Le virage prometteur du signal américain Covid-19 Metrics

Les États-Unis ont peut-être enfin franchi un tournant dans la pandémie de Covid-19, selon des épidémiologistes et des responsables de la santé publique.
Les cas de coronavirus récemment signalés ont diminué pendant trois semaines consécutives, et la moyenne sur sept jours des tests PCR Covid-19 qui sont retournés positifs oscille autour de 4%, l'un de ses points les plus bas de la pandémie. Les hospitalisations ont diminué et les décès signalés ont chuté chaque semaine depuis fin mars.
La diminution de presque tous les paramètres clés survient alors que les États-Unis atteignent un point de référence dans leur campagne de vaccination. Plus de 40% de la population adulte est désormais entièrement vaccinée, ce qui, selon de nombreux experts en santé publique, est un seuil important où les vaccinations prennent le dessus sur le virus.

"Cette campagne de vaccination freine la propagation du Covid-19, sauvant des dizaines de milliers de vies et permettant à des millions de personnes de recommencer à vivre plus normalement", a déclaré vendredi Jeffery Zients, coordinateur de l'équipe d'intervention Covid-19 de la Maison Blanche. «C’est pourquoi il est si important que nous continuions à faire pression pour continuer à progresser.»

Selon les dernières données de l'Université Johns Hopkins, plus d'un demi-million d'Américains sont morts et plus de 32 millions ont contracté Covid-19 au cours de la pandémie.

Des cas de Covid-19 rapportés quotidiennement aux États-Unis

Remarque: pour les 50 États et D.C., les territoires américains et les croisières. Dernière mise à jour
Source: Centre Johns Hopkins pour la science et l'ingénierie des systèmes

Un rapport quotidien sur les décès de Covid-19 aux États-Unis

Remarques: Pour les 50 États et D.C., territoires américains et croisières. Dernière mise à jour
Source: Centre Johns Hopkins pour la science et l'ingénierie des systèmes

Les bonnes nouvelles découlant de l’impact croissant des vaccins sont préoccupantes, car le taux de vaccination aux États-Unis ralentit et les chercheurs en santé publique suggèrent de plus en plus que les États-Unis pourraient ne pas atteindre la protection générale connue sous le nom d’immunité collective.

L'hésitation à l'égard des vaccins demeure une préoccupation et il existe des lacunes géographiques importantes dans les vaccinations. Les États de la Nouvelle-Angleterre, par exemple, sont bien en avance sur ceux du Sud profond en ce qui concerne la part de la population ayant au moins une dose, selon les données fédérales.

Pourtant, une étude publiée cette semaine par les Centers for Disease Control and Prevention, qui comprenait des projections de six groupes de recherche, a estimé que les nouveaux cas de Covid-19 aux États-Unis chuteraient fortement d'ici la fin du mois de juillet.

«Les résultats nous rappellent que nous avons le moyen de nous en sortir», directeur du CDC

Rochelle Walensky

a déclaré lors d'un briefing mercredi. «Les modèles qui projetaient autrefois des nouvelles vraiment sombres offrent maintenant des raisons d’espérer ce que l’été peut apporter.»

Pendant une grande partie de décembre et janvier, les États-Unis ont enregistré chaque jour plus de 150000 et même 240000 nouveaux cas de coronavirus. Ces chiffres ont régulièrement baissé chaque mois depuis. Le mois de février a enregistré une moyenne d'environ 94 000 cas par jour. En mars, ce nombre est tombé à 58 000. La moyenne en avril a légèrement augmenté, à 63 000, pour baisser à nouveau. En mai, la moyenne sur sept jours est tombée sous les 50 000 pour la première fois depuis octobre.

Avec plus de 70% des Américains les plus âgés et les plus vulnérables entièrement vaccinés contre Covid-19, les hospitalisations et les décès devraient également diminuer.

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Le nombre de patients atteints de Covid-19 dans les hôpitaux à travers les États-Unis a atteint un record début janvier, lorsque près de 125000 personnes ont été hospitalisées. Les unités de soins intensifs de nombreux grands hôpitaux étaient à un point de rupture. Depuis, la baisse a été en grande partie continue, semaine après semaine.

