WILMINGTON, Del. – Joseph R. Biden Jr. a lancé mardi une large attaque contre le président Trump concernant sa réponse au coronavirus, son refus de porter un masque, sa gestion des renseignements sur la Russie visant les troupes américaines et même sa « capacité cognitive » lors d'une rare conférence de presse au cours de laquelle M. Biden a fait à plusieurs reprises des distinctions avec son adversaire de novembre.

M. Biden, le candidat démocrate présumé, a présenté un plan mis à jour pour lutter contre la pandémie à mesure que les cas augmentent dans de nombreux États. Il a accusé M. Trump de s'être « rendu » au virus. Et il a souligné l'importance de porter un masque en public, ce que le président a refusé de faire, en disant: « Vous avez une obligation morale. »

À partir d'un pupitre dans une salle de sport d'une école secondaire à Wilmington, flanqué de deux télépromptes et devant un drapeau américain, M. Biden a dénoncé M. Trump dans un discours de 20 minutes axé sur le coronavirus La critique fulgurante qu'il a adressée à M. Trump a couvert toute l'étendue de la présidence, touchant les questions étrangères et nationales, ainsi que l'exemple et le ton que M. Trump avait donnés.

« Le président parle, vous savez, de la virilité et, vous savez, et d'être fort, et vous n'avez pas besoin du masque », a-t-il dit. « Je pense que nous devons commencer à faire appel au meilleur côté de la nature humaine en soulignant que ce masque n'est pas tant pour me protéger. »

« C'est pour protéger les autres », a-t-il ajouté. « Et ça s'appelle du patriotisme. C'est ce qu'on appelle la responsabilité.  » Le président, a déclaré M. Biden, « met tout en fonction de lui ».

Avant le discours, la campagne Biden a publié un plan actualisé de lutte contre le coronavirus, étant donné « les circonstances actuelles auxquelles nous sommes confrontés en raison des échecs persistants du président Trump ».

Le plan prévoyait que « quelques minutes après qu'il a été déclaré vainqueur des élections », M. Biden appellerait le Dr Anthony S. Fauci, le plus grand spécialiste des maladies infectieuses du pays, et lui demanderait de travailler pour M. Biden comme il a travaillé. pour les anciens présidents.

« Dr. Fauci aura un accès complet au bureau ovale et à une plate-forme non censurée pour parler directement au peuple américain – que ce soit une bonne ou une mauvaise nouvelle « , selon le plan.

Le plan aborde des questions telles que l'amélioration des tests et du traçage, la fourniture d'équipements de protection individuelle, le développement d'un vaccin et la réouverture de l'économie. Dans son discours, M. Biden a encouragé le président « à adopter ce plan dans son intégralité ».

M. Biden, l'ancien vice-président, n'a fait que des apparitions sporadiques en personne depuis que la pandémie a bouleversé les routines quotidiennes des Américains, et sa campagne s'abstient de tenir des rassemblements avec une grande foule qui sont généralement un aliment de base de la campagne électorale.

Mardi, M. Biden a décrit la situation actuelle comme « la campagne la plus inhabituelle, je pense, de l'histoire moderne ». Il a déclaré qu'il ne tiendrait pas de rassemblements pendant que la pandémie faisait rage – un contraste avec M. Trump.

« Je vais suivre les ordres des médecins, pas seulement pour moi, mais pour le pays », a déclaré M. Biden.

« L'ironie est que je pense que nous communiquons probablement en détail directement avec plus de gens que nous n'en aurions autrement », a-t-il ajouté, décrivant ses nombreuses apparitions virtuelles et citant ses chiffres de sondage élevés. « Mais je préfère de loin le faire en personne. »

Au cours des derniers mois, M. Biden a critiqué à plusieurs reprises M. Trump sur sa réponse au coronavirus, et ce mois-ci, il a présenté un plan en huit parties pour la réouverture de l'économie.

Mardi, plus de 126 000 personnes étaient mortes du virus aux États-Unis seulement et plus de 2,6 millions de personnes dans le pays avaient été infectées.

M. Trump a fermement défendu sa gestion de la pandémie et a, à plusieurs reprises, affirmé que le virus disparaîtrait et que l'augmentation des cas était le résultat d'une augmentation des tests. Lui et son administration ont insisté pour rouvrir rapidement l'économie, même si les inquiétudes concernant la propagation virale ont persisté.

Et la flambée des cas ces dernières semaines dans des États comme la Floride, le Texas et la Californie a forcé les dirigeants politiques de ces États à suspendre leurs réouvertures et à fermer des entreprises comme des bars qui avaient précédemment été autorisés à redémarrer leurs activités.

« Les blocages à l'échelle de l'État dans lesquels tant d'Américains ont vécu pendant des mois étaient destinés à nous faire gagner du temps pour nous mettre ensemble », a déclaré M. Biden dans son discours. « Au lieu d'utiliser ce temps pour nous préparer, Donald Trump l'a gaspillé. »

M. Biden, s'adressant au président, a déclaré que les Américains n'avaient pas fait de sacrifices « afin que vous puissiez ignorer la science et transformer des mesures responsables comme le port de masques en une déclaration politique ». M. Biden a déclaré la semaine dernière que s'il était président, il utiliserait son autorité pour obliger les gens à porter des masques en public.

« Nous avons absolument besoin d'un message clair du plus haut niveau de notre gouvernement fédéral selon lequel tout le monde doit porter un masque en public », a-t-il déclaré mardi. « Période. »

Les critiques de M. Biden contre le président ne se limitaient guère au coronavirus.

Il a agressé le président suite à des informations selon lesquelles la Russie avait secrètement offert des primes pour le meurtre des troupes américaines et de la coalition en Afghanistan, affirmant que les législateurs devraient « exiger les faits ».

Il a déclaré que M. Trump aurait dû rassembler des responsables pour résoudre toute divergence dans le renseignement, consulté les chefs militaires et appelé le président russe Vladimir V. Poutine pour l'avertir que « si tout cela est vrai », il y aurait un  » gros problème. »

M. Biden a déclaré à propos de M. Trump: « L'idée qu'il ne savait pas ou n'était pas informé d'une manière ou d'une autre, c'est un manquement au devoir si tel est le cas. Et s'il a été informé, et que rien n'a été fait à ce sujet, c'est un manquement au devoir. « 

M. Biden a dit qu'il s'attendait à nommer un colistier début août. Lorsqu'on lui a demandé s'il avait commencé à préparer les débats contre M. Trump, M. Biden a répondu: « Je peux à peine attendre. » Et il a offert une réplique confiante aux attaques de M. Trump et de ses alliés sur la capacité mentale de M. Biden.

« J'ai hâte de comparer mes capacités cognitives à celles de l'homme contre lequel je cours », a-t-il déclaré.

M. Biden a également été interrogé sur son point de vue sur la suppression des statues et des noms de personnages historiques qui avaient exprimé des idées et des sentiments racistes.

Il a établi une distinction entre des personnalités telles que George Washington et Thomas Jefferson – deux présidents américains qui avaient possédé des esclaves – et ceux qui avaient commis une « trahison » et « tentaient de démanteler un syndicat pour maintenir l'esclavage ».

Il a déclaré que les monuments confédérés, par exemple, « appartiennent aux musées; ils n'appartiennent pas aux lieux publics.  » Mais d'autres monuments et statues, comme le Jefferson Memorial, servent davantage de « souvenir », a-t-il dit, et devraient être protégés.

Matt Stevens a rapporté de Wilmington et Thomas Kaplan du Connecticut