Pendant la majeure partie de sa vie, Maranda Lender, 32 ans, a vécu avec ses parents à Lewisberry, Pa.

Enfant unique, elle a grandi avec une mère et un père qui l'ont emmenée à des cours de golf, à des matchs de football et à des répétitions d'orchestre (Maranda a joué de l'alto). Après avoir obtenu son diplôme d'école de design, elle est retournée chez elle en 2014 pour économiser de l'argent.

Après une vie ensemble, le coronavirus les prend tous les deux

Mais la configuration de la famille de trois a implosé le mois dernier.

La mère de Maranda, Becky Lender, 61 ans, est décédée le 4 avril. Son père, Brad Lender, 60 ans, est décédé trois jours plus tard. Les deux ont été testés positifs pour le coronavirus.

« Je suis seule », a déclaré Maranda.

L'une des cruautés du coronavirus est la façon dont il traverse les foyers, passant de personne à personne, aggravant les fardeaux et les angoisses des proches qui sont soit empêchés de prodiguer des soins physiques et émotionnels à leurs proches, soit risquent de tomber malades eux-mêmes. faites-le.

La cruauté est plus sombre lorsque les deux partenaires d'un couple meurent, souvent à quelques jours l'un de l'autre. C'est la version coronavirus de mourir d'un cœur brisé, mais la cause de la mort n'est pas une métaphore. C’est une pandémie.

Il n'y a pas de données fiables permettant de suivre le nombre de couples décédés des complications d'un coronavirus Le mois dernier, un couple en Louisiane, marié depuis 64 ans, est décédé à moins de 10 jours l'un de l'autre. Le virus a pris un couple de Milwaukee deux mois avant leur 65e anniversaire et un couple du Connecticut qui avait fêté le leur. Un couple de la région de Chicago, marié depuis près de six décennies, est décédé à quelques heures d'intervalle. Un couple de Floride marié depuis un demi-siècle est décédé à six minutes d'intervalle. Un autre couple du Wisconsin est décédé le même jour la semaine dernière dans des lits d'hôpital côte à côte; ils étaient mariés depuis 73 ans.

Stephen R. Kemp, directeur du Kemp Funeral Home à Southfield, Michigan, a pris des dispositions pour 64 personnes décédées le mois dernier de Covid-19 – dont trois couples mariés.

« Des ménages entiers tombent malades, puis la mort des maris et des épouses fait partie de cette crise », a déclaré M. Kemp, directeur des funérailles depuis 36 ans. « Je n'ai jamais rien vu de tel. »

Chaque couple à long terme a une histoire distincte d'amour et d'engagement. Pour les prêteurs, l'histoire les a amenés d'un salon familial où ils étaient mariés à des promenades à moto entre les États à la recherche du hot-dog parfait.

Le Dr Delutha King Jr.et Lois King ont eu leur propre récit, 60 ans dans la fabrication et l'enroulement du côté sud de Chicago à Tuskegee, en Alberta, puis à Atlanta, avec des excursions en Afrique du Sud et en Amérique du Sud. Mais cela s'est terminé comme l'ont fait les prêteurs.

Le Dr King est décédé début avril à l’âge de 96 ans et a été enterré le 10 avril. Une heure après les funérailles, le fils du couple, Ron Loving, a entendu son téléphone sonner.

L'appel est venu d'Arbor Terrace à Cascade, la résidence pour personnes âgées à Atlanta où M. Loving, 77 ans, avait emménagé ses parents l'été dernier: sa mère était également décédée.

« Pour qu'elle passe le jour où nous avons mis mon grand-père au repos », a déclaré leur petite-fille, Kristie Taylor, « c'était comme, » Wow, vous étiez vraiment inséparables. « 

Les Kings ont tous deux été testés positifs pour Covid-19.

Lois et Dee, comme le Dr King était connu de ses amis, se sont rencontrées en 1960 lors d'un cocktail à Chicago. Elle avait 36 ​​ans, hygiéniste dentaire et mère divorcée élevée dans une ferme de maïs et de tabac à Ohaskie, NC. Il était un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale qui a fréquenté le collège et l'école de médecine après la guerre, et venait de terminer une résidence en urologie chirurgicale à l'Université Howard Collège de médecine de Washington.

Ils se sont mariés dans les six mois, et il est rapidement devenu père de substitution, puis juste père de M. Loving.

La famille a déménagé à Tuskegee, en Alberta, où le Dr King a travaillé dans un V.A. à l'hôpital, puis à Atlanta, où le Dr King a commencé à construire un cabinet médical en 1966.

Mme King était ravie d'être l'épouse d'un médecin, d'avoir soupé sur la table à son retour à la maison, de jouer au bridge et de collecter des fonds pour des organisations qui leur étaient chères, comme la Sickle Cell Foundation of Georgia, que le Dr King a aidé à fonder.

La nuit, ils regardaient « The Tonight Show Starring Johnny Carson », assis dans les fauteuils inclinables intégrés à chaque extrémité de leur canapé et atteignant leurs bras vers le milieu, par-dessus les journaux qu'ils avaient lus, pour se tenir la main.

