Si le taux de croissance des cas de coronavirus dans la région métropolitaine de New York continue, il subira une épidémie plus sévère que celle de Wuhan, en Chine ou de la région italienne de Lombardie.

Il n'y a bien sûr aucune garantie que les tendances actuelles se poursuivront. Ce qui est arrivé à ce point ne peut pas être utilisé pour prédire ce qui se passera ensuite. Il est possible que l'éloignement social ralentisse ou arrête rapidement la croissance des cas.

Certaines villes américaines pourraient avoir des épidémies de coronavirus pires que celles de Wuhan

Mais ce qui peut être dit, c'est que la région métropolitaine de New York a moins réussi à aplatir la courbe, à ce stade de son apparition, que Wuhan ou la région de Lombardie au même moment dans la leur. Et certaines autres régions métropolitaines américaines semblent suivre la même voie.

Voici quatre façons de mesurer l'ampleur de l'épidémie dans les régions métropolitaines du pays.

À quel point est-ce mauvais maintenant ? Cas pour 1 000 personnes

La région de New York compte plus de cas connus par habitant que toute autre région métropolitaine des États-Unis.

Cas confirmés pour 1 000 par zone métropolitaine

station de métro

Population

cas

Pour mille

Chiffres au 26 mars; comprend des zones statistiques micropolitaines

Avantages de cette mesure Se concentre sur les communautés où la maladie est répandue.

Les inconvénients Des taux de test variables rendent les comparaisons difficiles. Tous les cas confirmés ne sont pas actifs.

Dans les premiers stades d'une épidémie, la taille de la population n'a pas d'importance – une personne infectée infectera probablement quelques personnes, que cette personne habite dans une zone métropolitaine de 100 000 habitants ou 10 millions d'habitants. Mais à mesure qu'une épidémie progresse, le nombre de cas par habitant peut fournir une bonne mesure de la prévalence du coronavirus dans une communauté. Les mesures par habitant donnent également une idée de la tension du système de soins de santé d'une communauté, car les plus grandes régions ont tendance à avoir plus de ressources médicales.

Pour effectuer des comparaisons utiles par habitant, nous nous sommes concentrés sur les régions métropolitaines plutôt que sur les pays, les villes ou les États américains. En effet, les zones métropolitaines correspondent à peu près aux régions où le virus pourrait se propager rapidement parmi les familles, les collègues ou les navetteurs. La zone métropolitaine de New York comprend les villes et banlieues voisines de Westchester, Long Island et le nord du New Jersey, ainsi que les zones étendues et périphériques qui s'étendent encore plus loin de la ville.

Cas confirmés pour mille habitants

Au 26 mars

Nos tableaux incluent des chiffres de Lombardie et de Wuhan pour fournir une référence pour les zones métropolitaines aux États-Unis. Les comparaisons sont illustratives, mais pas exactes. Ces épidémies durent depuis plus longtemps, ce qui signifie que leur nombre de cas est réparti sur plus de temps. Dans la plupart des États-Unis, les cas ne datent que du dernier mois.

Le nombre de cas confirmés est une mesure imparfaite de ce qui nous importe vraiment: la prévalence du virus dans la population, et donc – si elle est au début de l'épidémie – combien de personnes sont malades ou peuvent être contagieuses. La disponibilité limitée des tests à certains endroits signifie que de nombreuses personnes atteintes de coronavirus ne seront pas comptées parmi les cas confirmés. Et les taux variables de tests entre les États et les pays rendent difficile la comparaison du nombre de cas confirmés dans différentes régions.

À quel point est-ce mauvais maintenant ? Décès pour 1 000 personnes

Les décès par habitant sont actuellement plus élevés dans la région de New York que dans la plupart des autres endroits.

station de métro

Population

des morts

Pour mille

Au 26 mars; comprend uniquement les zones métropolitaines avec trois décès ou plus.

Avantagesde cette mesure Les décès par coronavirus sont beaucoup plus susceptibles d'être comptés avec précision que le nombre total de cas.

Les inconvénients Les taux de mortalité dépendent de la santé sous-jacente et de l'âge de diverses communautés. Ils retardent également les infections de plusieurs semaines, ils ne nous disent donc pas ce qui se passe actuellement.

L'examen des décès peut permettre une comparaison plus directe entre les communautés, car il évite de nombreux problèmes liés aux tests variables. Les différences entre les tests sont moins importantes dans la mesure des décès, car dans la plupart des endroits où des flambées sont établies aux États-Unis, les patients les plus malades sont testés. (Cela peut être moins vrai dans d'autres parties du monde: les patients qui décèdent à l'extérieur des hôpitaux en Grande-Bretagne et en Italie ont, dans certains cas, été omis des données officielles.)

