Malana, Himachal Pradesh – Le 22 mai, une équipe d'agents de santé a parcouru environ 5 km à pied pour installer un camp de vaccination contre les coronavirus à Malana, un village himalayen isolé dans l'État de l'Himachal Pradesh, dans le nord de l'Inde.

Les habitants de Malana ont hésité à se faire vacciner pendant des mois parce que le conseil du village, une autorité religieuse, avait bloqué la campagne de vaccination, affirmant que la divinité locale, connue sous le nom de Jagadamani Rishi, n'y avait pas consenti.

Ce village indien a refusé les vaccins COVID, craignant la colère d'un dieu

Selon les villageois, il a fallu environ cinq mois de rituels, de prières et de pétitions à la divinité pour " exprimer son assentiment " au conseil pour la vaccination, la permission divine venant à la mi-mai alors que l'Inde subissait une deuxième vague féroce de coronavirus. pandémie.

Malgré la "permission" de la divinité, seulement 1,8% de la population du village s'est présentée pour la vaccination, les villageois affirmant que Jagadamani Rishi leur avait parlé directement par l'intermédiaire d'une femme qu'il avait "possédée" deux jours avant le camp du 22 mai.

La divinité, à travers elle, leur a dit de fuir les vaccins car il "protégerait" le village grâce à "ses pouvoirs divins".

La superstition, la désinformation et l'hésitation vaccinale ne se limitent pas à Malana. Les experts disent que la tendance est répandue dans de nombreuses régions de l'Inde rurale.

Dans l'État occidental du Maharashtra, les membres des tribus de Palghar pensent qu'ils ne peuvent pas être infectés parce qu'ils travaillent au soleil.

La communauté Potraj des Ghâts occidentaux en Inde a déclaré que sa déesse Kadak Lakshmi leur avait dit qu'elle n'avait pas besoin de prendre le vaccin COVID.

Et dans le district de Sirohi au Rajasthan, les tribus vivant dans les chaînes d'Aravali ont refusé de tirer.

Dans l'État oriental du Jharkhand – également principalement tribal – certaines personnes ont refusé le vaccin et ont plutôt effectué un " havan " (rituel sacré) pour éloigner l'infection.

L'Inde a commencé sa campagne de vaccination contre les coronavirus en janvier, en commençant par les personnes âgées. Après avoir ravagé les villes indiennes, une deuxième vague dévastatrice du virus déferle désormais sur ses villages, qui disposent d'infrastructures sanitaires quasi inexistantes.

Anant Bhan, un chercheur qui étudie la santé mondiale, la bioéthique et les politiques de santé. Même si elle gère d'une manière ou d'une autre le stock, la campagne de vaccination échouera si ces lacunes ne sont pas comblées. Il s'agit de l'une des communautés les plus vulnérables ", a-t-il déclaré, faisant référence aux habitants des zones reculées, principalement rurales.

" Nous sommes bénis par Jamlu Devta "

Malana est assez connue pour la " crème de Malana " – qui compte parmi les cannabis les plus chers au monde – faisant du village un centre de tourisme récréatif de la drogue dans l'Himachal Pradesh.

Situé sur un plateau étroit à 2 650 mètres (8 700 pieds) et niché entre les vallées de Parvati et de Kullu, le village est cerné par le cannabis sauvage d'un côté et un ruisseau qui coule de l'autre. En l'absence de routes pavées atteignant le village, les résidents se frayent un chemin dans la neige en hiver et dans la gadoue pendant les pluies.

Namo Devi, à l'avant, sa fille Jiti Devi et sa belle-fille Balma Devi tenant son bébé, se reposent pendant une randonnée jusqu'au village de Malana [Srishti Jaswal/Al Jazeera]L'isolement imposé à Malana par sa géographie a, au fil du temps, évolué vers un isolement auto-imposé alors que le village fuyait le monde extérieur, y compris l'administration locale, et croyait au règne de Jagadamani Rishi.

Seuls les hindous des castes les plus privilégiées sont autorisés à l'intérieur du village, tandis que les dalits (anciennement appelés "les intouchables"), les musulmans et les chrétiens ne sont pas "même autorisés à toucher un mur" à Malana, sinon ils seront condamnés à une amende, selon aux résidents.

sa fille Jiti Devi et sa belle-fille Balma Devi alors qu'elles se rendaient au village. Ils ont dit qu'aucun d'entre eux n'était vacciné.

" Quand pendant plus d'un an il n'y a eu aucun cas de coronavirus à Malana, pourquoi devraient-ils se faire vacciner maintenant  ? " demanda Namo Devi.

Le temple de Jagadamani Rishi, également connu sous le nom de Jamlu Devta, dans le village de Malana [Srishti Jaswal/Al Jazeera]Sabheya Devi, une autre villageoise, croit fermement que leur divinité les protégera. "Nous sommes bénis par Jamlu Devta". faisant référence à l'autre nom par lequel la divinité est appelée dans le village.

