Pour les sceptiques, les chiffres officiels du Vietnam peuvent sembler trop beaux pour être vrais. Mais Guy Thwaites, un médecin spécialisé dans les maladies infectieuses qui travaille dans l'un des principaux hôpitaux désignés par le gouvernement vietnamien pour traiter les patients de Covid-19, a déclaré que les chiffres correspondaient à la réalité sur le terrain.

« Je vais dans les salles tous les jours, je connais les cas, je sais qu'il n'y a pas eu de décès », a déclaré Thwaites, qui dirige également l'unité de recherche clinique de l'université d'Oxford à Ho Chi Minh-Ville.

« Si vous avez eu une transmission communautaire non signalée ou non contrôlée, alors nous verrons des cas dans notre hôpital, des personnes qui arrivent avec des infections pulmonaires ne sont peut-être pas diagnostiquées – cela ne s'est jamais produit », a-t-il déclaré.

Alors, comment le Vietnam a-t-il apparemment résisté à la tendance mondiale et échappé en grande partie au fléau du coronavirus? La réponse, selon les experts de la santé publique, réside dans une combinaison de facteurs, de la réponse rapide et rapide du gouvernement pour empêcher sa propagation, à la recherche rigoureuse des contacts et à la mise en quarantaine et à une communication publique efficace.

Agir tôt

Le Vietnam a commencé à se préparer à une épidémie de coronavirus des semaines avant la détection de son premier cas.

À l'époque, les autorités chinoises et l'Organisation mondiale de la santé avaient toutes deux soutenu qu'il n'y avait pas de « preuves claires » de la transmission interhumaine. Mais le Vietnam ne prenait aucune chance.

« Nous n'attendions pas seulement les directives de l'OMS. Nous avons utilisé les données que nous avons recueillies de l'extérieur et de l'intérieur (du pays pour) décider d'agir rapidement », a déclaré Pham Quang Thai, chef adjoint du Département de contrôle des infections à l'Institut national de Hygiène et épidémiologie à Hanoi.

Début janvier, un contrôle de la température était déjà en place pour les passagers arrivant de Wuhan à l'aéroport international de Hanoi. Les voyageurs atteints de fièvre étaient isolés et étroitement surveillés, a rapporté à l'époque le diffuseur national du pays.À la mi-janvier, le vice-Premier ministre Vu Duc Dam ordonnait aux agences gouvernementales de prendre des « mesures drastiques » pour empêcher la propagation de la maladie au Vietnam, le renforcement de la quarantaine médicale aux portes frontalières, aux aéroports et aux ports maritimes. Le 23 janvier, le Vietnam a confirmé ses deux premiers cas de coronavirus – un ressortissant chinois vivant au Vietnam et son père, qui avait voyagé de Wuhan pour rendre visite à son fils. Le lendemain, les autorités de l'aviation du Vietnam ont annulé tous les vols à destination et en provenance de Wuhan. Alors que le pays célébrait les vacances du Nouvel An lunaire, son Premier ministre Nguyen Xuan Phuc a déclaré la guerre au coronavirus. « Combattre cette épidémie, c'est comme combattre l'ennemi », a-t-il déclaré lors d'une réunion urgente du Parti communiste le 27 janvier. Trois jours plus tard, il a mis en place un comité directeur national pour contrôler l'épidémie – le même jour que l'OMS a déclaré le coronavirus public. urgence sanitaire de portée internationale. Le 1er février, le Vietnam a déclaré une épidémie nationale – avec seulement six cas confirmés enregistrés à travers le pays. Tous les vols entre le Vietnam et la Chine ont été interrompus, suivis de la suspension des visas aux citoyens chinois le lendemain.Au cours du mois, les restrictions de voyage, les quarantaines d'arrivée et les suspensions de visa ont pris de l'ampleur à mesure que le coronavirus se propageait au-delà de la Chine vers des pays comme Corée du Sud, Iran et Italie. Le Vietnam a finalement suspendu l'entrée de tous les étrangers à la fin du mois de mars. Le Vietnam a également rapidement pris des mesures de verrouillage proactives. Le 12 février, il a enfermé une communauté rurale entière de 10 000 personnes au nord de Hanoi pendant 20 jours sur sept cas de coronavirus – le premier verrouillage à grande échelle connu en dehors de la Chine. Les écoles et les universités, qui devaient rouvrir en février après les vacances du Nouvel An lunaire, ont été condamnées à rester fermées et n'ont rouvert qu'en mai.

Thwaites, l'expert en maladies infectieuses à Hô Chi Minh-Ville, a déclaré que la rapidité de la réponse du Vietnam était la principale raison de son succès.

« Leurs actions à la fin janvier et au début février ont été bien en avance sur de nombreux autres pays. Et cela a été extrêmement utile … pour qu'ils puissent garder le contrôle », a-t-il déclaré.

Recherche minutieuse des contacts

Les premières mesures décisives ont efficacement freiné la transmission communautaire et limité les cas confirmés du Vietnam à seulement 16 au 13 février. Pendant trois semaines, il n'y a eu aucune nouvelle infection – jusqu'à ce que la deuxième vague frappe en mars, provoquée par des Vietnamiens revenant de l'étranger.

