ISTANBUL - Les commerçants ont baissé leurs volets en acier la semaine dernière dans un dédale d'ateliers d'outils près du Bosphore, pour se conformer à un verrouillage national. Mais un volet sur trois environ restait ouvert, pour permettre l'écoulement furtif du commerce continu. Aujourd'hui, presque personne en Turquie ne peut se permettre d'être enfermé.

© Emrah Gurel / AP

Les gens s'assoient sous la pluie près de la Corne d'Or, une zone de marché généralement remplie de commerçants, mais actuellement presque déserte en raison du verrouillage strict pour aider à freiner la propagation du coronavirus, à Istanbul, le 8 mai 2021.

Pas les propriétaires de petites entreprises, qui souffraient de la flambée de l'économie et de la flambée de l'inflation avant même que les restrictions relatives aux coronavirus ne soient imposées la semaine dernière. Et même le gouvernement, qui a permis une exception flagrante lorsqu'il a déclaré que les touristes étrangers, une source essentielle de devises étrangères, seraient autorisés à voyager librement dans le pays, tout en disant aux citoyens turcs de rester chez eux.

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Dans les 12 jours qui ont suivi le début du verrouillage, les restrictions ont déclenché une flambée d'anxiété économique, des disputes et une irritation du public. Les infections et les décès atteignant de nouveaux sommets, rares sont ceux qui ont contesté la nécessité des mesures. Les plaintes se sont plutôt concentrées sur la manière dont elles ont été imposées, les décrets officiels considérés comme capricieux ou déroutants qui, selon les critiques, n'ont pas réussi à protéger le pays contre de nouveaux dommages économiques.

[China’s Sinovac vaccine shortage hampers Turkey’s coronavirus response] Gurcan Hanoglu, le propriétaire d'un magasin de 43 ans qui vend des câbles en acier, a déclaré que ses revenus chuteraient ce mois-ci d'environ 70%. La seule aide que le gouvernement offrait était un mélange de prêts et de subventions dérisoires. Pendant que Hanoglu parlait, un client a appelé pour lui demander s'il pouvait retarder le paiement d'une facture, signe de la propagation des difficultés.

«Lorsque l'économie est mauvaise, cela affecte la psychologie», a déclaré Hanoglu.

Le verrouillage a sapé les assurances officielles répétées selon lesquelles la Turquie se portait mieux que de nombreux pays dans le monde. Et les règles, du bien intentionné au bizarre, ont atterri sur un public qui n'est pas d'humeur à plus de restrictions, surtout à la fin de la pandémie.

Une source d'indignation est la latitude donnée aux touristes, montrés au soleil sur les plages alors que les Turcs restent séquestrés dans leurs maisons. Un autre est l'interdiction de l'alcool, imposée pour de vagues raisons de «santé», sans aucune élaboration officielle.

Une circulaire gouvernementale publiée après le début du verrouillage interdisait l'achat de produits «non essentiels» couramment vendus dans les supermarchés tels que l'électronique. Il semblait viser à empêcher la surpopulation dans les magasins. Les canaux de médias sociaux remplis de photographies des rayons des supermarchés avec tout, des serviettes hygiéniques aux livres pour enfants, scellés à l'achat avec du ruban adhésif ou du film plastique, montrant la confusion que l'interdiction avait suscitée.

Derrière la colère engendrée par ces images, il y avait un sentiment d'insécurité économique grandissante. Vingt-sept pour cent des répondants à une enquête publiée dimanche par MetroPOLL ont déclaré qu'ils «ne peuvent pas répondre» aux besoins de base. Ce chiffre était de 24% il y a un an, lorsque la pandémie a commencé.

Le verrouillage, qui devrait durer près de trois semaines, est le plus radical de la Turquie à ce jour. Il a été imposé après que de nouveaux cas ont grimpé à plus de 60 000 par jour. Les nouvelles variantes de virus étaient en partie à blâmer, ont déclaré les responsables de la santé, tout comme une levée antérieure des restrictions qui prévoyait que les restaurants étaient autorisés à asseoir leurs clients à l'intérieur.

