Demande de soins de santé

L'afflux de patients dans ces zones rurales aide les hôpitaux et les cliniques à rebondir après la baisse des visites typiques des patients pendant la pandémie, mais on craint qu'une croissance supplémentaire ne submerge les ressources locales.

Jusqu'à présent, cependant, suffisamment de personnes semblent réticentes à demander des soins pendant la pandémie, à moins qu'il ne s'agisse d'une urgence ou d'un COVID, pour que celle-ci n'ait pas atteint un point de basculement. D'autres pourraient chercher des soins auprès de leurs fournisseurs de soins dans la grande ville par le biais de la télésanté ou du retour occasionnel à leur résidence principale.

Les villes de ski absorbent une grande partie de l'exode du coronavirus

Mais le mélange de patients est différent.

À Leadville, dans le Colorado, une ville nichée dans les montagnes à une altitude de pieds 10151, l'été signifie généralement un afflux de vététistes et de coureurs.

« Leadville a ces courses folles de 100 miles, où nous avons des athlètes très élites de partout sur la planète, et ils ont des besoins médicaux spécifiques », a déclaré le Dr Lisa Zwerdlinger, médecin-chef de l'hôpital local de St. Vincent. « Mais ce que nous voyons maintenant, ce sont ces propriétaires de résidences secondaires, des gens qui viennent d'autres endroits pour passer de longues périodes à Leadville et qui viennent avec une foule d'autres problèmes médicaux. »

La plupart des courses cet été ont été annulées. Cela signifiait moins d'athlètes extrêmes et plus de Texans; moins de fractures et de chevilles tournées, et plus de maladies chroniques exacerbées par la haute altitude. Néanmoins, août a été le mois le plus chargé de l’histoire de la médecine familiale de Zwerdlinger.

Les hôpitaux des villes de vacances se préparent généralement aux surtensions pendant les vacances, a déclaré Jason Cleckler, PDG de Middle Park Health, avec des emplacements desservant les stations de ski de Winter Park et Granby Ranch du Colorado dans le Grand County. Pendant la semaine de Noël, la population du comté voisin de Summit, qui abrite des stations comme Breckenridge et Keystone, passe de 31 000 à 250 000 habitants. Mais Cleckler a déclaré que la montée en flèche du COVID dans les communautés de villégiature était prolongée, de sorte que les hôpitaux pourraient devoir réagir avec des augmentations plus permanentes de capacité.

À Big Sky, dans le Montana, dont les résidents à temps partiel comprennent Bill Gates et Justin Timberlake, le Big Sky Medical Center a doublé sa capacité à huit lits en prévision d'une augmentation du nombre de patients due au COVID-19. Les deux médecins de premier recours du centre sont complets. Avec autant de nouvelles personnes en ville, l'hôpital a accéléré les plans pour transférer un troisième médecin à plein temps dans la clinique.

Alors que le coronavirus rusé se fraye un chemin dans tous les coins de l'Amérique, cependant, les patients peuvent constater que toutes les régions n'ont pas la même capacité à faire face au COVID ou même à d'autres problèmes médicaux complexes.

Les visiteurs de l'unique clinique à proximité de West Yellowstone, une porte d'entrée du parc national du même nom, s'attendent à pouvoir subir des tests COVID même s'ils ne présentent aucun symptôme ou un lien connu avec un cas, a déclaré le porte-parole de Community Health Partners, Buck Taylor.

« Il semble y avoir une frustration qu'une clinique rurale du Montana ne dispose pas des ressources attendues à la maison », a déclaré Taylor. « Ce n’est pas nouveau. Les gens viennent au Montana tout le temps et disent: « Mais où puis-je trouver de la bonne cuisine thaïlandaise ? »

Planifier la suite

L’année a été telle pour les hôpitaux qu’il leur est difficile de prévoir et de planifier ce qui va se passer ensuite. Sur Long Island, de nombreux habitants quittent généralement les Hamptons pour la Floride pendant l'hiver. Mais on ne sait pas si ces snowbirds resteront ou partiront cette année, étant donné les niveaux élevés de COVID-19 en Floride actuellement, a déclaré Robert Chaloner, PDG de Stony Brook Southampton. Cela pourrait également modifier la demande de personnes ayant besoin de soins médicaux.

Une indication que certains visiteurs peuvent rester sur place ? Le saut de nouveaux étudiants. Le district scolaire de Big Sky s'attend à une augmentation de 20% des inscriptions cet automne. Les écoles de Leadville comptent au moins 40 nouveaux élèves. La liste d'attente de Vail Mountain School est la plus longue jamais créée.

Beaucoup ont émis l'hypothèse que le verrouillage de la pandémie pourrait changer fondamentalement le mode de fonctionnement des entreprises, permettant à davantage de personnes de travailler à partir de sites éloignés dans un avenir prévisible.

« Chaque indicateur que je vois montre qu'il s'agit d'un changement », a déclaré Romer à Vail. « Il a le potentiel d'être permanent. »

Taylor Rose, directeur des opérations et des services cliniques du Big Sky Medical Center, a déclaré que si cela se produit, l’hôpital devra rééquilibrer ses services.

« Je lui donnerais probablement un an ou deux avant d’apporter des changements majeurs », a déclaré Rose. « Les gens vont commencer à décider: » Ce n’est vraiment pas pour moi. Je ne vais pas rester ici et faire face à 6 pieds de neige en hiver. «