WHEELING – La ville de Wheeling a reçu son premier paiement de fonds de récupération des coronavirus par le biais du plan de sauvetage américain, et les dirigeants de la ville devraient se réunir lors de prochaines sessions de travail spéciales pour décider des moyens les plus prudents d'utiliser l'argent.

Un total de 28 197 143 $ a été attribué à la ville de Wheeling sur les allocations du Plan de sauvetage américain aux villes métropolitaines. Comme prévu, la ville a récemment reçu environ 14,1 millions de dollars dans le premier de ce qui devrait être deux paiements distincts.

La ville de Wheeling reçoit les premiers 14,1 millions de dollars d'aide COVID-19

À la lumière des fonds fédéraux de secours liés au COVID que la ville a reçus, les membres du comité des finances du conseil municipal de Wheeling se sont récemment réunis pour approuver une révision budgétaire finale afin de refléter les changements dans les revenus de la ville et de compenser les augmentations des dépenses.

"Le bureau du vérificateur de l'État exige que les révisions budgétaires finales de l'exercice leur soient soumises avant le 15 juin", a déclaré le directeur municipal de Wheeling, Robert Herron. " Cela donne un aperçu de l'état d'avancement de l'exercice 11 mois après le début de l'exercice et anticipe le dernier mois pour s'assurer que tous ces postes ne dépassent pas le crédit. "

L'année dernière, au plus fort de la pandémie de COVID-19, la ville a pu recevoir des allocations mensuelles de l'État via le précédent projet de loi de relance fédéral, la loi CARES. Ces allocations – d'une moyenne d'environ 1 million de dollars par mois depuis le début de la pandémie à la mi-mars et avril 2020 – étaient des remboursements pour les dépenses liées au COVID, a expliqué Herron.

La majeure partie de ces fonds a été dirigée vers le Fonds de stabilisation municipal de la ville et son Fonds de projets.

Le plan de sauvetage américain contient des dispositions qui permettent le remboursement des pertes de revenus résultant de mars de l'année dernière et au cours des trois prochaines années alors que l'économie continue de se redresser, a noté le directeur municipal.

"La théorie est qu'à mesure que l'économie s'améliore, la perte de revenus diminuera à zéro", a déclaré Herron. " Une partie des règlements de la loi permet aux gouvernements locaux de faire un calcul assez compliqué pour examiner les pertes de revenus de mars 2020 jusqu'à la fin de l'exercice. "

Herron a déclaré que le directeur financier de Wheeling, Seth McIntyre, avait examiné et calculé de près les chiffres conformément à la loi du plan de sauvetage américain et avait vérifié ces calculs auprès du bureau du vérificateur de l'État.

Ces calculs jusqu'à la fin de l'exercice s'élevaient à 1,9 million de dollars, a déclaré Herron. Selon les lignes directrices, ces revenus perdus peuvent être calculés pour les trois prochaines années.

"Le directeur des finances a été très minutieux dans son analyse de cela", a déclaré Herron, notant que les responsables du bureau du vérificateur de l'État conviennent qu'il serait approprié que la ville place cet argent sur un compte séparé jusqu'à ce que le conseil puisse envisager la meilleure utilisation. pour ça plus tard. "Ce que nous proposons, c'est que la révision du budget inclue ce 1,9 million de dollars, qu'il soit placé en réserve, et qu'il soit soumis à l'appropriation du conseil municipal en juillet."

Les fonds de secours de l'American Rescue Plan ont des directives spécifiques dictant comment l'argent peut être dépensé. Les services gouvernementaux tels que la réparation et l'entretien des routes, les services publics tels que la police et la protection contre les incendies, les services d'urgence de santé publique et d'autres utilisations sont autorisés en vertu de la loi. Les utilisations autorisées comprennent également le versement d'une prime aux travailleurs essentiels, le remplacement des revenus perdus du secteur public, le soutien des dépenses de santé publique, la lutte contre les impacts économiques négatifs et l'investissement dans les infrastructures d'approvisionnement en eau, d'égout et à large bande, conformément aux politiques définies par le Trésor américain.

Les responsables de la ville ont déclaré qu'ils prévoyaient d'organiser des séances de travail dans les semaines à venir pour réfléchir à des idées et discuter de propositions pour dépenser les fonds. Des projets de pavage supplémentaires seront probablement envisagés, ont déclaré des responsables, et plusieurs autres investissements bénéficiant à la communauté seront explorés.

"Il doit être réinvesti dans le budget", a déclaré Herron à propos de cette réserve spéciale d'argent. "Il ne peut pas être transféré dans un fonds d'amélioration des immobilisations ou de stabilisation budgétaire."

Les membres du comité des finances du conseil ont approuvé la révision du budget, et par la suite, les membres du conseil municipal au complet ont adopté à l'unanimité une résolution connexe approuvant les révisions du budget du fonds général. Le montant de remboursement de 1,9 million de dollars de l'American Rescue Plan a été inclus dans la révision du budget.

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