Ils ont visité la Barbade et le Venezuela, voyagé par le canal de Panama et fait une croisière à travers l'Europe avec leurs meilleurs amis, le Dr Clinton E. Warner Jr. et Sally Warner. Au milieu des années 90, après que Nelson Mandela a été élu président de l'Afrique du Sud, les deux couples s'y sont rendus pour participer à ce moment historique. Le voyage s'est terminé par un safari.

Dee, qui avait étudié la zoologie en tant que premier cycle à la Case Western Reserve University, a adoré cette excursion. Lois, qui aspirait à la climatisation, le tolérait.

« Elle était très opiniâtre », a déclaré Mme Warner, 73 ans. « Si Lois pensait quelque chose, elle le dirait. Si Dee pensait à quelque chose, il y penserait longtemps et durement. « 

Les Kings faisaient partie de l'élite professionnelle afro-américaine d'Atlanta. Leur cercle social comprenait Andrew Young, l'ancien maire et ambassadeur auprès des Nations Unies. Ils ont célébré la nouvelle année au domicile de Billye et Hank Aaron, le joueur de baseball et dirigeant du Temple de la renommée, qui ont aidé le Dr King à collecter des fonds pour lutter contre l'anémie falciforme.

Le fils des Kings, M. Loving, un vétéran de l’armée et ancien officier de police d’Atlanta qui a eu une longue deuxième carrière en tant que caméraman pour WXIA à Atlanta, a vénéré ses parents.

Sa femme, Freda Loving, se souvient que lorsqu'elle et Ron ont commencé à sortir sérieusement en 2012, il lui a dit: « Je veux que nous soyons comme ma mère et mon père. »

Alors que les Kings tombaient dans la vieillesse, Lois a développé une démence et Dee était atteinte de la maladie de Parkinson. Leur fils leur a rendu visite tous les jours et a pris des dispositions pour rendre visite aux aides-soignants, afin que ses parents puissent vivre dans leur maison aussi longtemps que possible.

Mais l'année dernière, il était clair qu'il n'était plus sûr pour eux de vivre de manière indépendante. C’est alors qu’ils ont emménagé à Arbour Terrace. « Ils allaient encore être ensemble, c'était ça l'important. » A dit M. Loving.

Quand vous avez 77 ans et que vos parents ont 96 ans, a déclaré M. Loving, vous savez que leur mort viendra. Mais pour les perdre dans une succession aussi rapide et pour que le virus lui refuse la chance de les réconforter à la fin ou de leur donner des funérailles appropriées pour célébrer leur vie, en particulier la carrière de son père et les réalisations en matière de droits civils – il a trouvé cela difficile à gérer.

« Cela a été dévastateur », a déclaré M. Loving.

Près de 800 miles au nord, Maranda Lender vit une douleur similaire. « C'est le pire type de situation », a-t-elle déclaré.

La vie commune de Brad et Becky Lender n'a pas toujours été facile. Il avait des problèmes de santé, dont le diabète et une blessure à la hanche qui, au cours des dernières années, l'avaient empêché de travailler. Le couple se chamaillait souvent et se battait certains, plus récemment contre le fiancé de Maranda, à qui M. Lender avait eu du mal.

« Ce n'est pas comme si leur mariage était une histoire d'amour, car ce n'était pas le cas », a déclaré Bonnie Hammaker, l'une des sœurs de Becky Lender. « Mais ils étaient attachés au mariage. Vous ne les trouveriez jamais tenant par la main, mais vous les trouveriez toujours ensemble. « 

Ils ont tous deux été élevés à Enola, en Pennsylvanie, et se sont mariés en 1986. Leur vie a tourné autour de la famille et du travail. Il était opérateur de chariot élévateur. Elle était commis au New Cumberland Army Depot, un emploi qu'elle a quitté lorsque Maranda est née en 1988, puis récupérée plusieurs années plus tard. Elle a ajouté un deuxième emploi en tant que caissière chez Karns Foods pour aider à envoyer Maranda, maintenant graphiste, au Pennsylvania College of Art and Design.

Sue Hutchison, la patronne de Mme Lender au dépôt et une amie proche, a déclaré que Becky aimait rencontrer de nouvelles personnes.

« Elle avait un aimant pour les âmes dans le besoin », a déclaré Mme Hutchison, 63. « Nous serions assis quelque part à manger et je quitterais la table, et quand je reviendrais, elle connaîtrait l'histoire de la vie de la personne assise à côté de nous. Je dirais: « Mec, comment as-tu pu faire ça ? Je suis allé aux toilettes pendant cinq minutes ! « Elle avait ce genre de tirage. »

Les prêteurs ont passé du temps libre à faire de la moto-croisière et à conduire des camions de pompiers d'époque appartenant à l'oncle de M. Lender lors de défilés et d'expositions dans toute la Pennsylvanie. « Ils étaient dans les courses, les pistes de terre, NASCAR, ils ont fait beaucoup avec la compagnie des pompiers, ils avaient une tonne d'amis », a déclaré Mme Hammaker.

