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Le New York Times
La Chine cible les femmes musulmanes pour supprimer les naissances au XinjiangLorsque le gouvernement a ordonné aux femmes de sa communauté majoritairement musulmane de recevoir des dispositifs contraceptifs, Qelbinur Sedik a plaidé pour une exemption. Elle avait près de 50 ans, a-t-elle déclaré aux responsables du Xinjiang. Elle avait obéi aux limites de naissance du gouvernement et n’avait qu’un enfant.

C'était inutile. Les travailleurs ont menacé de l'emmener à la police si elle continuait à résister, a-t-elle déclaré. Elle a cédé et s'est rendue dans une clinique gouvernementale où un médecin, utilisant des pinces métalliques, a inséré un dispositif intra-utérin pour éviter une grossesse.

Elle a pleuré pendant la procédure. «J'avais l'impression que je n'étais plus une femme normale», a déclaré Sedik, s'étouffant en décrivant l'épreuve de 2017. "Comme si je manquais quelque chose."

Inscrivez-vous à la newsletter The Morning du New York Times Dans une grande partie de la Chine, les autorités encouragent les femmes à avoir plus d'enfants, alors qu'elles tentent d'éviter une crise démographique due à une baisse du taux de natalité. Mais dans l'extrême ouest du Xinjiang, ils les obligent à en avoir moins, car ils resserrent leur emprise sur les minorités ethniques musulmanes. Il fait partie d'une vaste et répressive campagne de réingénierie sociale menée par un Parti communiste déterminé à éliminer tout défi perçu à son règne, dans ce cas, le séparatisme ethnique.

Au cours des dernières années, le parti, sous la direction de son principal dirigeant, Xi Jinping, a agi de manière agressive pour maîtriser les Ouïghours et d'autres minorités d'Asie centrale au Xinjiang, plaçant des centaines de milliers de personnes dans des camps d'internement et des prisons. Les autorités ont placé la région sous étroite surveillance, envoyé des habitants travailler dans des usines et placé des enfants dans des internats. En ciblant les femmes musulmanes, les autorités vont encore plus loin, tentant d'orchestrer un changement démographique qui affectera la population pendant des générations.

Les taux de natalité dans la région ont déjà plongé ces dernières années, à mesure que l'utilisation de procédures de contrôle des naissances invasives a augmenté, des conclusions qui ont été précédemment documentées par un chercheur, Adrian Zenz, de l'Associated Press. Alors que les autorités ont déclaré que les procédures sont volontaires, des entretiens avec plus d'une douzaine d'Ouïghours, de Kazakhs et d'autres femmes et hommes musulmans du Xinjiang, ainsi qu'un examen des statistiques officielles, des avis gouvernementaux et des rapports dans les médias d'État, montrent une effort du Parti communiste chinois pour contrôler les droits reproductifs de la communauté. Les autorités ont fait pression sur les femmes pour qu'elles utilisent des DIU ou soient stérilisées.

Alors qu'ils récupéraient chez eux, des fonctionnaires du gouvernement ont été envoyés vivre avec eux pour surveiller les signes de mécontentement. Une femme a raconté avoir dû endurer les tâtonnements de sa gardienne. S'ils avaient trop d'enfants ou refusaient les méthodes contraceptives, ils s'exposaient à de lourdes amendes ou, pire encore, à la détention dans un camp d'internement.

Dans les camps, les femmes risquaient d'être encore plus maltraitées. Certains anciens détenus disent avoir été obligés de prendre des médicaments qui ont arrêté leurs cycles menstruels. Une femme a déclaré avoir été violée dans un camp.

Pour les défenseurs des droits et les responsables occidentaux, la répression du gouvernement au Xinjiang équivaut à des crimes contre l’humanité et à un génocide, en grande partie à cause des efforts visant à endiguer la croissance démographique des minorités musulmanes. L'administration Trump en janvier a été le premier gouvernement à déclarer la répression de génocide, avec l'oppression reproductive comme principale raison. L'administration Biden a confirmé le label en mars.

