Un grand sac de l'usine de Gundelia fin arrive à la porte d'Um Ahmad comme il le fait presque tous les jours. Portant un foulard double épaisseur, elle s'installe dans un fauteuil bleu. Elle a jusqu'à l'après-midi pour couper les épines de la plante sauvage pour que ses clients puissent cuisiner.

« Nous travaillons sur l'akoub (gundelia) pour vivre », explique Um Ahmad, en utilisant un pseudonyme.

Comment une ville libanaise a été poussée à bout par le coronavirus

Lorsque les visiteurs entrent dans sa pièce sombre et caverneuse pour la rencontrer, elle ne lève même pas les yeux. Une série dramatique passe d'un vieux téléviseur.

« L'akoub ne vient même pas tous les jours », explique Um Ahmad, ne rencontrant jamais les yeux de ses invités.

Um Ahmad vit sous un souk (ou marché) vieux de plusieurs siècles à Tripoli, au nord du Liban.

Dehors, la ville grouille de manifestations violentes, connues sous le nom de « manifestation de la faim ». Celles-ci ont commencé juste au moment où le Liban desserrait son verrouillage contre les coronavirus et commençait à faire face à de mauvaises conditions de vie exacerbées par la quasi-fermeture de l'économie.

Les affrontements nocturnes entre les manifestants et l'armée libanaise ont secoué Tripoli au cours de la semaine dernière, en faisant l'épicentre du soulèvement renouvelé du pays contre son élite politique.

Les protestations contre la>Tripoli est la ville la plus pauvre du Liban, bien qu'elle abrite certains de ses milliardaires les plus en vue. Un bidonville s'étend sur les rives du fleuve Abu Ali de la ville, à quelques minutes de poches de richesses extravagantes. La disparité des revenus a toujours été flagrante, mais ces jours-ci, les habitants de Tripoli disent qu'elle est insupportable.

« Personne n'a confiance dans les banques. Personne n'a confiance en l'État. Il y a de l'injustice, de la honte et de l'oppression », explique Ahmad Aich, qui tient un stand de chaussures.

La voix d'Aich monte en crescendo. Comme pour de nombreux indigènes de Tripoli, la conversation commence avec les tons doux d'un citadin connu pour sa gentillesse envers les étrangers, mais se transforme rapidement en une tirade sur les conditions de vie.

« La solution consiste pour le chef de l'armée à rassembler tous les politiciens qui ont volé ce pays et à les mettre en prison », explique Aich. « Ils ont pillé le pays et l'ont tué et tué son peuple. »

Demande à l'armée de faire écho à la justice à Tripoli alors que les manifestants lancent des pierres, des feux d'artifice et des cocktails Molotov aux forces armées. L'armée a répondu par la force brute. Il a tiré des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc et, dans certains cas, a tiré à balles réelles sur des manifestants, en tuant un lundi et en blessant des dizaines au cours de la semaine dernière.

« L'armée est nos frères. Ce que nous voulons, c'est qu'ils se joignent à nous, prennent les politiciens de leurs maisons et les jettent à la poubelle », explique le manifestant Ghassan, un homme à tout faire de 24 ans et père-père. être qui a demandé de ne pas divulguer son nom complet pour des raisons de sécurité.

« Si votre enfant a faim, vous mangerez vos dirigeants pour nourrir vos enfants », ajoute-t-il.

Le Premier ministre libanais Hassan Diab a qualifié les manifestations de « naturelles » étant donné les difficultés économiques croissantes, mais a accusé les émeutiers d'infiltrer les manifestations afin de provoquer des troubles. L'armée libanaise a également reconnu le droit à la « liberté d'expression » et a émis des soupçons sur les manifestants violents. Il a déclaré qu'il ouvrirait une enquête sur la mort de lundi.

Pauvreté croissante

L'économie libanaise a piqué du nez depuis l'année dernière. Avant qu'un soulèvement ne s’empare du pays en octobre 2019, la Banque mondiale a déclaré que près d'un tiers de la population vivait sous le seuil de pauvreté. Plus tôt cette année, la banque a mis à jour cette statistique à 45% pour l'année 2020. Maintenant, après que les mesures gouvernementales visant à ralentir la propagation du coronavirus ont stoppé l'économie, le gouvernement libanais pense que jusqu'à 75% du pays a besoin d'aide.

