Les autorités indiennes se précipitent pour contenir une épidémie de virus qui a coûté la vie à un garçon de 12 ans et est plus mortelle que COVID-19 – le virus Nipah.

Après des tests sanguins, il a été diagnostiqué avec le virus Nipah et est décédé dimanche.

Qu'est-ce que le virus Nipah et pourquoi est-il plus mortel que le COVID-19 ? Un expert en virus explique.

Les autorités utilisent la recherche des contacts, la quarantaine et l'hospitalisation sur les 188 personnes qui sont entrées en contact avec le préadolescent pour éviter une épidémie généralisée, a rapporté CBS.

"C'est l'un de ces virus auxquels nous devons vraiment prêter attention", a déclaré à USA TODAY John Lednicky, professeur de recherche au département de l'environnement et de la santé mondiale de l'Université de Floride.

La réémergence du virus Nipah compacte un problème dans le pays déjà aux prises avec les effets du COVID-19, avec plus de 30 000 nouveaux cas de COVID signalés lundi.

Qu'est-ce que le virus Nipah ?

Le virus Nipah a été découvert pour la première fois en Malaisie et à Singapour en 1999 après que plusieurs porcs et personnes soient tombés malades, selon le Center for Disease Control and Prevention.

Jusqu'à présent, les seuls foyers enregistrés se sont produits en Asie.

Il est classé comme un virus zoonotique qui se propage initialement des animaux aux humains. Il peut également être transmis par des aliments contaminés et directement entre les personnes.

Le virus Nipah n'est pas lié au COVID-19, mais peut avoir la même source d'origine : les chauves-souris.

L'hôte du virus est la chauve-souris frugivore, également appelée roussette en raison de sa grande taille.

Lednicky a déclaré que les porcs sont très sensibles au virus et peuvent entrer en contact avec celui-ci par le biais de fruits que les chauves-souris ont consommés.

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D'autres animaux domestiques comme les chevaux, les chèvres, les moutons, les chats et les chiens peuvent être infectés, selon le CDC.

L'histoire continue

Des humains sans méfiance peuvent également entrer en contact avec des fruits contaminés et être infectés.

"Il y a probablement une sous-estimation du nombre de personnes infectées par le virus en raison du fait que les personnes ne sont pas correctement diagnostiquées", a déclaré Lednicky.

Quels sont les signes et symptômes ?

Les symptômes du virus Nipah varient d'une infection respiratoire asymptomatique à une infection respiratoire aiguë et, au pire, d'une encéphalite, un gonflement des tissus actifs dans le cerveau qui peut être mortel, selon l'Organisation mondiale de la santé.

Les personnes infectées peuvent ressentir des maux de gorge, de la fièvre, des maux de tête et des douleurs musculaires. Si l'infection progresse, des étourdissements et une altération de la conscience peuvent être des signes d'encéphalite.

Le début des symptômes varie de 4 à 14 jours après l'exposition et il n'existe actuellement aucun vaccin disponible pour traiter le virus.

"Il n'y a pas de bon traitement pour cela", a déclaré Lednicky. "Ils t'ont mis à l'hôpital, mais ils ne peuvent vraiment rien faire d'autre pour toi."

L'OMS rapporte que 40 à 75 % des cas de Nipah sont mortels par rapport au taux de mortalité lié au COVID-19 d'environ 2 %.

Les gens aux États-Unis devraient-ils s'inquiéter ?

Lednicky a déclaré que les Américains n'avaient pas à s'inquiéter beaucoup du virus Nipah, car il a été isolé dans les régions d'Asie où vivent les chauves-souris frugivores.

Mais il y a toujours une chance que quelqu'un puisse amener le virus dans une nouvelle zone.

"La préoccupation est vraiment de savoir comment les gens voyagent", a déclaré Lednicky. "Il y a des années, lorsque les voyages étaient plus restreints, vous n'avez pas vu d'agents pathogènes inhabituels voyager."

Lednicky espère que les États-Unis pourront tirer les leçons de la pandémie de COVID-19 et adopter une approche plus proactive que réactive.

"Il va y avoir plus d'agents pathogènes émergents", a-t-il déclaré.

"Il semble que l'histoire se répète parce que nous ne sommes pas préparés."

Courriel.com.

Cet article est paru à l'origine sur USA TODAY  : Qu'est-ce que le virus Nipah et en quoi est-il différent de COVID, a expliqué