L'expérience de Sedik, rapportée dans The Guardian et ailleurs, a contribué à fonder la décision du gouvernement américain. «C’était l’un des récits à la première personne les plus détaillés et les plus convaincants que nous ayons eu», a déclaré Kelley E. Currie, une ancienne ambassadrice des États-Unis qui a participé aux discussions du gouvernement.

"Cela a aidé à mettre un visage sur les statistiques horribles que nous voyions." Pékin a accusé ses détracteurs de promouvoir un programme anti-chinois. Les récentes baisses des taux de natalité dans la région, a déclaré le gouvernement, étaient le résultat de l’application intégrale par les autorités des restrictions à la naissance de longue date.

Les stérilisations et les procédures contraceptives, a-t-il dit, ont libéré les femmes des attitudes arriérées concernant la procréation et la religion. «Que ce soit pour avoir un contrôle des naissances ou quelle méthode contraceptive ils choisissent, ce sont entièrement leurs propres souhaits», a déclaré Xu Guixiang, un porte-parole du gouvernement du Xinjiang, lors d'une conférence de presse en mars. "Personne ni aucune agence ne doit intervenir."

Pour les femmes du Xinjiang, les ordres du gouvernement étaient clairs: elles n'avaient pas le choix. L'année dernière, un travailleur communautaire à Urumqi, la capitale régionale, où Sedik avait vécu, a envoyé des messages disant que les femmes entre 18 et 59 ans devaient se soumettre à des inspections de grossesse et de contrôle des naissances. «Si vous vous battez avec nous à la porte et si vous refusez de coopérer avec nous, vous serez emmené au poste de police», a écrit le travailleur, selon des captures d'écran des messages WeChat que Sedik a partagés avec le New York Times.

«Ne jouez pas avec votre vie», disait un message, «n’essayez même pas.» «J'ai perdu tout espoir en moi» Toute sa vie, Sedik, une ouzbek de souche, s’était considérée comme une citoyenne modèle. Après avoir obtenu son diplôme universitaire, elle s'est mariée et s'est lancée dans son travail, enseignant le chinois aux élèves ouïghours de l'école élémentaire.

Consciente des règles, Sedik n'est tombée enceinte qu'après avoir obtenu l'approbation de son employeur. Elle n'a eu qu'un seul enfant, une fille, en 1993. Sedik aurait pu avoir deux enfants.

Les règles de l'époque permettaient aux minorités ethniques d'avoir des familles légèrement plus grandes que celles de l'ethnie chinoise à majorité Han, en particulier à la campagne. Le gouvernement a même décerné à Sedik un certificat d'honneur pour rester dans les limites. Puis, en 2017, tout a changé.

Alors que le gouvernement a rassemblé des Ouïghours et des Kazakhs dans des camps d'internement de masse, il a agi en tandem pour intensifier l'application des contrôles des naissances. Les taux de stérilisation au Xinjiang ont augmenté de près de six fois entre 2015 et 2018, pour atteindre un peu plus de 60000 procédures, alors même qu'elles ont chuté dans tout le pays, selon les calculs de Zenz. La campagne au Xinjiang est en contradiction avec une poussée plus large du gouvernement depuis 2015 pour encourager les naissances, notamment en fournissant des subventions fiscales et des retraits gratuits de DIU.

Mais de 2015 à 2018, la part du Xinjiang dans le total des nouvelles insertions de DIU dans le pays a augmenté, alors même que l'utilisation des appareils diminuait dans tout le pays. La campagne de contraception semble fonctionner. Les taux de natalité dans les comtés dominés par des minorités de la région ont chuté de 2015 à 2018, selon les calculs de Zenz.

Plusieurs de ces comtés ont cessé de publier des données démographiques, mais Zenz a calculé que les taux de natalité dans les zones minoritaires ont probablement continué à baisser en 2019 d'un peu plus de 50% par rapport à 2018, sur la base des chiffres d'autres comtés. La forte baisse des taux de natalité dans la région était «choquante» et résultait clairement en partie de la campagne visant à renforcer l'application des politiques de contrôle des naissances, a déclaré Wang Feng, professeur de sociologie et expert en politiques démographiques chinoises à l'Université de Californie, Irvine. Mais d'autres facteurs pourraient inclure une baisse du nombre de femmes en âge de procréer, des mariages plus tardifs et des naissances différées, a-t-il déclaré.