Une touriste ukrainienne Alena pose pour une photo près de la mosquée Sainte-Sophie à Sultanahmet à Istanbul le 9 mai 2021, lors d'un nouveau verrouillage visant à lutter contre une troisième vague croissante d'infections au covid-19.

Le président Recep Tayyip Erdogan a déclaré que l'objectif était de ramener les taux d'infection à moins de 5000 par jour, en partie pour sauver ce qui restait de la saison touristique. À mi-chemin du verrouillage, les restrictions semblent fonctionner, car les infections ont chuté, selon les chiffres du ministère de la Santé. Mais le nombre de morts, de 200 à 300 personnes par jour, est resté obstinément élevé.

La gestion de la pandémie par le gouvernement a fait l’objet d’un examen minutieux. Dans les mois qui ont précédé le verrouillage, les gens se sont hérissés devant des images de rassemblements politiques bondés organisés par le parti au pouvoir d’Erdogan.

Même la campagne de vaccination rapide du pays a échoué. Une entreprise chinoise qui a été engagée pour envoyer 100 millions de vaccins contre le coronavirus n'a pas réussi à en livrer la plupart. Une autre commande, passée avec Pfizer, ne devrait pas arriver avant juin.

Le ministre turc des Affaires étrangères a déclaré ce mois-ci que les personnes qui entraient en contact avec des touristes seraient vaccinées, un engagement qui a râpé ceux qui attendaient leur tour.

«Si vous ne me faites pas vacciner, je mordrai les touristes», a tweeté l’un d’eux.

Malgré toute la consternation suscitée par les touristes, cette industrie souffre également, en partie à cause d'une décision de la Russie en avril de suspendre les vols vers la Turquie.

[Erdogan announces Hagia Sophia museum will become a mosque again] «Le travail est mauvais. Regarde juste », a déclaré vendredi un guide touristique, Metin Yalcin, 67 ans, en désignant la place clairsemée devant la basilique Sainte-Sophie. Maintenant que les Russes étaient partis, les visiteurs venaient d'Ukraine, d'Inde ou du Pakistan. Yalcin, guide touristique depuis 30 ans, a déclaré que les affaires n'avaient «jamais été aussi mauvaises qu'aujourd'hui» - mais la Turquie était aux prises avec des choix impossibles.

«Cela doit être fait. Il n'y a pas d'autre moyen », a-t-il dit. «Partout, il y a des gens qui protestent contre ces mesures.» Les Turcs, a-t-il dit, «aiment beaucoup se promener».

Un employé de la restauration passe un coup de fil à Sultanahmet à Istanbul le 9 mai 2021, lors d'un nouveau verrouillage visant à lutter contre une troisième vague croissante d'infections au covid-19.

Dans une boutique de souvenirs près de l’entrée du palais de Topkapi, Murat Kanber a déclaré que l’entreprise de sa famille, vieille de 50 ans, survivait grâce à ses économies. Deux ou trois personnes s'y arrêtaient chaque jour, contre 50 ou plus en temps normal. Il n'était pas optimiste quant au fait que la fin du verrouillage relancerait le tourisme de sitôt.

«C'est fini pour cette année», a-t-il déclaré.

La toile de fond de tout ce malaise était les touristes, certains faiblement conscients de la frustration que leurs libertés avaient provoquée, en admirant les monuments, les musées et le paysage tels qu'ils pourraient apparaître sur les cartes postales. - presque dépourvu de foule ou même de personnes. Vendredi, un jeune couple ukrainien avait le parc Gulhane d’Istanbul presque à lui tout seul alors que des cigognes entraient et sortaient des nids dans les platanes.

Le lock-out n'avait pas été annoncé lors de la réservation de leur voyage, et ils ont envisagé d'annuler, a déclaré Kate Chukhmara, 26 ans. Elle regrette en particulier que les librairies et les disquaires soient fermés.

Mais pas l’absence des habitants de la ville. «Je suis introvertie, donc c'est vraiment sympa», a-t-elle déclaré.

Zeynep Karatas a contribué à ce rapport.

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