Les États ont essayé avec un succès limité de faire parvenir des vaccins contre les covidies aux personnes de couleur, qui ont été tuées et hospitalisées de manière disproportionnée par le virus.

Le Vermont accordera la priorité aux résidents minoritaires pour les vaccins COVID

À partir de jeudi, le Vermont a explicitement accordé aux adultes noirs et aux personnes d'autres communautés minoritaires un statut prioritaire pour les vaccinations. Il suit le Montana, qui a annoncé en janvier que les Amérindiens et d'autres personnes de couleur, parce qu'ils courent un risque plus élevé de complications du covid-19, seraient autorisés à recevoir le vaccin.

Tous les résidents noirs, autochtones et autres personnes de couleur qui sont des résidents permanents du Vermont et âgés de 16 ans ou plus sont admissibles au vaccin.

Ce sera un avantage à court terme, puisque le Vermont ouvre les inoculations de covid à tous les adultes le 19 avril.

Pourtant, les responsables de la santé du Vermont espèrent que le changement réduira le risque pour les personnes de couleur, qui sont presque deux fois plus susceptibles que les Blancs de se retrouver à l'hôpital avec le covid-19. "Il est inacceptable que cette disparité persiste pour cette population", a déclaré le Dr Mark Levine, commissaire à la santé du Vermont, lors d’une récente conférence de presse.

Mais accorder la priorité peut ne pas suffire pour faire vacciner plus de résidents appartenant à des minorités - et pourrait envoyer le mauvais message, disent certains experts de la santé.

"Donner aux personnes de couleur la priorité d'éligibilité peut apaiser la culpabilité libérale, mais cela ne résout pas les véritables obstacles à la vaccination", a déclaré le Dr Céline Gounder, spécialiste des maladies infectieuses à NYU Langone Health et ancien membre du comité consultatif covid du président Joe Biden. . "La baisse de la couverture vaccinale dans les communautés de couleur n’est pas uniquement due à l’endroit où elles sont" en ligne "pour le vaccin. C’est aussi une question d’accès. "

Les sites de vaccination doivent être plus pratiques pour les lieux de vie et de travail de ces populations ciblées, et davantage d'efforts d'éducation sont nécessaires pour que les gens sachent que les vaccins sont gratuits et sans danger, a-t-elle déclaré.

"Donner explicitement la priorité aux personnes de couleur pour la vaccination pourrait se retourner contre eux", a déclaré Gounder. "Cela pourrait donner à certains l’impression que le vaccin leur est d’abord lancé à titre de test. Cela pourrait renforcer la crainte que des personnes de couleur soient utilisées comme cobayes pour quelque chose de nouveau.

Le Dr Georges Benjamin, directeur exécutif de l’American Public Health Association, a déclaré que c’était la raison pour laquelle il s’est opposé à l’utilisation de la race comme facteur de risque pour déterminer l’admissibilité au vaccin covid.

Mais il voit des signes que l'hésitation à la vaccination s'améliore à l'échelle nationale et a qualifié la nouvelle approche du Vermont d '"admirable". Pourtant, a-t-il dit, les États devraient continuer à utiliser une gamme d'options pour obtenir des vaccins aux communautés minoritaires, telles que la fourniture de sites de vaccination dans les quartiers noirs et les lieux en lesquels les résidents ont confiance, comme les églises.

Aucun État n'atteint l'équité dans la distribution de ses vaccins, a déclaré Jen Kates, directrice de la santé mondiale et de la politique VIH à KFF. (KHN est un programme éditorialement indépendant de KFF.)

"Les personnes de couleur, qu'elles soient noires ou brunes, sont vaccinées à des taux inférieurs par rapport à leur représentation parmi les cas et les décès de covid, et souvent dans leur population en général", a-t-elle déclaré.

Les Noirs représentent environ 2% de la population du Vermont et 4% de ses infections à covid, mais ils ont reçu 1% des vaccins de l’État, selon KFF.

"Étant donné que les États ne font vraiment pas bien en matière d'équité, d'autres stratégies sont les bienvenues à ce stade", a déclaré Kates.

Pourtant, il y a une autre raison pour laquelle les responsables de la santé publique ont hésité à donner explicitement la priorité aux personnes de couleur. "Cela pourrait être politiquement sensible", a-t-elle déclaré.

Il s'agit d'un programme éditorialement indépendant de la KFF (Kaiser Family Foundation) qui n'est pas affilié à Kaiser Permanente.