Karen « Hazel » Benson, 74 ans : une pionnière qui se souciait des autres

Karen « Hazel » Benson avait une compassion constante pour les autres qui ne faiblit jamais, même si elle menait une bataille acharnée contre COVID-19.

Certaines des vies perdues à cause de COVID-19 dans le Maine

Quelques jours seulement avant sa mort à l'hôpital York le 20 juin 2021, elle a envoyé une note à quelqu'un qui avait dénigré les homosexuels.

Karen "Hazel" Benson

« Tout le monde était égal à ses yeux », se souvient son mari, Peter Benson. "Elle était l'amie de tous."

Déterminée à porter des masques et à se faire vacciner, elle a été testée positive pour le virus trois semaines après sa deuxième injection, a déclaré son mari. Les responsables de la santé de l'État ont signalé 40 décès dus au COVID parmi plus de 870 000 personnes complètement vaccinées la semaine dernière.

Mariés peu après le lycée, les Benson ont vécu une histoire d'amour de 55 ans avant de mourir à 74 ans.

Il l'appelait Hazel pour les traits de personnalité qu'elle partageait avec sa grand-mère bien-aimée. Le surnom est resté. Il a surnommé leur maison "Hazelville" pour la façon dont elle a nourri tout le monde dans son orbite avec gentillesse et un sourire prêt.

Elle a vécu la majeure partie de sa vie dans le New Hampshire, où elle est née, a élevé deux fils, a été active dans des groupes civiques et a travaillé à la Granite Bank. Une femme en avance sur son temps, elle a gravi les échelons de secrétaire de prêt à tempérament à vice-président senior.

"Elle a ouvert la voie à l'époque", a déclaré son mari. "Mais elle était avant tout une personne de famille."

Le couple a pris sa retraite à Wells en 2002. Elle adorait voyager, faire des mots croisés, jouer au golf et adorer ses petits-enfants et arrière-petits-enfants. Elle était également une couturière accomplie, créant de magnifiques courtepointes pour les membres de la famille, des amis et des groupes caritatifs, et cousant des masques qu'elle a donnés au service de police de Wells.

"Elle était juste une bonne personne", a déclaré son mari.

  • Kelley Bouchard
  • Edmond Boucher, 75 ans : Une passion pour la famille et l'alphabétisation

    Edmond Boucher était passionné par beaucoup de choses : les Yankees de New York, l'alphabétisation, la fonction publique et la politique. Mais peut-être plus que tout, il était passionné d'être là pour sa famille.

    "Bien que parfois un pratiquant de" l'amour dur ", il était toujours là quand vous aviez besoin d'un coup de main, d'une oreille, et était aussi régulièrement là quand vous ne réalisiez pas que vous aviez besoin d'entendre quelque chose", a écrit sa famille dans sa nécrologie.

    Edmond Boucher

    Boucher a grandi dans la vieille ville et est devenu un fier membre de l'Union internationale des ingénieurs d'exploitation. et épousa sa femme, Janice. Après un accident débilitant, il est devenu un père au foyer pour ses trois enfants. Lorsque Boucher avait 35 ans, son fils Lance l'a interpellé pour ne pas avoir lu les mots sur la page d'un livre de contes, ce qui a incité Boucher à travailler avec des bénévoles en alphabétisation pour apprendre à lire. Il a passé des années à parcourir l'État pour partager son histoire sur l'apprentissage de la lecture à l'âge adulte.

    « Chaque fois qu'il voyait un mot écrit, il le lisait. Il a inspiré ses petits-enfants à faire de même. Cet amour de l'éducation nous a vraiment marqué », a déclaré Lance Boucher.

    Ces dernières années, Edmund Boucher était ravi d'être le « papa » de ses quatre petits-enfants, ce qui, selon son fils, l'a poussé à continuer dans la dernière décennie de sa vie.

    Boucher a célébré son 50e anniversaire de mariage en novembre 2020. Mais l'année dernière, il a raté des anniversaires et vu ses petits-enfants parce qu'il prenait les précautions COVID si au sérieux, a déclaré son fils.

    Boucher a été testé positif pour COVID-19 la veille de sa vaccination. Il est décédé le 15 janvier 2021 dans un hôpital de Bangor. Il avait 75 ans.

    « Il était tellement excité d'être vacciné », a déclaré son fils.

  • Gillian Graham
  • Cheryl Bush, 68 ans : grand-mère aimante

    Cheryl Bush aimait les visites à Boothbay Harbor, se faire coiffer et l'émission télévisée "I Love Lucy".

