NEW DELHI – Dans l'une des plus grandes migrations de l'histoire moderne de l'Inde, des centaines de milliers de travailleurs migrants ont entamé de longs voyages à pied pour rentrer chez eux, après avoir été sans-abri et sans emploi par le verrouillage national du Premier ministre Narendra Modi pour contenir la propagation du coronavirus .

Dans la capitale, Delhi, des milliers de migrants, y compris des familles entières, ont emballé leurs pots, casseroles et couvertures dans des sacs à dos, certains balançant de petits enfants sur leurs épaules alors qu'ils marchaient le long des autoroutes interétatiques. Certains prévoyaient de parcourir des centaines de kilomètres. Mais alors qu'ils atteignaient la frontière de Delhi, beaucoup ont été repoussés par la police.

Le verrouillage du coronavirus en Inde laisse un grand nombre de migrants bloqués

« Vous avez peur de la maladie, vivant dans la rue. Mais je crains davantage la faim, pas la couronne « , a déclaré Papu, 32 ans, qui est venu à Delhi il y a trois semaines pour travailler et essayait de se rendre chez lui à Saharanpur, dans l'État de l'Uttar Pradesh, à 200 km.

Jusqu'à présent, 980 personnes ont été testées positives pour le coronavirus en Inde, avec 24 morts, selon des responsables.

Au cours du week-end, un seul des 36 gouvernements étatiques et territoriaux de l'Inde, l'Uttar Pradesh, a pris des dispositions pour ramener les migrants chez eux, en commandant une poignée de bus. Les migrants ont attendu dans des files d'attente des kilomètres à la périphérie de Delhi pour les embarquer, et l'écrasante majorité a été refusée.

L'Inde comptait déjà l'une des plus grandes populations de sans-abri au monde, et le verrouillage a peut-être triplé du jour au lendemain, selon des travailleurs d'organisations non gouvernementales. Un recensement du gouvernement de 2011 a établi le nombre de sans-abri à 1,7 million, ce qui est presque certainement une vaste sous-estimation dans ce pays de 1,3 milliard.

Le verrouillage, qui comprend une interdiction de voyager entre les États, a été annoncé avec un préavis de quatre heures seulement mardi, laissant l'énorme population migrante de l'Inde bloquée dans les grandes villes, où les emplois les attirent en grand nombre depuis la campagne.

Beaucoup d'entre eux vivent là où ils travaillent, dans des magasins et des chantiers de construction, et leurs employeurs fournissent des repas. Alors que les entreprises fermaient leurs portes en raison du verrouillage, des centaines de milliers, voire des millions de personnes à travers l'Inde ont perdu leur seule maison et leur source régulière de nourriture.

Les soupes populaires de Delhi sont désormais débordées, la demande ayant triplé et les combats ont éclaté. Le gouvernement n’a donné aucune instruction explicite pour s’occuper des migrants bloqués et les policiers les ont battus alors qu’ils tentaient d’atteindre les soupes populaires ou s’approchaient de la frontière de Delhi.

« En l'absence d'une politique claire, les migrants ont été laissés aux caprices de la police. Et il y a des cas où la police les traite de manière inhumaine « , a déclaré Ashwin Parulkar, chercheur principal spécialisé dans la population des sans-abri en Inde pour le Center for Policy Research de Delhi.