Les autorités ont retracé rigoureusement les contacts des patients confirmés atteints de coronavirus et les ont placés en quarantaine obligatoire de deux semaines.

« Nous avons un système très solide: 63 CDC provinciaux (centres de contrôle des maladies), plus de 700 CDC au niveau du district et plus de 11 000 centres de santé communaux. Tous attribuent la recherche des contacts », a déclaré le docteur Pham de l'Institut national. d’hygiène et d’épidémiologie.

Un patient coronavirus confirmé doit fournir aux autorités sanitaires une liste exhaustive de toutes les personnes qu'il a rencontrées au cours des 14 derniers jours. Des annonces sont publiées dans les journaux et diffusées à la télévision pour informer le public de l'endroit et du moment où un patient atteint de coronavirus s'est rendu, appelant les gens à se rendre aux autorités sanitaires pour des tests s'ils ont également été là en même temps, a déclaré Pham.

Lorsque l'hôpital Bach Mai à Hanoi, l'un des plus grands hôpitaux du Vietnam, est devenu un hotspot de coronavirus avec des dizaines de cas en mars, les autorités ont imposé un verrouillage de l'établissement et retrouvé près de 100000 personnes liées à l'hôpital, y compris des médecins, des patients, les visiteurs et leurs contacts étroits, selon Pham.

« En utilisant la recherche des contacts, nous avons localisé presque tout le monde et leur avons demandé de rester à la maison et de se mettre en quarantaine (et que) s'ils présentaient des symptômes, ils pouvaient visiter les centres de santé pour des tests gratuits », a-t-il déclaré.

Les autorités ont également testé plus de 15 000 personnes liées aux hôpitaux, dont 1 000 travailleurs de la santé.

L'effort de recherche de contacts du Vietnam a été si méticuleux qu'il s'attaque non seulement aux contacts directs d'une personne infectée, mais également aux contacts indirects. « C'est l'un des éléments uniques de leur réponse. Je pense qu'aucun pays n'a fait de mise en quarantaine à ce niveau », a déclaré Thwaites.

Tous les contacts directs ont été placés en quarantaine gouvernementale dans les centres de santé, les hôtels ou les camps militaires. Certains contacts indirects ont reçu l'ordre de s'isoler d'eux-mêmes à la maison, selon une étude des mesures de contrôle du Covid-19 au Vietnam réalisée par une vingtaine d'experts de la santé publique du pays.

Au 1er mai, environ 70 000 personnes avaient été mises en quarantaine dans les locaux du gouvernement vietnamien, tandis qu'environ 140 000 personnes avaient été isolées à la maison ou dans des hôtels, selon l'étude.

L'étude a également révélé que sur les 270 premiers patients Covid-19 du pays, 43% étaient des cas asymptomatiques – ce qui, selon elle, mettait en évidence la valeur de la recherche stricte des contacts et de la quarantaine. Si les autorités n'avaient pas recherché de manière proactive les personnes présentant des risques d'infection, le virus aurait pu se propager discrètement dans les communautés quelques jours avant d'être détecté.

Communication publique et propagande

Depuis le début, le gouvernement vietnamien a communiqué clairement avec le public au sujet de l'épidémie.

Des sites Web dédiés, des lignes téléphoniques et des applications téléphoniques ont été mis en place pour informer le public des dernières situations de l'épidémie et des avis médicaux. Le ministère de la santé a également envoyé régulièrement des rappels aux citoyens par SMS.

Pham a déclaré que lors d'une journée bien remplie, les lignes directes nationales pouvaient à elles seules recevoir 20 000 appels, sans compter les centaines de lignes directes au niveau des provinces et des districts.

L'énorme appareil de propagande du pays a également été mobilisé, sensibilisant à l'épidémie par le biais de haut-parleurs, d'affiches de rue, de la presse et des médias sociaux. Fin février, le ministère de la Santé a publié un clip vidéo accrocheur basé sur un tube pop vietnamien pour enseigner aux gens comment se laver correctement les mains et autres mesures d'hygiène pendant l'épidémie. Connue sous le nom de «chanson pour se laver les mains», elle est immédiatement devenue virale, attirant jusqu'à présent plus de 48 millions de vues sur Youtube.

Thwaites a déclaré que la riche expérience du Vietnam dans le traitement des épidémies de maladies infectieuses, telles que l'épidémie de SRAS de 2002 à 2003 et la grippe aviaire suivante, avait aidé le gouvernement et le public à mieux se préparer à la pandémie de Covid-19.

« La population est beaucoup plus respectueuse des maladies infectieuses que beaucoup de pays peut-être plus riches ou de pays qui ne voient pas autant de maladies infectieuses – l'Europe, le Royaume-Uni et les États-Unis par exemple », a-t-il déclaré.

« Le pays comprend que ces choses doivent être prises au sérieux et se conforme aux directives du gouvernement sur la façon de prévenir la propagation de l'infection. »