    Elle aimait tellement les animaux que si elle voyait un chien se promener de l'autre côté de la rue, elle arrêtait la circulation pour pouvoir traverser la rue pour saluer le chien. Et elle aimait particulièrement sa famille, dont ses 12 petits-enfants.

    Cheryl Bush

    "Elle était la personne la plus gentille et la plus généreuse que je connaisse", a déclaré la fille de Bush, Kim Dunham, dans un e-mail mardi. "Elle ferait n'importe quoi pour n'importe qui, même si cela signifiait qu'elle s'en passerait."

    Née Cheryl Ann Herring à Dover-Foxcroft, Bush est diplômée du Piscataquis Community High School et a ensuite obtenu son diplôme d'associé en affaires du Beal College de Bangor, selon sa nécrologie. Elle et son mari, John Patrick Bush, ont élevé trois enfants ensemble, d'abord à Dexter et plus tard à Sangerville.

    En février, Bush est tombé malade du COVID-19. Elle a été renvoyée chez elle depuis un hôpital local pour se rétablir, mais est devenue plus malade et a été transportée d'urgence au centre médical de l'Est du Maine et placée en soins intensifs. Même lorsqu'elle était sous respirateur, a déclaré Dunham, la famille s'attendait à ce que Bush se rétablisse comme elle l'avait toujours fait avec ses problèmes de santé précédents. Au lieu de cela, la maladie a progressé et sa famille a finalement dû prendre la décision en mars de lui retirer le respirateur artificiel. Elle n'était qu'à quelques semaines de son 69e anniversaire lorsqu'elle est décédée le 25 mars 2021.

    "La partie la plus difficile, elle était totalement isolée … nous ne pouvions pas aller la voir, lui rendre visite ou lui tenir la main", a déclaré Dunham. "Le mieux que nous puissions faire était FaceTime ou appeler au téléphone pendant qu'ils calaient le téléphone jusqu'à son oreille."

    Dunham a déclaré qu'elle voulait que les gens connaissent la gravité de COVID. "Malheureusement, les gens ne font pas attention à la gravité de la situation jusqu'à ce que ce soit à leur porte arrière."

  • Rachel Ohm
  • Patricia Caron, 74 ans : s'occuper de la famille, des amis

    Parmi les anniversaires et autres dates importantes dont elle voulait se souvenir, les agendas de Patricia Caron étaient remplis de notes sur les rendez-vous des amis.

    « Matt, physique soit là », disait une note du 20 avril. Le 2 juin 2020 : « Sissy, neurologie.

    Patricia Caron, à droite, avec sa fille Karen Letourneau.

    "Ses calendriers sont tous balisés", a déclaré sa fille, Karen Letourneau du Pays de Galles, en juin. « Plein de trucs pour les autres. C'est juste ce qu'elle a fait.

    Caron est décédée le 13 mai 2021. Elle avait 74 ans. Elle a été testée positive pour le virus plus d'un mois après avoir reçu le vaccin à injection unique Johnson & Johnson, ce qui en fait l'une des 40 personnes à mourir de la maladie dans le Maine après avoir été vaccinée, selon le Maine Center for Disease Control and Prevention.

    Caron, de Lewiston, était une mère aimante de quatre enfants et avait neuf petits-enfants. Elle a élevé un petit-fils ayant une déficience intellectuelle et a été sa soignante jusqu'à sa mort. Elle a travaillé dans des dépanneurs de la région de Lewiston-Auburn pendant plusieurs années.

    "Elle était le genre de mère qui a fait tout ce qu'elle pouvait pour protéger ses enfants", a déclaré Létourneau. "Elle s'est toujours assurée que nous avions tout ce dont nous avions besoin."

    Létourneau a exprimé mardi sa frustration face au nombre de personnes faisant leurs courses sans masques. Elle a dit qu'après la mort de sa mère, elle s'était fait faire un t-shirt qui disait: "COVID a tué ma mère complètement vaccinée."

    "Je l'ai porté partout où j'allais pendant les deux prochains mois", a déclaré sa fille, réfléchissant à sa vie sans sa mère. « Je pense à elle tous les jours. Je ne la reverrai plus jamais ni n'entendrai plus sa voix. J'ai ce flip immédiat dans mon ventre. Je perds mon souffle. C'est comme, 'Oh mon Dieu. Elle n'est pas là. Je ne la reverrai plus jamais. C'est affreux. Je suis encore, à certains égards, incrédule.