Mais mesurer uniquement les décès présente également des inconvénients. Nous savons que le taux de mortalité par coronavirus diffère selon l'âge et la santé des populations touchées et la disponibilité des ressources médicales, comme les ventilateurs. Cela signifie que les taux par habitant peuvent sembler élevés dans les endroits où le virus s'est infiltré dans les maisons de retraite, par exemple, même s'il ne s'est pas propagé largement dans le reste de la communauté.

Parce que les patients qui meurent de Covid-19 ont tendance à être malades pendant des semaines, le décompte des décès peut également sous-estimer la taille actuelle de l'épidémie à un endroit donné si elle se développe rapidement.

Décès confirmés pour mille habitants

Au 26 mars; comprend uniquement les zones métropolitaines avec trois décès ou plus.

Comment pourrait-il devenir mauvais ? Taux de croissance au fil du temps

Le nombre de cas dans la région de New York continue de croître rapidement.

Pour évaluer l’avenir possible de l’épidémie, il est utile de se pencher non seulement sur le nombre de cas mais également sur la vitesse à laquelle ils augmentent. Le graphique ci-joint montre le taux de croissance des cas cumulatifs au fil du temps, en moyenne au cours de la semaine précédente.

Variation quotidienne moyenne du nombre total de cas, au cours des 7 derniers jours

Avantages de cette mesure Les taux de croissance nous aident à juger si l'épidémie s'améliore ou s'aggrave à un endroit donné en ce moment.

Les inconvénients Le calendrier des différentes flambées peut rendre les comparaisons difficiles. La qualité des données de cas varie beaucoup selon le lieu.

Ici, nous pouvons voir si la trajectoire d'une épidémie locale s'améliore ou s'aggrave. Un taux de croissance de 40% sur ce graphique signifie que le nombre cumulé de cas augmente de 40% chaque jour. Un taux de 100% signifierait que le nombre de cas doublerait quotidiennement.

Les responsables de la santé publique ont parlé de la valeur des mesures de distanciation sociale comme un moyen d'aplanir la courbe de l'épidémie. Un tel aplatissement signifierait que les taux de ce graphique baissent, pour finir à zéro. Le taux de croissance actuel de New York est légèrement supérieur à 30%, ce qui suggère que sa courbe reste assez raide et que la maladie continue de se propager rapidement dans toute la région.

Dans certaines autres régions métropolitaines, comme Baton Rouge, en Louisiane, le taux de croissance est élevé, mais le nombre de cas reste faible. Cela signifie que la communauté peut encore avoir le temps d'aplatir sa courbe avant que l'épidémie ne se généralise. Mais les communautés avec beaucoup de cas et un taux de croissance élevé sont sur la bonne voie pour avoir un grave problème. Un taux de croissance élevé en plus d'un grand nombre de cas signifie qu'un nombre encore plus élevé de personnes sont en voie de tomber malades ou de mourir.

Comment pourrait-il devenir mauvais ? Taux de croissance par nombre de cas

Le nombre de cas dans la région de New York augmente également rapidement compte tenu de l'ampleur de sa flambée.

Variation quotidienne moyenne du nombre total de cas, au cours des 7 derniers jours

Cas confirmés pour mille personnes →

Avantages de cette mesure Aide à distinguer les endroits où les cas se développent rapidement avec peu de cas et les endroits où les cas sont nombreux et continuent de croître rapidement.

Les inconvénients< S'appuie sur les données de cas.

Le graphique ci-dessus montre le taux de croissance par le nombre de cas dans un endroit donné. Cette mesure montre si une communauté a réussi à ralentir le taux de croissance avant qu'il y ait de nombreux cas. En d'autres termes, il montre si une communauté réussit à aplatir la courbe.

Par cette mesure, la situation dans la région de New York ne semble pas prometteuse. Le taux d'augmentation des cas est beaucoup plus élevé pour le nombre de cas qu'il ne l'était à Wuhan ou en Lombardie, une fois qu'ils avaient atteint un nombre similaire de cas. D'autres régions métropolitaines, comme Détroit et la Nouvelle-Orléans, se distinguent comme des lieux où une épidémie de coronavirus pourrait dégénérer rapidement sans mesures préventives. Les zones de Seattle et de San Francisco, en revanche, semblent avoir fait de sérieux progrès dans l'aplatissement de la courbe.

Le graphique permet également d'éviter l'illusion de réussite créée par un rythme de croissance lent et initial. De nombreux graphiques illustrent la croissance des cas au fil du temps, et il peut être facile de supposer que les communautés qui subissent une épidémie rapidement, et qui apparaissent donc au-dessus du peloton sur le graphique, s'en sortent le pire. Mais une communauté qui connaît un taux de croissance élevé avec un grand nombre de cas est en grande difficulté, que l'épidémie se produise 10 ou 100 jours après avoir eu ses premiers cas.