Victoria a enregistré deux nouveaux cas locaux de Covid-19 alors que les autorités se démènent pour trouver la source du groupe de souches Delta de l'État.

Un haut responsable de la santé publique a déclaré que sa «forte hypothèse» est que la variante Delta hautement contagieuse du coronavirus qui a provoqué une deuxième épidémie à Melbourne a été causée par une fuite de quarantaine dans un hôtel.

Le ministère de la Santé a signalé dimanche les cas ainsi que six infections acquises à l'étranger, alors que Melbourne endure son deuxième week-end de verrouillage strict.

Les huit cas au total, sur près de 30 000 tests, portent le nombre d'infections actives dans l'État à 85.

Il n'est pas encore clair si les deux nouvelles infections sont liées, car les traceurs de contacts victoriens continuent d'essayer de retrouver la source de deux autres cas «mystères».

Le couple, qui a été contagieux dans la communauté, faisait partie des cinq nouveaux cas locaux signalés dans l'État samedi.

L'un des deux avait été un visiteur régulier du centre commercial Craigieburn Central et s'est présenté pour des tests à la suite des efforts du service de santé pour effectuer des tests intensifs dans la région.

Le partenaire de cette personne est l'autre cas non lié et est un ouvrier du bâtiment, ce qui a entraîné la fermeture d'un chantier de Melbourne, affectant 170 travailleurs qui sont désormais tous considérés comme des contacts étroits principaux.

"Sept cas positifs sont entrés dans le centre commercial Craigieburn à des jours différents et des traceurs de contact s'efforcent de déterminer les mouvements exacts de l'homme pour voir s'ils se chevauchent avec l'un d'entre eux", a déclaré le commandant des tests, Jeroen Weimar.

Le professeur Sharon Lewin, qui dirige les efforts de séquençage à Victoria pour tenter de retrouver l'origine de la nouvelle variante, lors d'un briefing sur Covid. Photographie  : James Ross/AAPLes trois autres cas enregistrés samedi étaient moins préoccupants, ont déclaré les autorités, car ils étaient tous des contacts étroits primaires de cas confirmés et avaient été mis en quarantaine pendant toute leur période infectieuse.

Parmi ces trois cas, il y a deux cas de souche Delta – un enfant d'une famille déjà infectée par le virus et un ami de la famille. Ce groupe semble distinct du reste de l'épidémie de Melbourne, qui est composé de la souche Kappa, qui, comme la souche Delta, a fait des ravages au Royaume-Uni et en Inde.

Les experts ne savent toujours pas comment la souche Delta est entrée dans la communauté et ont analysé le séquençage génomique de tout le pays dans l'espoir de trouver une correspondance.

Samedi, on a demandé à la professeure Sharon Lewin, experte en maladies infectieuses du Doherty Institute, si elle pensait que la famille de West Melbourne qui avait attrapé la souche aurait pu l'attraper pendant ses vacances à Jervis Bay en Nouvelle-Galles du Sud.

Lewin n'a pas exclu cette possibilité, affirmant qu'il y avait des « tests approfondis » en cours dans la ville de vacances de la côte sud, mais qu'il était plus probable que la souche ait émergé d'une personne en quarantaine à l'hôtel.

« Mon hypothèse forte est que cela vient d'une importation d'outre-mer, via nos hôtels de quarantaine. Ce serait le plus probable », a-t-elle déclaré.

Lewin dirige les efforts de séquençage à Victoria pour tenter de retrouver l'origine de la nouvelle souche, mais a averti qu'il était possible que la source ne soit jamais connue de manière définitive.

« Tous les efforts sont déployés en ce moment pour rechercher ce match, mais nous n'obtiendrons peut-être pas le match », a-t-elle déclaré.

Contrairement au cas initial de la dernière épidémie de Melbourne, où il y avait une "concordance claire" avec la quarantaine des hôtels d'Australie du Sud, Lewin a déclaré qu'il n'était pas encore possible de dire si la fuite avait pu se produire à Victoria ou dans un autre État.

Lewin a déclaré que les limitations du séquençage signifiaient que pour environ 20% de la population testée positive, le séquençage génomique n'était pas possible, soit parce que leur charge virale était trop faible, soit en raison du stade du virus au moment du test.

Les gens font la queue samedi à la clinique de vaccination du Melbourne Convention and Exhibition Centre. Photographie  : James Ross/AAP"Donc, il y a 20% de personnes qui sont positives et nous n'avons pas de code-barres génétique pour."

Le chef de la logistique de Victoria'a Covid-19, Jeroen Weimar, a déclaré que l'un des cas enregistrés samedi était un ouvrier sur un grand chantier de construction. Géré par le grand constructeur ProBuild, le site était désormais fermé et 170 contacts proches avaient été identifiés.

Melbourne est dans sa deuxième semaine de verrouillage strict et le ministre de la Santé Martin Foley est resté évasif quant à la garantie que les restrictions s'assoupliront le 10 juin.

Il y a maintenant 390 sites où l'exposition au virus peut avoir eu lieu.

Le déploiement du vaccin victorien s'accélère avec l'État pour recevoir 100 000 doses supplémentaires de Pfizer à partir de la mi-juin.

Les ambulanciers paramédicaux seront le prochain groupe de première ligne à être prioritaire pour la vaccination à partir du 9 juin.