Les responsables de la ville de New York disent qu'ils commenceront bientôt les plans d'inhumation de centaines de corps de personnes décédées pendant la pandémie de Covid-19 et qui ont été stockées pendant des mois - et dans certains cas un an - dans des unités de congélation dans une morgue temporaire.
Plus tôt cette semaine, une équipe de 10 enquêteurs médico-légaux du bureau du médecin légiste en chef de la ville a lancé une dernière tentative pour contacter les plus proches parents du défunt, ont déclaré les responsables.
Les familles se voient offrir 30 jours pour réclamer le corps de leur être cher, selon Dina Maniotis, sous-commissaire exécutive du bureau du médecin légiste. Les corps non réclamés seront enterrés dans le cimetière public de la ville sur Hart Island, a-t-elle déclaré. Les responsables de la ville ont l'intention que tous les corps soient enterrés ou incinérés d'ici la fin de l'été.

Maire

La ville de New York commence les plans d'inhumation des corps dans la morgue de Covid-19

Bill de Blasio

a créé la morgue temporaire, sur le front de mer de Brooklyn, au plus fort de la pandémie en avril 2020. À l'époque, des milliers de personnes mouraient chaque semaine. Les morts ont submergé les morgues de la ville, ainsi que les salons funéraires, les cimetières et les crématoires, qui n’ont pas pu traiter le défunt assez rapidement.

Des camions frigorifiques sur la 39th Street Pier à la morgue temporaire de Sunset Park en novembre.

Photo:

Kevin Hagen pour le Wall Street Journal

Les corps d'environ 350 personnes, dont certaines sont décédées il y a jusqu'à un an, gisent actuellement dans des unités de congélation d'une morgue temporaire, selon les responsables de la ville. À un moment donné, la morgue, sur la 39th Street Pier à Sunset Park, contenait environ 3000 restes, selon les responsables de la ville.

En temps normal, les corps peuvent rester dans les morgues de la ville jusqu'à 60 jours pendant que les enquêteurs du bureau du médecin légiste recherchent les plus proches parents et que les familles organisent les funérailles. Après cela, la ville enterre généralement des personnes gratuitement dans un cimetière pour les indigents de Hart Island.

La limite de 60 jours a été temporairement suspendue pendant la pandémie dans un effort pour accommoder les familles des défunts qui avaient besoin de plus de temps pour décider des plans d'inhumation.

Mme Maniotis, qui a supervisé la réponse à la pandémie du bureau du médecin légiste, a déclaré que maintenant que la vie en ville commençait à revenir à la normale, son bureau reprenait ses procédures prépandémiques et fermait la morgue provisoire.

Les responsables de la ville ont précédemment déclaré que certaines familles avaient opté pour le stockage à long terme parce qu'elles ne pouvaient pas se permettre les frais d'inhumation ou de crémation, qui peuvent coûter entre 6 500 $ et 9 000 $.

Mme Maniotis a déclaré que les finances ne sont pas la principale raison pour laquelle les 350 corps restent entreposés. Elle a dit que certains cas impliquent des proches parents qui ne sont pas proches du défunt et hésitent à prendre une décision. D'autres cas, a-t-elle dit, impliquent des proches parents qui luttent avec le caractère définitif de la décision.

«Cela met fin à tout et c'est effrayant en soi», a-t-elle déclaré.

Les responsables de la ville disent qu'ils s'attendent à ce que le processus de fermeture de la morgue prenne jusqu'en août, en partie parce que certaines familles ont perdu le contact avec le bureau du médecin légiste et auront besoin d'une nouvelle sensibilisation par téléphone, e-mail et courrier.

Une porte-parole de M. de Blasio a déclaré que la ville avait utilisé la morgue de Brooklyn pour mener des opérations normales de morgue. Pour cette raison, a-t-elle déclaré, 350 autres corps de personnes décédées au cours des deux derniers mois sont entreposés dans l'établissement tandis que les plus proches parents sont localisés.

Mme Maniotis a déclaré que les enquêteurs médico-légaux s'efforçaient également d'identifier les plus proches parents dans ces cas. Si le plus proche parent ne peut être retrouvé dans les 30 jours, ces corps seront également enterrés sur Hart Island, a-t-elle déclaré.

Les responsables de la ville disent qu'environ 1 200 personnes sont enterrées par la ville sur Hart Island au cours d'une année typique. L'année dernière, la ville a enterré près de 2700 personnes sur l'île, située dans le détroit de Long Island, près du Bronx. Jusqu'à présent cette année, la ville y a enterré 500 personnes.

Mme Maniotis a déclaré que l'année écoulée avait été éprouvante pour son personnel, dont beaucoup ont aidé leurs proches tout en faisant face à la perte de leur propre vie.

«Il s'agit d'un processus difficile et éprouvant sur le plan émotionnel», a-t-elle déclaré. «Ils ressentent une immense gratitude pour l'opportunité d'avoir servi ces familles pendant cette période.»

Écrire à Paul Berger à [email protected]

Copyright © 2020 Dow Jones & Company, Inc. Tous droits réservés. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8