  • Mélanie Crémier
  • Jeromy Lee, 40 ans : Je voulais devenir guide du Maine

    Jeromy Lee travaillait sept jours par semaine à Bath Iron Works depuis si longtemps pour gagner de l'argent supplémentaire pour sa famille qu'il a décidé qu'il avait besoin d'une pause.

    Lui et sa femme, Nichole, ont profité de son premier week-end de congé depuis des mois cet été. Ils ont également parlé de la façon dont ils pourraient remplir les prochains week-ends. La plupart auraient presque certainement inclus la chasse ou la pêche.

    Jérôme Lee

    "Nous avions cet avenir, tant de choses que nous voulions accomplir et faire ensemble", a-t-elle déclaré.

    Jeromy Lee est décédé le 27 août 2021 des complications de COVID-19. Contrairement à beaucoup de ceux qui passent des jours ou des semaines à l'hôpital, il y était moins d'une journée. Il avait eu 40 ans une semaine plus tôt.

    "C'est arrivé si vite", a déclaré sa femme de 16 ans.

    Lee est l'un des 17 Mainers dans la quarantaine qui sont morts du virus. Il n'avait aucun problème de santé mais n'était pas vacciné.

    « Nous n’étions pas anti-vaccins ou quoi que ce soit. Nous avons beaucoup parlé de l'obtenir, mais nous avions quelques inquiétudes et cela ne s'est tout simplement pas produit », a déclaré sa femme. «Nous avons été très prudents, cependant. Nous avons porté nos masques.

    Lee et sa femme ont grandi sur la même route dans la ville du comté de Kennebec en Chine. Ils se sont reconnectés lors d'un rassemblement en tant que jeunes adultes et sont devenus inséparables, a-t-elle déclaré.

    Ils ont une fille de 14 ans. Il a également une fille issue d'une relation précédente, âgée de 21 ans et qui a donné naissance à son petit-fils en janvier.

    Les Lee devaient fêter leur anniversaire cette semaine. Ils allaient à la chasse aux oiseaux. Il rêvait d'être un jour un guide du Maine enregistré.

    "Le simple fait de réaliser que cela n'arrivera pas, cette année ou n'importe quelle année, est si difficile", a-t-elle déclaré.

    Nichole Lee n'a pas été vaccinée et a déclaré qu'elle ne savait pas si les coups de feu auraient sauvé son mari ou non, mais leur décision la ronge.

    "Je pense que les gens doivent prendre cela plus au sérieux", a-t-elle déclaré. « Je souhaite que nous ayons.

    « Il vient de mourir trop jeune. Cela ne semble toujours pas réel.

  • Éric Russell
  • Rick Lewis, 57 ans : Musicien et père de famille

    La dernière chanson qui a été jouée dans la chambre d'hôpital avant que le musicien local Rick Lewis ne décède de COVID-19 était le classique des années 1980, "Don't You Forget About Me".

    Sa famille n'en a pas l'intention.

    Rick Lewis

    "Quand il était évident qu'il n'en sortait pas, je lui ai dit que j'allais bien et qu'il allait bien", a déclaré sa fille, Melissa Lewis, ce printemps. "Je lui ai dit qu'il était un super père et que nous parlerions de lui pour toujours."

    Lewis, qui jouait de la batterie sous le nom de Rycky Styx dans les groupes de reprises des années 80 Twyce Shy et No Guts No Glory, est décédé le 14 avril 2021. Il avait 57 ans.

    Natif de Brunswick qui vivait à Lewiston, son travail de jour était de travailler dans les départements des pièces de plusieurs concessionnaires automobiles et garages. Il a brièvement essayé d'être vendeur, mais cela n'a pas pris.

    « Il a refusé de vendre aux gens ou de guider les gens vers des choses en dehors de leur budget », a déclaré sa fille. « Il avait vraiment un grand cœur pour les familles qui venaient. Il essayait toujours de leur faire acheter une voiture d'occasion plutôt qu'une nouvelle voiture.

    Mais son véritable amour était la musique. Il a commencé à jouer dans des clubs locaux à l'adolescence et n'a jamais arrêté.

    "Il entrait dans une pièce et tout le monde savait qu'il était là", a déclaré l'ancien coéquipier Mark Couturier. « Il était une présence. Tout le monde l'aimait. C'était une personne formidable et un grand artiste. »

    Lewis est décédé une semaine avant de recevoir son premier vaccin.

    "S'il vous plaît, prenez cela au sérieux pendant un peu plus longtemps", a-t-il écrit sur Facebook moins de deux semaines avant sa mort. "Nous y sommes presque. Je suis content que cela m'arrive à moi et pas à quelqu'un d'autre.

