuis l'Inde, invoquant des inquiétudes quant à une plus grande propagation de variantes virales là-bas, et la Maison Blanche a interdit la plupart des voyages de l'Inde aux États-Unis le 4 mai.

"C'est une variante qui se propage extrêmement rapidement", a déclaré Swaminathan.
Pourtant, B.1.617 ne peut pas être entièrement blâmé pour l'épidémie actuelle en Inde, car il existe d'autres facteurs jouant un rôle majeur dans la vague gigantesque d'infections et de décès au COVID-19, y compris "un énorme brassage social et de grands rassemblements", comme elle l'a souligné. en dehors.
"Les premiers signes ont été manqués jusqu'à ce qu'il atteigne le point où il décollait verticalement", a déclaré Swaminathan à propos de l'épidémie indienne. «À ce stade, il est très difficile de supprimer, car cela implique alors des dizaines de milliers de personnes et il se multiplie à un rythme auquel il est très difficile de s'arrêter».

Les vaccins peuvent toujours aider à contrôler la propagation de nouvelles variantes virales et à les rendre moins mortelles

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Un patient COVID-19 sous oxygène, 8 mai 2021, Gurugram, Inde. Parveen Kumar / Hindustan Times via Getty Images

Même si la variante B.1.617 est plus facile à attraper que les anciennes versions du coronavirus, davantage de vaccins dans les armes aideront toujours à contrôler sa propagation.
Des chercheurs de premier plan du laboratoire de l'Université de Cambridge de Ravindra Gupta ont récemment tweeté de nouvelles preuves à ce sujet, affirmant que les premières données suggèrent que la variante peut être bien contrôlée par les vaccins que nous avons déjà, même si cette protection n'est pas parfaite.
"Les vaccins actuellement approuvés protégeront une majorité de personnes contre une maladie grave", a déclaré Swaminathan à India Today. "Vous pouvez toujours attraper l'infection, mais cela vous empêchera d'atterrir dans cette unité de soins intensifs."
Pourtant, les plus grands observateurs de virus craignent que si le monde ne se fasse pas vacciner assez rapidement, d'autres mutations virales nouvelles et préoccupantes pourraient survenir, et finalement, nos vaccins pourraient ne plus fonctionner aussi bien contre elles. Essentiellement, à mesure que le virus se propage et se propage, il obtient de plus en plus de nouvelles opportunités d'apprendre à échapper à toute protection immunitaire que nous pourrions avoir.
"Les variantes qui accumulent beaucoup de mutations peuvent finalement devenir résistantes aux vaccins actuels que nous avons", a déclaré Swaminathan à l'AFP. "Cela va être un problème pour le monde entier."
L'Inde n'a complètement vacciné que 2,6% de sa population jusqu'à présent, selon le suivi mondial du vaccin COVID-19 de Bloomberg, tandis que les États-Unis ont complètement vacciné environ un tiers de leur population.
Le Dr Anthony Fauci, le plus grand spécialiste américain des maladies infectieuses, a déclaré dimanche que les fabricants de vaccins doivent trouver comment «acheminer littéralement des centaines de millions de doses» en Inde, et rapidement.
"Le jeu final de tout cela", a-t-il déclaré à cette semaine à ABC, "sera de faire vacciner les gens."

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