Le Vietnam n'a pas simplement aplati sa courbe de coronavirus, il l'a écrasée. Aucun décès n'a été signalé, le nombre officiel de cas n'a atteint que 271 et aucune transmission communautaire du virus n'a été signalée au cours des deux dernières semaines. Le 23 avril, la nation a assoupli les fermetures de ses grandes villes et la vie revient progressivement à la normale. C'est un contraste frappant avec de nombreux autres pays, y compris les États-Unis, où plus d'Américains sont morts de Covid-19 que pendant toute la guerre du Vietnam.

Kidong Park, le représentant de l’Organisation mondiale de la santé au Vietnam, a salué la réponse du pays à la crise.

La mise en quarantaine de dizaines de milliers de personnes dans des camps de style militaire et de vigoureuses procédures de recherche des contacts ont aidé le Vietnam à éviter les catastrophes qui se déroulent en Europe et aux États-Unis. Après avoir testé plus de 213 000 personnes, le pays a le ratio de tests par cas confirmé le plus élevé de tous les pays du monde. Une campagne d'information publique créative mettant en vedette des chansons virales sur le lavage des mains et de l'art de la propagande a aidé, mais ce fut une action précoce décisive – accélérée par un gouvernement félicité pour sa réponse à Sars en 2003 – qui s'est avérée la plus efficace.

Les deux premiers cas confirmés de Covid-19 au Vietnam sont apparus fin janvier. Le 1er février, Vietnam Airlines a cessé tous ses vols vers la Chine, Taïwan et Hong Kong et la frontière avec la Chine a été fermée quelques jours plus tard. Après une nouvelle vague de nouvelles infections en mars, tous les vols internationaux ont été cloués au sol et un verrouillage national a commencé le 1er avril. Alors que d'autres nations ont annoncé des fermetures pour faire face aux crises existantes, le Vietnam en a promulgué une pour en empêcher une.

Des secondes vagues de virus ont cependant déjà frappé le Japon et Hong Kong. Pour atténuer le risque d'une nouvelle épidémie au Vietnam, le port de masques en public reste obligatoire et les rassemblements de plus de 30 personnes sont interdits, tout comme les festivals, les cérémonies religieuses et les événements sportifs.

Park souligne l'importance de l'éducation sur le virus au niveau communautaire, ainsi que le renforcement des mesures préventives dans les établissements de santé, les bureaux, les écoles et d'autres endroits où il est essentiel que les gens se rendent régulièrement.

Mais il a mis en garde contre les conséquences économiques et cela a probablement influencé la décision du gouvernement de mettre fin au verrouillage le 23 avril.

De nombreux services non essentiels, tels que les bars et les salons de karaoké, sont toujours fermés. Certains ne s'en remettront jamais. Les contraintes ont été levées pour les magasins, les hôtels et les restaurants, mais dans un pays où le tourisme représente 6% du PIB, l'avenir semble de plus en plus incertain – en particulier lorsque personne n'a une idée claire de la date de réouverture des frontières.

Un rapport publié le mois dernier par l'Organisation internationale du Travail (OIT) indique qu'au moins 10 millions de Vietnamiens pourraient perdre leur emploi ou faire face à une baisse de revenu au deuxième trimestre 2020. Le Fonds monétaire international (FMI) prévoit un taux de croissance de 2,7% pour le Vietnam en 2020, une baisse d'environ 7% l'an dernier.

Début avril, le gouvernement a annoncé un programme de soutien de 2,5 milliards de dollars pour les pauvres du Vietnam, les plus vulnérables recevant 76 dollars par semaine. Des « guichets automatiques de riz » et des « magasins zéro dong » ont été créés dans les grandes villes pour venir en aide aux plus durement touchés, mais même lorsqu'ils sont combinés à un financement gouvernemental supplémentaire, ce soutien ne va que jusqu'à présent.

Un économiste basé à Hanoi, Nguyen Van Trang, dit que la voie à suivre semble de mauvais augure. « Des décisions incroyablement difficiles nous attendent quant à la manière et au moment de rouvrir le pays… », dit-elle, mais ajoute que malgré les risques externes, le Vietnam a commencé à restaurer les secteurs manufacturier, des services et du commerce de détail. « La résilience interne est énorme. Une grande partie de la population a survécu à des difficultés pendant la guerre, alors elle pourra rebondir très rapidement. « 

Pour certains des Vietnamiens les plus vulnérables, la situation semble sombre. L'attention étant détournée vers la pandémie, les ONG ont été durement touchées. La Blue Dragon Children Foundation, une organisation qui travaille avec les enfants des rues à Hanoi et sauve les victimes de la traite des êtres humains en provenance de Chine, a vu ses dons chuter. Skye Maconachie, le directeur général adjoint de l'organisation, affirme que la crise a déjà entraîné une augmentation du sans-abrisme et de la faim.

« Bon nombre des enfants et des familles avec lesquels nous travaillons étaient déjà dans la pauvreté ou en crise, alors maintenant ils atteignent un point de rupture », dit Maconachie. « Les trafiquants s'attaquent aux personnes vulnérables, nous prévoyons donc une augmentation de la traite des êtres humains et de l'exploitation par le travail au cours des prochains mois. »

Quel que soit l'avenir, le Vietnam, une nation de 96 millions d'habitants, semble avoir contenu le virus. Mercredi, Singapour avait 19 410 cas confirmés de Covid-19 – le plus élevé d'Asie du Sud-Est – et 18 décès, tandis que l'Indonésie a plus de 12 000 cas et 872 décès. Alors que le Vietnam sort de l'isolement, les yeux du monde regarderont.

« La lutte contre Covid-19 est en cours et la prochaine vague est toujours possible car les épidémies sont toujours signalées dans le monde entier. » Le Vietnam, dit Park, « ne devrait pas perdre son emprise ».