Jake West était un jeune de 17 ans apparemment en bonne santé lorsqu'il s'est effondré lors d'un entraînement de football au lycée dans l'Indiana et est décédé d'un arrêt cardiaque soudain. Une vidéo largement partagée en ligne suggère à tort que la vaccination contre le COVID-19 est à blâmer.

Julie West pose pour un portrait à la Play For Jake Foundation, du nom de son fils de 17 ans décédé en 2013, d'un arrêt cardiaque soudain, le jeudi 16 décembre 2021, à La Porte, dans l'Indiana. Sa mort, bien avant la pandémie, n'a pas empêché la couverture médiatique de son effondrement d'être détournée en ligne dans une vidéo largement partagée conçue pour jeter le doute sur la vaccination contre le COVID-19./Charles Rex Arbogast)

Le vaccin n'a joué aucun rôle dans la mort de West – il est décédé d'une maladie cardiaque non diagnostiquée en 2013, sept ans avant le début de la pandémie.

La vidéo n'est qu'un exemple de nombreuses compilations similaires circulant sur Internet qui utilisent des tactiques trompeuses pour lier les vaccins à une supposée vague de décès et de maladies parmi les personnes les plus en bonne santé, souvent des athlètes, une affirmation pour laquelle les experts médicaux disent qu'il n'y a aucune preuve à l'appui.

Les clips inondent les téléspectateurs d'un barrage d'histoires et de titres livrés sans contexte, certains traduits à partir d'autres langues et offrant peu de détails que les gens peuvent vérifier par eux-mêmes.

Ils sont très efficaces pour diffuser la désinformation en utilisant une stratégie qui sème le doute et contourne l'analyse critique, en capitalisant sur l'émotion, selon Norbert Schwarz, professeur de psychologie et de marketing à l'Université de Californie du Sud.

"Il est conçu pour favoriser ce sentiment que les vaccins peuvent être risqués", a déclaré Schwarz. « Vous faites cela avec du matériel qui semble réel, car il est réel. Tous ces événements se sont réellement produits, ils n'ont tout simplement rien à voir avec les vaccins. »

Le montage de près de quatre minutes qui comprenait l'histoire de West est né sur "The HighWire", un talk-show en ligne hébergé par Del Bigtree qui est populaire parmi la communauté anti-vaccin, et s'est progressivement amplifié via les médias sociaux.

Il emmène le spectateur à travers plus de 50 cas d'urgences médicales en succession rapide tandis qu'une musique étrange joue et un cœur battant en arrière-plan, se terminant par des images sombres de médecins et de coéquipiers se précipitant vers des athlètes tombés au combat.

Après avoir diffusé la vidéo, Bigtree a noté dans son émission qu'il n'y avait « aucune preuve » que les vaccins étaient responsables des cas – même en suggérant qu'ils pourraient l'être.

"Tous ces sports imposent ce vaccin à tout le monde pour jouer, et je ne peux que poser la question très simple, vous souvenez-vous d'avoir entendu l'histoire d'un athlète ayant une crise cardiaque sur le terrain?" dit Bigtree.

Pourtant, des cas d'arrêt cardiaque soudain – un dysfonctionnement brutal du cœur, différent d'une crise cardiaque – sont documentés depuis longtemps chez les jeunes athlètes.

Une analyse basée sur les données des services médicaux d'urgence de 2016 a estimé qu'il y avait plus de 23 000 cas d'arrêt cardiaque pédiatrique hors hôpital aux États-Unis chaque année, dont 4 000 étaient principalement dus à des problèmes cardiaques.

Des messages sur bois d'amis et de la famille pendent comme des plumes sur une sculpture de Laura Panozzo à la Play For Jake Foundation, du nom du fils de 17 ans de Julie West décédé en 2013, d'un arrêt cardiaque soudain, le jeudi 16 décembre 2021, à La Porte, Indiana. Sa mort, bien avant la pandémie, n'a pas empêché la couverture médiatique de son effondrement d'être détournée en ligne dans une vidéo largement partagée conçue pour jeter le doute sur la vaccination COVID-19./Charles Rex Arbogast)

Le Dr Jonathan Drezner, directeur du Center for Sports Cardiology de l'Université de Washington, a déclaré qu'il n'y avait "aucune preuve scientifique" que les vaccins COVID-19 ou à ARNm aient augmenté les arrêts cardiaques soudains, souvent appelés SCA, chez les athlètes.