Il s'agit d'une baisse spectaculaire du niveau de vie d'un pays qui, en 2018, avait le PIB par habitant le plus élevé parmi les pays non producteurs de pétrole du monde arabe.

Au cours des dernières semaines, la livre libanaise a perdu plus de la moitié de sa valeur, blessant à la fois les commerçants et les consommateurs. Les petits commerçants ont du mal à sécuriser leurs approvisionnements et les légions grandissantes de pauvres du pays n'ont pas les moyens de les acheter.

À Tripoli, beaucoup de gens disent que la plupart des produits de base ont au moins doublé de prix, ce qui rend la>

Amer El-Deek, 30 ans, était propriétaire d'un stand de chaussures et a réussi à joindre les deux bouts avec un revenu quotidien de 10 $. Maintenant, dit-il, tout ce qu'il peut faire, c'est mendier et compter sur les colis alimentaires d'une organisation caritative islamique.

« Nous ne savons même pas comment nous vivons », explique Deek, le père d'un enfant de six ans. « Je vais maintenant dormir et je pense: Dieu, j'espère que je ne me réveillerai pas. J'espère que je mourrai demain. »

« Manifestations contre la faim »

Lorsque les « manifestations contre la faim » ont débuté la semaine dernière, peu ont été surpris. « Je vois qu'une révolution de la faim approche », a tweeté en décembre le député soutenu par le Hezbollah et l'ancien chef du renseignement Jamil El-Sayyed.

Les manifestations largement pacifiques du soulèvement sont devenues violentes après un répit de près de deux mois dû au coronavirus. À Tripoli, des manifestants ont organisé de grandes manifestations devant les maisons des politiciens en promettant de venger leur prétendue corruption. Presque toutes les succursales bancaires de la ville ont été endommagées par les manifestations, les manifestants exprimant leur fureur face aux contrôles discrétionnaires des capitaux du secteur bancaire.

Chaque jour de travail, de longues files d'attente de personnes priant de retirer leur argent peuvent être vues à l'extérieur des succursales bancaires. Les autorités libanaises ont résisté aux appels à formaliser les contrôles des capitaux, faisant soupçonner que l'élite économique libanaise a exercé son influence pour retirer ses fonds du pays, tandis que les petits déposants se voient largement refuser l'accès à leur épargne-vie.

Les jeunes et les vieux se dirigent vers les sites de protestation de Tripoli après les prières Taraweeh du Ramadan, qui sont effectuées après la rupture du jeûne pendant le mois sacré.

Ils arrivent sur des cyclomoteurs, se rassemblent dans la foule et crient des chants de protestation. La plupart ne portent pas de masques faciaux et personne n'observe les règles de distanciation sociale imposées par le gouvernement. C'est parce que la plupart des gens dans les rues de Tripoli croient que le coronavirus n'existe pas ici.

Le verrouillage a attisé le ressentiment, alimenté des rumeurs d'une conspiration du gouvernement pour appauvrir davantage les pauvres et finalement déclenché les protestations.

« Nous n'avons pas de coronavirus ici à Tripoli. Le coronavirus est une hérésie. (Les politiciens) l'ont inventé », explique un natif de la ville, Marwan el-Zahed.

« Que m'importe le coronavirus », explique un autre tripolitain, Ahmad Abou Abdallah. « (Les politiciens) sont pires que le coronavirus. Ils sont plus sales que le coronavirus. Ils donnent faim aux gens. Cela ne les rend-ils pas pires que le virus ? »

p>À ce jour, 14 cas de coronavirus ont été signalés à Tripoli. Au total, le Liban a enregistré 740 cas confirmés de virus et 24 décès. Il a reçu un certain crédit pour une offre largement réussie de contenir le virus.

Underground, Um Ahmad est trop occupé à travailler sur sa gundelia pour parler de politique. Elle est également tombée dans la désillusion.

« Ma situation est telle que vous la voyez », dit-elle, désignant les conditions de son domicile. « Parfois, je vide la pulpe de courgettes pour les gens. Mais cela ne vient pas tous les jours. »