Les dernières données du CDC montrent un peu plus de 32 000 patients Covid-19 à l'hôpital, soit une diminution de plus de 70% par rapport au pic de janvier. Au cours de la semaine dernière, le nombre moyen d'hospitalisations a chuté de 9%, selon le CDC.

Les décès signalés, qui ont atteint un sommet de plus de 3000 par jour en début d'année, se situent désormais en moyenne autour de 677.

Alors que les statistiques signalent un tournant plein d’espoir, les responsables de la santé publique et les scientifiques préviennent que le pays n’est pas sorti du bois.

Andrew Brouwer, chercheur adjoint en épidémiologie à l'Université du Michigan, a déclaré qu'il y avait toujours un «bras de fer constant» entre les facteurs qui augmenteront la propagation du virus, tels que les variantes et les réouvertures plus transmissibles, et les facteurs qui le diminuent., comme les vaccinations et l'utilisation de masques.

Le mois de mai marque un tournant clé pour les restrictions américaines sur le Covid-19. Selon des données récentes de la Kaiser Family Foundation, 27 États ont complètement rouvert, contre 22 le 15 mars.

«Une grande partie de la population n’a pas d’immunité naturelle ou vaccinale, nous verrons donc probablement des flambées plus petites, locales et régionales à mesure que nous continuerons de rouvrir», a déclaré le Dr Brouwer.

Kristen Beyer, professeur agrégé d'épidémiologie à l'Université du Wisconsin-Milwaukee, a fait écho à ces sentiments. «Un pic de cas serait très probablement plus localisé dans les populations qui hésitent beaucoup à se faire vacciner ou celles qui ne sont pas éligibles», comme les enfants, a-t-elle déclaré.

Le rythme des vaccinations a ralenti, les États-Unis ayant administré en moyenne 2,1 millions de doses par jour au cours de la semaine dernière, contre 3,4 millions de doses par jour à la mi-avril. Les autorités fédérales et étatiques ont vendu au détail leurs campagnes de vaccination pour remédier à l'hésitation et aider à éliminer les problèmes d'accès restants tels que ne pas savoir où se procurer le vaccin ou la difficulté à s'inscrire à des rendez-vous.

Le président Biden a récemment annoncé un nouvel objectif de faire vacciner 70% des adultes avec au moins une dose d'ici le 4 juillet.

«Tant qu'il y aura des millions de personnes non vaccinées ou jamais infectées, il peut y avoir de nouvelles vagues d'hospitalisations et de décès», a déclaré Mark S. Dworkin, professeur d'épidémiologie à l'Université de l'Illinois à Chicago. De nouvelles vagues, a-t-il dit, peuvent se produire par apathie au sujet de l'espacement, des masques et de la ventilation, ainsi que de nouvelles souches.

En avril, une nouvelle vague d’infections au Michigan, en partie due à la variante hautement transmissible du Royaume-Uni et aux jeunes, a freiné les efforts de rétablissement de l’État. L'Oregon, quant à lui, a placé une grande partie de l'État sous de nouvelles restrictions la semaine dernière, annulant les récentes réouvertures après le bond des cas nouvellement signalés. Les deux États, qui comptent plus de 40% des adultes entièrement vaccinés, ont depuis vu des cas se résorber.

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Pourtant, des experts tels que Saskia Popescu, professeur adjoint et épidémiologiste des maladies infectieuses à l'Université George Mason, espèrent que la tendance actuelle à la baisse se poursuivra.

Le Dr Popescu a déclaré que de nouvelles directives du CDC sur ce que signifie la vaccination, à la fois pour les personnes et pour une nouvelle normalité, encourageront davantage d'Américains à se faire vacciner.

À la fin du mois dernier, l'agence fédérale de la santé a publié de nouvelles directives pour les personnes entièrement vaccinées, affirmant qu'elles n'avaient pas besoin de porter de masque pour marcher, faire de l'exercice, manger ou assister à de petits rassemblements à l'extérieur.

«Plus que jamais, nous devons continuer à travailler pour augmenter les taux de vaccination, réduire les cas grâce à des interventions de santé publique et continuer à traiter Covid-19 comme un problème mondial», a déclaré le Dr Popescu.

—Jon Kamp a contribué à cet article.

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