Alors que le gouvernement repousse les critiques croissantes, il a retenu certaines statistiques clés, y compris des données publiées chaque année au niveau des comtés sur les taux de natalité et l'utilisation du contrôle des naissances pour 2019. D'autres données officielles pour la région dans son ensemble ont montré une forte baisse des insertions et stérilisations de DIU cette année-là, même si le nombre de stérilisations était encore généralement plus élevé qu'avant le début de la campagne. Dans la représentation de Pékin, la campagne est une victoire pour les femmes musulmanes de la région.

«Dans le processus de déradicalisation, les esprits de certaines femmes ont également été libérés», lit-on dans un rapport publié en janvier par un centre de recherche du gouvernement du Xinjiang. «Ils ont évité la douleur d'être piégés par l'extrémisme et d'être transformés en outils de reproduction.» Des femmes comme Sedik, qui avaient obéi aux règles, n'ont pas été épargnées.

Après la procédure du DIU, Sedik a souffert de saignements abondants et de maux de tête. Plus tard, elle a secrètement retiré l'appareil, puis réinséré. En 2019, elle a décidé de se faire stériliser.

«Le gouvernement était devenu si strict et je ne pouvais plus prendre le stérilet», a déclaré Sedik, qui vit maintenant aux Pays-Bas après avoir fui la Chine en 2019. «J'ai perdu tout espoir en moi.» «Les femmes du Xinjiang sont en danger» Les sanctions pour ne pas avoir obéi au gouvernement étaient sévères.

Une femme chinoise Han qui enfreindrait les règles de naissance encourrait une amende, tandis qu'une femme ouïghoure ou kazakhe risquerait une détention. Lorsque Gulnar Omirzakh a eu son troisième enfant en 2015, les autorités de son village du nord ont enregistré la naissance. Mais trois ans plus tard, ils ont déclaré qu'elle avait enfreint les limites de naissance et qu'elle devait 2 700 $ d'amende.

Les responsables ont déclaré qu'ils détiendraient Omirzakh et ses deux filles si elle ne payait pas. Elle a emprunté de l'argent à ses proches. Plus tard, elle s'est enfuie au Kazakhstan.

«Les femmes du Xinjiang sont en danger», a déclaré Omirzakh lors d'un entretien téléphonique. «Le gouvernement veut remplacer notre peuple.» La menace de détention était réelle.

Trois femmes ont déclaré au Times qu'elles avaient rencontré d'autres détenus dans des camps d'internement qui avaient été enfermés pour avoir violé les restrictions à la naissance. Dina Nurdybay, une femme kazakhe, a déclaré qu'elle avait aidé une femme à écrire une lettre aux autorités dans laquelle elle se reprochait d'être ignorante et d'avoir trop d'enfants. Ces récits sont corroborés par un document gouvernemental de 137 pages divulgué l'année dernière du comté de Karakax, dans le sud-ouest du Xinjiang, qui a révélé que l'une des raisons les plus courantes invoquées pour la détention était la violation des politiques de planification des naissances.

Ceux qui refusaient d'interrompre les grossesses illégales ou de payer des amendes seraient renvoyés vers les camps d'internement, selon un avis gouvernemental d'un comté d'Ili, découvert par Zenz, le chercheur. Une fois que les femmes ont disparu dans les camps d’internement de la région - des installations fonctionnant dans le secret - beaucoup ont été soumises à des interrogatoires. Pour certains, l'épreuve était pire.

Tursunay Ziyawudun a été détenu dans un camp de la préfecture d'Ili pendant 10 mois pour s'être rendu au Kazakhstan. Elle a dit qu'à trois reprises, elle a été emmenée dans une cellule sombre où deux à trois hommes masqués l'ont violée et ont utilisé des matraques électriques pour la pénétrer de force. «Vous devenez leur jouet», a déclaré Ziyawudun lors d'un entretien téléphonique depuis les États-Unis, où elle vit maintenant, alors qu'elle tombait en sanglots.