  • Mélanie Crémier
  • Scott Libby, 55 ans : Employé de longue date chez Jordan's Meats

    Scott Libby avait déjà traversé des choses difficiles et sa famille a déclaré qu'il avait apporté la même résilience à sa bataille contre COVID-19.

    Libby a attrapé le virus début février alors qu'il travaillait aux laboratoires Abbott à Westbrook, assemblant des kits de test COVID à résultats rapides. Il a été admis au Maine Medical Center, où il a été placé dans l'unité de soins intensifs et mis sous respirateur.

    Scott Libby et sa femme Kim McDonough.

    "Je lui ai dit à quel point je l'aimais", a déclaré sa femme, Kim McDonough, au Press Herald en mars. «Quand je suis allé me ​​lever, Scott a saisi ma main – je pense qu'il m'a entendu et me tenait la main. Il a vécu une semaine de plus.

    Libby est décédé le 27 février 2021. Il avait 55 ans.

    Il a grandi à Portland et a obtenu son diplôme de l'école secondaire de Portland en 1983. Après le lycée, il a obtenu un emploi au sein d'une équipe de nettoyage chez Jordan's Meats, qui était un pilier de l'East End de Portland. En 1987, Libby s'est coupé la main gauche et une partie de l'avant-bras lors d'un accident alors qu'il nettoyait un mixeur de viande. Transportés d'urgence dans un hôpital de Boston, les médecins ont pu rattacher la main après 15 heures d'intervention chirurgicale.

    Il a fallu deux autres opérations et des dizaines de séances de physiothérapie, mais Libby a pu reprendre l'usage de sa main et est retourné travailler chez Jordan, où il est devenu cuisinier. Il a travaillé chez Jordan jusqu'à la fermeture de l'usine en 2005.

    "Il était tellement fier de faire ce travail", a déclaré McDonough en mars. « Il s’éclairait en parlant de Jordan’s Meats. Il aimait l'entreprise, les travailleurs… tout y était.

    Après la fermeture de Jordan, Libby a travaillé au Maine Medical Center dans le département des services environnementaux et pour Port Resources, aidant les adultes ayant des besoins spéciaux à vivre de manière autonome.

  • Presse Herald Staff
  • Sharon Merrill, 77 ans : Conseillère d'orientation et voyageuse

    Sharon Merrill était une conseillère d'orientation de longue date à Cape Elizabeth, une lectrice vorace qui aimait l'aventure et parcourait le monde.

    Elle est décédée le 6 février 2021 à l'âge de 77 ans.

    Sharon Merrill

    Merrill a commencé sa carrière en tant qu'enseignante et conseillère d'orientation dans le Massachusetts et le New Hampshire. Elle a obtenu trois maîtrises avant de devenir directrice du département d'orientation à Cape Elizabeth, où elle a travaillé pendant 28 ans.

    La famille et les anciens collègues se souviennent de Merrill comme d'un éducateur dévoué qui a aidé des centaines d'étudiants à se faire accepter dans les collèges et les universités. Elle a également exploité une entreprise de planification de collèges privés de 1992 à 2013.

    "Elle était totalement dévouée à son métier de conseillère au lycée", a déclaré son deuxième mari, William Utley, au Press Herald peu de temps après sa mort. «Elle adorait diriger les enfants vers de très bons collèges. Elle était très dévouée à aider les étudiants.

    Merrill était également connue pour son sens de l'aventure et sa passion pour la vie. Elle jouait au golf et adorait pêcher. Elle passait une semaine ou plus chaque année à skier dans les Rocheuses en famille.

    Elle a également parcouru le monde, de Cuba à la Scandinavie. Lors de plusieurs de ses voyages, elle était accompagnée de son premier mari, H. Heinie Merrill. Ils se sont mariés 28 ans avant sa mort en 1999.

    Merrill a retrouvé l'amour et a épousé Utley en 2006. Ils étaient ensemble 15 ans avant sa mort.

    "Elle était intéressante et extrêmement brillante", a-t-il déclaré. "Elle était l'une des lectrices les plus voraces que j'aie jamais rencontrées."

  • Mélanie Crémier
  • Mohammad Safai, 79 ans : grand-père bien-aimé, général afghan à la retraite

    Mohammad Safai a survécu à 50 ans dans l'armée afghane et à la mort tragique de deux fils aux mains des talibans avant d'être abattu par COVID-19 à 79 ans.