"La SCA a été la principale cause de mort subite chez les athlètes pendant les sports et l'exercice bien avant le début de la pandémie", a déclaré Drezner. « Il n’y a aucune preuve que les cas montrés dans cette vidéo aient été causés par un vaccin. »

Un risque rare de myocardite, une maladie qui provoque une inflammation du cœur et qui a tendance à survenir principalement chez les jeunes hommes et les adolescents, a été associé aux vaccins à ARNm de Pfizer et Moderna. Cependant, les personnes touchées se rétablissent généralement rapidement et les responsables de la santé ont conclu que les avantages de la vaccination l'emportent sur les risques.

Julie West pose pour un portrait à la Play For Jake Foundation, du nom de son fils de 17 ans décédé en 2013, d'un arrêt cardiaque soudain, le jeudi 16 décembre 2021, à La Porte, dans l'Indiana. Sa mort, bien avant la pandémie, n'a pas empêché la couverture médiatique de son effondrement d'être détournée en ligne dans une vidéo largement partagée conçue pour jeter le doute sur la vaccination contre le COVID-19./Charles Rex Arbogast)

Les experts soulignent que COVID-19 lui-même comporte également un risque de myocardite.

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Le Dr Jonathan Kim, chef de la cardiologie sportive à la faculté de médecine de l'Université Emory et cardiologue d'équipe pour les équipes NFL, NBA et MLB d'Atlanta, a également contesté l'affirmation selon laquelle ces problèmes cardiaques chez les athlètes sont en augmentation.

"L'un des points clés que nous tous dans la communauté de cardiologie sportive essayons vraiment de souligner est qu'il y a eu des cas tragiques d'athlètes décédés avant COVID, et après la fin de COVID, il y aura des cas tragiques de mort cardiaque subite", Kim mentionné.

Pourtant, les allégations circulent largement en ligne et gagnent du terrain dans les cercles anti-vaccins.

Le Dr Robert Malone, un inventeur auto-identifié et maintenant sceptique quant à la technologie utilisée dans certains vaccins COVID-19, a partagé la vidéo « HighWire » avec ses plus de 440 000 abonnés sur Twitter, en disant : « Sûr et efficace ?

Malone l'a supprimé fin novembre, à peu près au même moment où un avocat a envoyé une ordonnance de cesser et de s'abstenir au nom de la famille West. Il n'a pas répondu à une demande de commentaire d'AP, mais a tweeté qu'il avait retiré la vidéo après avoir appris qu'elle avait été « falsifiée ».

Bien qu'un manque de détails rende impossible la vérification de tous les cas mentionnés dans la vidéo « HighWire », de nombreux que l'AP a pu examiner n'avaient aucun lien avec les vaccins COVID-19. Certains rapports locaux ont montré que des facteurs environnementaux tels que l'épuisement par la chaleur ou différentes conditions sous-jacentes pourraient avoir joué un rôle.

Une première version de la vidéo montrait des extraits de Keyontae Johnson de l'Université de Floride s'effondrant lors d'un match de basket-ball, tout comme d'autres compilations. Mais l'effondrement de Johnson a eu lieu en décembre 2020, avant que les vaccins ne soient largement disponibles. Les responsables de l'université ont confirmé à AP qu'il n'était pas vacciné à l'époque.

Une casquette avec un message inspirant de l'ancien entraîneur-chef de football de Notre-Dame, Lou Holtz, est exposée à la fondation Play For Jake, du nom du fils de 17 ans de Julie West décédé en 2013, d'un arrêt cardiaque soudain, le jeudi 16 décembre. 2021, à La Porte, Indiana. Sa mort, bien avant la pandémie, n'a pas empêché la couverture médiatique de son effondrement d'être détournée en ligne dans une vidéo largement partagée conçue pour jeter le doute sur la vaccination COVID-19./Charles Rex Arbogast)

D'autres figuraient dans la vidéo, l'adolescente de Floride Ryne Jacobs, qui s'est effondrée lors d'un entraînement de tennis en janvier 2021, et le footballeur danois Christian Eriksen, qui a subi un arrêt cardiaque sur le terrain en juin lors d'un match contre la Finlande. Aucun des deux n'a été vacciné, selon la famille de Jacobs et le club d'Eriksen.