"Vous voulez juste mourir à ce moment-là, mais malheureusement vous ne le faites pas." Gulbahar Jalilova, la troisième ancienne détenue, a déclaré dans une interview qu'elle avait été battue dans un camp et qu'un gardien s'était exposé lors d'un interrogatoire et voulait qu'elle pratique une fellation. Les trois anciens détenus, ainsi que deux autres qui ont parlé au Times, ont également décrit avoir été régulièrement contraints de prendre des pilules non identifiées ou de recevoir des injections de médicaments qui ont provoqué des nausées et de la fatigue.

Finalement, certains d'entre eux ont dit, ils ont arrêté de menstruer. Les récits des anciens détenus n’ont pas pu être vérifiés de manière indépendante car les restrictions strictes au Xinjiang rendent impossible l’accès sans entrave aux camps. Le gouvernement chinois a nié avec force toutes les allégations d'abus dans les installations.

«L'agression sexuelle et la torture ne peuvent exister», a déclaré Xu, le porte-parole régional, lors d'un point de presse en février. Pékin a cherché à saper la crédibilité des femmes qui se sont exprimées, les accusant de mensonge et de mauvaise moralité, tout en prétendant être une championne des droits des femmes. «Nous sommes tous chinois» Même chez elles, les femmes ne se sentaient pas en sécurité.

Des cadres du Parti communiste chinois non invités se présentaient et devaient être autorisés à entrer. Le parti envoie plus d'un million de travailleurs visiter régulièrement, et parfois y rester, les maisons des musulmans, dans le cadre d'une campagne intitulée «Jumelez-vous et devenez une famille». .

» Pour de nombreux Ouïghours, les cadres étaient peu différents des espions. Les cadres ont été chargés de signaler si les familles qu'ils ont visitées montraient des signes de «comportement extrémiste». Pour les femmes, cela incluait tout ressentiment qu'elles auraient pu ressentir à propos des procédures contraceptives imposées par l'État.

Lorsque les cadres du parti sont venus rester en 2018, Zumret Dawut venait d'être stérilisé de force. Quatre cadres Han lui ont rendu visite à Urumqi, lui apportant du yaourt et des œufs pour aider à la guérison, se souvient-elle. Ils étaient également armés de questions: avait-elle eu des problèmes avec l'opération de stérilisation? Était-elle mécontente de la politique du gouvernement? «J'avais tellement peur que si je disais la mauvaise chose, ils me renverraient dans les camps», a déclaré Dawut, mère de trois enfants.

"Alors je leur ai juste dit:" Nous sommes tous des Chinois et nous devons faire ce que dit la loi chinoise. "" Mais le regard indésirable des fonctionnaires s'est également porté sur la fille de Dawut, âgée de 11 ans, a-t-elle déclaré. Un cadre, un homme de 19 ans chargé de surveiller l'enfant, appelait parfois Dawut et suggérait d'emmener sa fille chez lui.

Elle a pu le repousser avec des excuses selon lesquelles l'enfant était malade, a-t-elle déclaré. D'autres femmes ont déclaré avoir dû repousser les avances même en compagnie de leur mari. Sedik, l’enseignante ouzbèke, se remettait toujours d’une procédure de stérilisation lorsque son «parent» - le patron de son mari - s’est présenté.

Elle devait cuisiner, nettoyer et divertir lui même si elle souffrait de l'opération. Pire encore, il lui demanderait de lui tenir la main ou de l'embrasser et de la serrer dans ses bras, dit-elle. La plupart du temps, Sedik a accepté ses demandes, terrifié à l'idée que si elle refusait, il dise au gouvernement qu'elle était une extrémiste.

Elle ne l'a rejeté qu'une seule fois: quand il a demandé à coucher avec elle. Cela a continué comme ça tous les mois environ pendant deux ans - jusqu'à ce qu'elle quitte le pays. «Il disait:« Tu ne m'aimes pas? Tu ne m'aimes pas? », Se souvient-elle.

«Si vous me refusez, vous refusez le gouvernement.» «Je me suis sentie tellement humiliée, opprimée et en colère», a-t-elle dit. «Mais je ne pouvais rien faire.

» Cet article a été initialement publié dans le New York Times. © 2021 The New York Times Company