    Lorsque Safai est décédé le 20 novembre 2020, au Maine Medical Center de Portland, il a laissé un vide dans sa famille qui ne sera jamais comblé. Asila Gul Mohammad peut encore voir son grand-père, assis dans son fauteuil préféré, dans son appartement de Westbrook, offrant des conseils sages mais doux à ses trois filles survivantes, 17 petits-enfants et autres membres de la famille.

    Mohamed Safaï

    "Il était l'épine dorsale de notre famille, mais il était plus comme un père et un ami pour moi", a déclaré Mohammad. « C'était une très belle âme. Il a fait sourire tout le monde. Et il était toujours aussi fort. Il est parti depuis presque un an maintenant et je n'arrive toujours pas à oublier la puissance de sa poignée de main.

    Fils d'un juge fédéral, Safai a fréquenté le collège militaire de Kaboul. Il a servi dans l'armée afghane contre des adversaires allant des Soviétiques aux talibans, atteignant le rang de général.

    "Il était très intelligent et très fort et il était toujours en première ligne", a déclaré sa femme, Shafi Safai, par l'intermédiaire d'un interprète. « Il était aussi très beau et très honnête. C'était le genre de gars dont l'intérieur et l'extérieur étaient identiques.

    La tragédie a frappé la famille lorsque les talibans ont tué un fils en 2001 pour ne pas s'être conformé au régime islamiste oppressif et un deuxième fils en 2010 pour avoir travaillé avec les forces américaines. Le couple est arrivé dans le Maine en 2013, rejoignant une fille qui s'était installée ici avec cinq enfants et son mari. La fille est décédée subitement d'un cancer plus tard cette année-là.

    « Nous avons vu tellement de tragédies », a déclaré Shafi Safai, un ancien enseignant qui a également contracté le COVID-19 mais a survécu. « Je suis triste, mais que puis-je faire ? C'est la vie."

  • Kelley Bouchard
  • MaryJean Zupkosky, 60 ans : Dévouée aux chats et aux petits-enfants

    MaryJean Zupkosky était une fière maman chat qui avait deux chats de sauvetage – Kittyboy et Little Rascal – et était connue pour nourrir les animaux errants qui parcouraient son quartier.

    «Elle a toujours eu des chats», a déclaré sa sœur, Debbie McCarthy d'Old Orchard Beach. «Elle était toujours à la recherche des chats négligés et sans-abri. Elle vivait pour ses animaux.

    MarieJean Zupkosky

    Zupkosky, une mère et grand-mère dévouée, est décédée le 7 août 2021, quatre jours avant son 61e anniversaire.

    Zupkosky était un chauffeur de bus à la retraite pour les enfants ayant des besoins spéciaux dans le New Hampshire. Elle était mère de deux enfants et adorait ses petites-filles. « Son amour dans la vie était ses deux petits-enfants. Elle adorait les filles », a déclaré McCarthy.

    Zupkosky a enseigné à ses enfants l'importance de la famille et du rire. Elle a passé du temps avec sa famille en Géorgie et a rendu visite à son fils et à ses petits-enfants en Floride aussi souvent qu'elle le pouvait. Elle a également fait une croisière dans les Caraïbes et avait une autre croisière prévue pour janvier.

    Zupkosky vivait avec sa sœur à Old Orchard Beach. McCarthy a déclaré qu'ils étaient tous les deux complètement vaccinés et tous deux testés positifs pour COVID-19. Alors que la grande majorité des personnes vaccinées ne tombent pas gravement malades, McCarthy a déclaré que sa sœur avait des problèmes de santé sous-jacents qui l'empêchaient de lutter contre le virus.

    « Son corps était faible et ne pouvait tout simplement pas le combattre. Si elle n'obtenait pas COVID, elle serait toujours en vie », a déclaré McCarthy, admettant qu'elle se sent coupable d'avoir survécu alors que sa sœur ne l'a pas fait. « Le plus triste, c'est en 2020 et début 2021, on portait des masques. Nous étions prudents. L'été est arrivé et les choses se sont un peu détendues. Les chiffres étaient bas et vous avez l'impression de pouvoir voyager. Les chiffres ont grimpé. Cela nous a frappé si vite. En l'espace de deux semaines, elle était partie.

  • Mélanie Crémier
  • Nom d'utilisateur / mot de passe invalide.

    Veuillez vérifier votre courrier électronique pour confirmer et terminer votre inscription.

    Utilisez le formulaire ci-dessous pour réinitialiser votre mot de passe. Lorsque vous aurez soumis votre e-mail de compte, nous vous enverrons un e-mail avec un code de réinitialisation.

    " Précédent

    COVID-19 impose un lourd tribut dans le Maine, assumé en grande partie par l'aîné de l'État

    Histoires liées