Julie West pose pour un portrait à la Play For Jake Foundation, du nom de son fils de 17 ans décédé en 2013, d'un arrêt cardiaque soudain, le jeudi 16 décembre 2021, à La Porte, dans l'Indiana. Sa mort, bien avant la pandémie, n'a pas empêché la couverture médiatique de son effondrement d'être détournée en ligne dans une vidéo largement partagée conçue pour jeter le doute sur la vaccination contre le COVID-19./Charles Rex Arbogast)

La vidéo a été mise à jour des semaines plus tard après que des problèmes aient été soulevés avec certaines des histoires qu'elle incluait. Les cas de Johnson et Jacobs ont été retirés après avoir été jugés "plus pertinents en raison du calendrier ou de dossiers ou déclarations médicaux nouvellement divulgués", a déclaré Bigtree dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Julie West pose pour un portrait avec l'un de ses deux chiens, Abby, à proximité à la Play For Jake Foundation, du nom de son fils de 17 ans décédé en 2013, d'un arrêt cardiaque soudain, le jeudi 16 décembre 2021, à La Porte, Indiana. Sa mort, bien avant la pandémie, n'a pas empêché la couverture médiatique de son effondrement d'être détournée en ligne dans une vidéo largement partagée conçue pour jeter le doute sur la vaccination contre le COVID-19./Charles Rex Arbogast)

L'histoire de West reste dans la dernière itération, tout comme d'autres cas litigieux, comme celui de Jack Alkhatib, un étudiant de 17 ans de Caroline du Sud décédé lors d'un entraînement de football en août. Sa mère, Kelly Hewins Alkhatib, a déclaré qu'une autopsie avait révélé qu'il souffrait d'une maladie cardiaque rare sans rapport avec les vaccins.

Certains des autres athlètes auraient reçu le vaccin, bien que le statut de nombreux autres ne soit pas clair. Au moins un, le patineur de vitesse néerlandais Kjeld Nuis, aurait souffert d'une péricardite après avoir été vacciné, mais il a posté sur Instagram peu de temps après son rétablissement.

Julie West pose pour un portrait à la Play For Jake Foundation, du nom de son fils de 17 ans décédé en 2013, d'un arrêt cardiaque soudain, le jeudi 16 décembre 2021, à La Porte, dans l'Indiana. Sa mort, bien avant la pandémie, n'a pas empêché la couverture médiatique de son effondrement d'être détournée en ligne dans une vidéo largement partagée conçue pour jeter le doute sur la vaccination contre le COVID-19./Charles Rex Arbogast)

Pour les membres de la famille de West, qui ont travaillé à la sensibilisation à l'arrêt cardiaque soudain par le biais de leur fondation Play for Jake, voir son histoire cooptée au service de la diffusion d'informations erronées anti-vaccin a été pénible. Sa mère, Julie West, s'est demandé si les auteurs des vidéos avaient déjà pris en compte les sentiments des parents.

"Ma tragédie de perdre mon fils est toujours bouleversante, et penser que quelqu'un l'utiliserait à son profit est très bouleversant", a-t-elle déclaré. "C'est ahurissant pour moi qu'il y ait des gens comme ça qui veulent se propager ou avoir leur propre programme."

Julie West pose pour un portrait à la Play For Jake Foundation, du nom de son fils de 17 ans décédé en 2013, d'un arrêt cardiaque soudain, le jeudi 16 décembre 2021, à La Porte, dans l'Indiana. Sa mort, bien avant la pandémie, n'a pas empêché la couverture médiatique de son effondrement d'être détournée en ligne dans une vidéo largement partagée conçue pour jeter le doute sur la vaccination contre le COVID-19./Charles Rex Arbogast)

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en Floride, a contribué à ce rapport.