Selon la mythologie hindoue, Jagadamani Rishi est l'un des sept grands sages, appelés ensemble Saptarishi (en sanskrit, sapt signifie sept et rishi est un sage).

" Moi aussi, j'ai peur de Jamlu Devta "

Souvent, la foi inébranlable dans la divinité locale s'est heurtée à la science moderne, les villageois croyant fermement que la médecine moderne est contre leur culture.

En 2015, Nirma Devi est devenu le seul agent de santé publique de Malana. Elle décrit comment une campagne de vaccination des enfants contre la polio et d'autres maladies a rencontré un accueil mitigé dans le village.

" Lors du premier camp de vaccination, seuls deux enfants se sont présentés. Les parents n'accepteraient jamais de vacciner leurs enfants. J'ai alors décidé de visiter chaque maison du village pour convaincre leurs parents. Un mois plus tard, seuls 10 enfants se sont présentés ".

Nirma Devi, le seul agent de santé publique du village de Malana [Srishti Jaswal/Al Jazeera]"Chaque fois que je les encourage à se faire vacciner, à prendre des comprimés de fer ou de vitamines, ou à accoucher de leurs enfants à l'hôpital, ils me demandent :" Que dira Jamlu Devta ? ", a déclaré Nirma. " Je ne pense pas que ce soit de la superstition. Moi aussi, j'ai peur de Jamlu Devta ", a-t-elle déclaré.

" Si vous n'acceptez pas la volonté de Jamlu Devta, soit il détruira vos champs, soit quelque chose arrivera à votre famille ou vous tomberez malade. Personne ne peut lui dire non. La malchance viendrait à ceux qui diraient du mal de lui.

Depuis qu'elle est devenue agent de santé, Nirma dit qu'elle a oscillé entre la science moderne et la superstition. L'année dernière, elle a estimé qu'elle devait demander l'autorisation de Jamlu Devta pour se rendre à l'hôpital pour le traitement d'un membre de sa famille.

" Ce sont principalement les personnes âgées et les femmes qui hésitent à se faire vacciner à Malana. Ils croient que les vaccins contiennent du sang de vache et s'ils le consomment, ils deviendraient impurs et impies. C'est un péché ", a déclaré Nirma."

Malgré cela, Nirma estime que la situation en 2021 est meilleure qu'en 2015.

" En 2015, les gens me faisaient honte de prescrire la science médicale. Maintenant, au moins, le conseil du village est favorable ", a-t-elle déclaré, ajoutant que la première dose de vaccin COVID dans le village avait été prise par le chef du conseil, Raju Ram.

"Maintenant, tous les enfants du village sont vaccinés dans le cadre du programme de vaccination universelle", a déclaré Nirma. "Mais seul Jamlu Devta sait comment j'ai convaincu leurs familles. Je me demande souvent comment étaient les choses avant de rejoindre.

Après que la deuxième vague de COVID a frappé début avril, Nirma et Raju Ram ont redoublé d'efforts pour " convaincre " Jamlu Devta d'autoriser la vaccination dans le village. Ils ont communiqué plusieurs fois avec la divinité par l'intermédiaire d'un " gur ", une personne possédée par la divinité et qui lui sert de porte-parole. Il ne peut y avoir de coronavirus sur cette terre sainte ", a déclaré Chetram, gardien du temple de la divinité.

Chetram, gardien du temple fumant son " chillum " (cannabis) à Malana [Srishti Jaswal/Al Jazeera]L'affaire a atteint le département de la santé de l'Himachal Pradesh en mai, qui a demandé au conseil du village d'aider à persuader la divinité d'autoriser la vaccination.

" Nous avons dit à Jamlu Devta que les vaccins sont le seul moyen de nous protéger du coronavirus. C'est une maladie mortelle. Veuillez nous permettre de prendre les vaccins. Ensuite, la divinité nous a dit que nous avions ses bénédictions pour la vaccination ", a déclaré Budhram, l'un des membres du conseil.

Après " l'approbation " de la divinité à la mi-mai, l'équipe médicale s'est rendue à Malana et a vacciné 36 villageois le 22 mai et 28 autres le 28 mai.

"Cependant, cette semaine-là, deux femmes, Bhudhi Devi et Kesri Devi, étaient possédées par Jamlu Devta et le dieu a mis en garde les villageois contre la vaccination par leur intermédiaire", a déclaré Nirma.

elle a refusé de parler, répétant les mêmes mots encore et encore  : " Devta nous a dit non. Nous n'avons que notre devta. Il n'aime pas les vaccins.

Sa belle-fille Doli Devi a déclaré qu'elle dirait également non à la vaccination. " Devta a dit non. Comment puis-je aller contre ses souhaits.

De nombreux villageois ne sont toujours pas convaincus, croyant que leur divinité est contre les vaccins. " Je suis vieux et je ne veux pas mourir. C'est pourquoi j'ai pris le vaccin. J'espère que d'autres le verront bientôt ", a-t-il déclaré.

Balram est l'un des rares habitants de Malana à avoir pris la première dose du vaccin [Srishti Jaswal/Al Jazeera]