Cette semaine, alors que les villes et les États ont commencé à se verrouiller, les marchés boursiers ont chuté et les demandes de chômage ont atteint des niveaux record, M. Trump a de nouveau minimisé l’impact de la pandémie et a déclaré, sans preuves et contrairement aux recherches disponibles, qu’une récession serait plus mortelle que le coronavirus.

Surestimer les traitements et politiques potentiels

Le président a également fait preuve d’un optimisme constant lorsqu’il a discuté des contre-mesures contre le virus.

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De la fin de février au début de mars, M. Trump a promis à plusieurs reprises qu’un vaccin serait disponible « relativement rapidement », même si les responsables de la santé publique et les dirigeants pharmaceutiques lui avaient dit que le processus prendrait de 12 à 18 mois. Plus tard, il a promu des traitements qui n’étaient pas encore prouvés contre le virus, et a suggéré qu’ils étaient « approuvés » et disponibles bien qu’ils ne l’étaient pas.

En dehors des interventions médicales, M. Trump a exagéré ses propres politiques et les contributions du secteur privé dans la lutte contre l’épidémie. Par exemple, il a décrit de manière imprécise un site Web développé par une société affiliée à Google, a déclaré à tort que les assureurs couvraient le coût du traitement pour Covid-19 alors qu’ils acceptaient seulement de renoncer aux co-paiements pour les tests et déclaraient prématurément que les constructeurs automobiles fabriquaient des ventilateurs « maintenant. »

Souvent, il a vanté son « arrêt » ou sa « fermeture » complète des États-Unis aux visiteurs des pays touchés (dans certains cas, source de confusion et de chaos). Mais les restrictions qu’il a imposées aux voyages en provenance de Chine, d’Iran et de 26 pays d’Europe ne constituent pas une interdiction ou une fermeture des frontières. Ces restrictions ne s’appliquent pas aux citoyens américains, aux résidents permanents, à leurs familles immédiates ou aux équipages de conduite.

Non seulement ces restrictions étaient-elles totales et absolues dans le récit de M. Trump, mais elles ont également été imposées à la Chine « contre l’avis de beaucoup de professionnels, et nous nous sommes avérés avoir raison ». Son secrétaire à la santé et aux services sociaux, cependant, a précédemment déclaré que les restrictions étaient imposées sur les recommandations des responsables de la santé de carrière. Le Times a également rapporté que M. Trump était sceptique avant de décider de soutenir les restrictions à la demande de certains collaborateurs.

Blâmer les autres

Les Centers for Disease Control and Prevention ont envoyé des kits de test aux États en février, dont certains étaient défectueux et ont produit des lectures non concluantes. Les problèmes ont continué de croître alors que les scientifiques et les représentants de l’État ont mis en garde contre les restrictions concernant les personnes pouvant être testées et la disponibilité globale des tests. Face à la critique des tests et des fournitures médicales, M. Trump a plutôt transféré la responsabilité à une variété d’autres.