Après le premier test de coronavirus positif dans une maison de retraite en Virginie à la mi-mars, son administrateur a déclaré que le personnel avait limité les visiteurs, effectué des contrôles de température à la fin de chaque quart de travail et des résidents isolés qui avaient été testés positifs dans des zones distinctes.

Même ainsi, il y eut soudain un autre cas. En l'espace de deux semaines, des dizaines d'autres personnes à l'intérieur tombaient malades.

Virginia Nursing Home avait beaucoup de patients atteints de coronavirus mais peu de tests

Maintenant, environ un mois après le premier cas, au moins 46 résidents sont décédés dans la maison de soins infirmiers, le Canterbury Rehabilitation & Healthcare Center de Richmond – plus d'un quart de la population de l'établissement et l'un des plus grands décès connus aux États-Unis. .

Le directeur médical de l'établissement, le Dr Jim Wright, a déclaré qu'il avait demandé au département de la santé de l'État comment tester un cas suspect avant le début de l'épidémie. Mais alors que la situation devenait désastreuse, il a fallu près de deux semaines pour que tous les résidents de l'établissement soient testés pour le coronavirus.

« Vous ne pouvez pas combattre ce que vous ne pouvez pas voir », a déclaré le Dr Wright.

La Virginie ne disposait que d'environ 300 kits de test à la mi-mars, a déclaré le Dr Danny Avula, directeur de la santé de Richmond, et pour en obtenir un à l'époque, les résidents des établissements de soins de longue durée devaient d'abord tester un résultat négatif pour la grippe et d'autres voies respiratoires. virus.

« Nous aurions pu limiter la propagation à Canterbury si nous avions pu tester davantage », a-t-il déclaré.

L'absence de tests généralisés et la difficulté de retenir les membres du personnel constituaient des défis supplémentaires pour la maison de retraite, où les résidents, qui sont plus âgés et donc plus vulnérables au coronavirus, vivent dans des quartiers étroits.

Le New York Times a suivi des centaines de grappes de cas de coronavirus à travers le pays, et les 10 plus meurtriers ont été dans des maisons de soins infirmiers et des centres de soins de longue durée. Plus de 21 000 résidents et membres du personnel des maisons de soins infirmiers et autres établissements de soins de longue durée ont contracté le virus et plus de 3 800 sont décédés.

Certaines personnes impliquées dans la crise de Canterbury ont décrit un scénario cauchemardesque dans lequel le nombre de victimes a grimpé alors que les agents de santé et les membres de la famille tentaient de déterminer si les résidents malades devaient aller à l'hôpital ou recevoir des soins palliatifs de fin de vie à domicile. Plus de la moitié des résidents de Canterbury qui sont morts du virus l'ont fait dans l'établissement.

Le premier test positif de la maison de soins infirmiers a eu lieu le 18 mars, a déclaré le Dr Wright, et en quelques jours, le nombre de patients symptomatiques a augmenté rapidement. Un résident qui avait été envoyé à l'hôpital pour une infection de la vessie a par la suite été testé positif au virus. Vers la même époque, un autre résident a développé une forte fièvre et des symptômes respiratoires.

Pourtant, il a fallu un temps précieux pour que les responsables agissent.

Canterbury a demandé l'aide du département de la santé du comté de Henrico pour tester tous les résidents et employés le 26 mars. Vers cette époque, un laboratoire de Richmond a pu commencer les tests et, le 30 mars, tout le monde dans l'établissement a finalement été testé.

Les résultats étaient effrayants.

Plus de 60 des 160 résidents ont été testés positifs. Environ 50 d'entre eux n'ont présenté aucun symptôme, bien que certains aient développé des symptômes plus tard.

« Nous avons été choqués », a déclaré le Dr Wright. « Nous pensions que nous l'avions relativement contenu jusqu'à ce que les résultats commencent à arriver. Et cela nous a révélé à quel point nous étions en retard. »

Le nombre d'appels au service d'incendie du comté au sujet de problèmes à Canterbury a également commencé à augmenter. Les répartiteurs ont demandé aux membres du personnel de l'établissement d'amener les patients dans le hall d'entrée, où un ambulancier en tenue de protection pourrait évaluer la situation. Certains résidents ont été emmenés dans des hôpitaux voisins, qui étaient eux-mêmes stressés.

Canterbury a reconnu qu'il manquait de personnel à mesure que la crise s'intensifiait. Jeremiah Davis, l'administrateur de l'établissement, a déclaré dans un communiqué que Canterbury avait temporairement doublé les salaires du personnel infirmier et avait tenté d’embaucher des employés par le biais d'agences de recrutement tierces.

« Notamment, près d'une douzaine d’employés de Canterbury récupérés de Covid-19 sont retournés au travail et s'occupent exclusivement des résidents positifs de Covid-19 », a déclaré M. Davis.

Margo Turnage, dont le père de 77 ans, Frank Bonarrigo, vit à Canterbury depuis environ trois ans, a déclaré qu'elle avait été impressionnée par la volonté de l'établissement de l'aider fréquemment avec FaceTime avec son père.

Elle a dit qu'il avait été testé positif au virus mais qu'il était actuellement asymptomatique. Elle a dit qu'elle craignait que les membres du personnel soient blâmés pour l'épidémie, même s'ils se mettaient en danger en première ligne.

«Le personnel consacre tellement d'heures», a-t-elle déclaré. «Leurs amis, avec qui ils travaillent depuis des années, meurent d'eux. C'est déchirant. « 

Fin mars, l'établissement a plaidé pour plus d'infirmières, offrant une prime et un taux de rémunération élevé. L'offre d’emploi, qui est toujours active, a encouragé les candidats à contacter un recruteur pour «une considération immédiate».

« TAUX DE RÉMUNÉRATION À DOUBLE FOIS et bonus de connexion de 2500 $ », indique le post. « Tous les quarts disponibles. »

Vanessa Swales et Robert Gebeloff ont contribué au reportage.