Au cours de l'hiver, ils avaient prévu un voyage à Cincinnati pour visiter le zoo, qu'ils avaient vu dans une émission préférée sur la chaîne Animal Planet. Ils devaient se rendre le week-end du 9 mai pour fêter leur 34e anniversaire. « Ça aurait été les premières vacances qu'ils ont passées ensemble de toute ma vie », a déclaré Maranda Lender.

Mais Covid-19 est intervenu.

Le 21 mars, Becky Lender a dit à sa fille qu'elle avait de la fièvre. Aucune des deux femmes n'était particulièrement inquiète, a déclaré Maranda. Mais le lendemain, Maranda et son père avaient également développé des fièvres.

Le lendemain, un lundi, Becky est allée chez le médecin de famille et a été testée pour Covid-19. Il y avait une attente de six jours pour les résultats, alors elle est rentrée chez elle pour se reposer. Quelques jours plus tard, elle avait une terrible diarrhée et était presque incapable. Son mari l'a emmenée aux urgences.

Les médecins lui ont donné des anti-nausées et l'ont renvoyée chez elle, où Maranda a attendu, luttant contre une forte fièvre qui la faisait transpirer et frissonner. (Les trois prêteurs ont finalement été testés positifs pour Covid-19.)

Mme Lender a continué de s'aggraver. Le 29 mars, Maranda a entendu sa mère sortir du lit puis s'effondrer. Elle a appelé le 911. Becky Lender a été admise à l'hôpital et a mis un ventilateur.

Le 1er avril, alors que Maranda et son père continuaient à gérer leurs propres symptômes, le médecin de famille a appelé Maranda et a dit que M. Lender devait également se rendre à l'hôpital. Une ambulance a été appelée. L'un des ambulanciers s'était également rendu à la maison trois jours plus tôt pour emmener sa mère.

Cette nuit-là, M. Lender a appelé sa fille de l'hôpital. « Ils veulent me mettre dans le coma et me coller sur un ventilateur », lui a-t-il dit. « Je veux juste que tu saches que je t'aime et que je l'ai toujours. »

« Je t'aime aussi, papa, » répondit Maranda. « Tu vas bientôt rentrer à la maison, et ça va aller. »

Elle a essayé de mettre de côté son anxiété. « Mes deux parents sont à l'U.C.I. sur les ventilateurs, et je ne suis pas bien moi-même « , se souvient Maranda. « J'étais seul. Vous passez en mode survie: « Qu'est-ce que je dois faire pour moi maintenant ? » « 

L'état de sa mère empirait. Maranda a eu une conférence téléphonique avec sa tante Bonnie Hammaker et les médecins de sa mère. « Ils ont dit: » Cela ne semble pas bon, et nous pensons qu'à ce stade, vous devrez peut-être simplement faire la paix avec cela « , a rappelé Maranda.

Le lendemain, les infirmières ont amené un iPad au chevet de sa mère et ont mis Maranda sur le haut-parleur. « Je lui ai dit que je l'aimais », a déclaré Maranda. « J'ai dit: » Je ne veux pas que tu souffres et je ne veux pas que tu souffres. Va t'occuper de papa. « 

Becky Lender est décédée environ une heure plus tard. Ses frères et sœurs, y compris Mme Hammaker, se sont rendus dans la résidence pour personnes handicapées de leur mère à Harrisburg, en Pennsylvanie, qui est en quarantaine. « J'ai dû dire à ma mère de 85 ans que sa fille est morte par une fenêtre », a déclaré Mme Hammaker.

De retour à la maison, Maranda Lender envoyait plus d'appels téléphoniques à l'hôpital. Le 7 avril, un médecin traitant son père a appelé et a dit que le ventilateur ne faisait que prolonger l'inévitable. « Donnez-lui huit heures pour se battre », a-t-elle dit au médecin. « S'il est pire dans huit heures, nous devrions chercher à le mettre à l'aise. » Son père est décédé environ 10 heures plus tard.

Au cours des semaines qui ont suivi, Maranda s'est réfugiée dans la maison qu'elle a maintenant peur de quitter, guérissant physiquement du virus et essayant de gérer son bilan émotionnel. À certains moments, elle a trouvé de l'humour noir dans la situation, imaginant son père traquer sa mère au paradis et sa mère disant à son père: « Brad, tu ne m'as donné qu'une pause de trois jours ! « 

Maranda a également nettoyé la maison et cette semaine, elle a finalement laissé tante Bonnie et son mari entrer dans la maison, masqués et gantés, pour aider à désinfecter l'endroit et chercher un testament.

Et elle a été FaceTiming avec son fiancé, qu'elle n'a pas vu en personne depuis la mi-mars parce qu'elle est terrifiée à l'idée qu'elle puisse lui transmettre le virus.

« Nous avons l'idée de nous marier l'année prochaine le 9 mai, leur date anniversaire », a déclaré Maranda. « Chaque fois que nous célébrons pour nous, nous pouvons aussi célébrer pour eux. »